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Fue arrestado en noviembre por tres cargos de lavado de dinero. Poco después fue liberado con una fianza de 300 mil dólares después de declararse inocente

Un profesor de la Universidad de Miami, experto en lavado de dinero en América Latina, se declarará culpable por tratar de ocultar tres millones de dólares en ganancias de un esquema de corrupción con el régimen socialista de Nicolás Maduro en Venezuela.

Bruce Bagley, de 73 años, fue arrestado en noviembre por tres cargos de lavado de dinero. Las autoridades dijeron que los cargos surgieron de los depósitos que recibió de cuentas bancarias en Suiza y los Emiratos Árabes Unidos que supuestamente contenían las ganancias robadas de un proyecto de vivienda pública venezolana.

Poco después, fue liberado con una fianza de 300 mil dólares después de declararse inocente. Pero esta semana, los documentos presentados ante el tribunal federal de Nueva York indicaron que cambiaría su declaración de culpabilidad en un calendario de audiencias para el 20 de marzo. Su abogado, Peter Quijano, declinó hacer comentarios.

Bagley, profesor de estudios internacionales, es coautor de “Tráfico de drogas, crimen organizado y violencia en las Américas hoy”, publicado en 2015, entre otros libros. Ha testificado ante el Congreso, como experto en la corte y ha sido entrevistado por numerosas organizaciones de noticias, incluida The Associated Press.

A lo largo de los años, ocupó numerosos puestos de liderazgo en la Universidad de Miami, donde tenía fama de erudito brillante.

Después de la acusación, la Universidad de Miami suspendió a Bagley.

William F. Sweeney Jr., jefe de la oficina del FBI en Nueva York, dijo en un comunicado en el momento del arresto que Bagley se benefició al ayudar a otros a lavar el producto de sus crímenes.

“La única lección que se puede aprender del profesor Bagley hoy es que involucrarse en los esquemas de corrupción pública, soborno y malversación de fondos va a conducir a una acusación”, dijo.

Según la acusación, Bagley transfirió el 90% del dinero a las cuentas de un conspirador para ocultar la naturaleza, la fuente y la propiedad de los fondos. Pero mantuvo una comisión del 10% para sí mismo.

Los fondos provenían de una compañía de alimentos controlada por un individuo colombiano, según la acusación. Ese individuo es el empresario colombiano Alex Saab, según una persona familiarizada con el caso que habló bajo condición de anonimato sobre una investigación en curso.

El año pasado, el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos sancionó a Saab por supuestamente administrar una red de corrupción que se benefició de un contrato sin licitación para importar alimentos a Venezuela en nombre del régimen socialista de Maduro. Saab también ha sido acusado en la corte federal de Miami por cargos de lavado de dinero vinculados a un programa de vivienda pública administrado por Maduro.

El abogado de Saab, Abelardo de la Espriella, no respondió a una solicitud de comentarios.

Las cuentas de Bagley se cerraron en octubre de 2018 debido a actividades sospechosas. Pero, dijeron las autoridades federales, abrió otra cuenta y supuestamente continuó aceptando el efectivo sucio varias veces más.

A lo largo del supuesto plan, discutió con un co-conspirador el hecho de que los fondos que estaba moviendo “representaban el producto del soborno y la malversación de fondos extranjeros robados al pueblo venezolano”, según la acusación.

Traducción de La Patilla

Ecuador confirma primer caso de coronavirus
La mujer, una ecuatoriana que reside en España, ingresó sin ningún tipo de síntomas, pero dos días después empezó a sentir malestar general y fiebre por lo cual fue atendida en un centro de salud

 

Las autoridades ecuatorianas confirmaron el sábado el primer caso de COVID-19 en el país, una ecuatoriana de más de 70 años que llegó el 14 de febrero procedente de España sin síntomas de ninguna clase. Se aclaró que su estado es crítico y que los actos masivos en Guayaquil y Babahoyo están prohibidos.

El presidente Lenín Moreno, en su cuenta de Twitter, convocó al país a “mantener la calma y seguir las recomendaciones para disminuir los riesgos de contagio” y destacó que cuenta con los expertos y un sistema de salud para atender estos casos.

Poco después de que se confirmara el primer caso de Covid-19 en el país, se formaron largas filas de ciudadanos en Guayaquil que pugnaban por adquirir cajas de mascarillas y vitamina C, mientras el gobierno abrió una línea telefónica de información permanente acerca de esta enfermedad.

La ministra de Salud, Catalina Andramuño, dijo a la prensa que el gobierno ha seguido todos los protocolos correspondientes y ha tomado “todas las medidas de protección necesarias”. Sin embargo, advirtió, “así como ha ocurrido en 54 países, las medidas (de protección) no impidieron que el virus ingrese”.

Destacó que se trata de una ecuatoriana que reside en España, quien ingresó sin ningún tipo de síntomas, pero “a los días siguientes empieza a sentir malestar general y fiebre por lo cual fue atendida en una casa de salud” y resultó positiva para el coronavirus.

Agregó que aparte de los contactos de esta mujer “no hay más casos sospechosos en el país” y que “tampoco tenemos al virus circulando en el país”.

La ministra de Gobierno, María Paula Romo, también en Twitter dijo que de inmediato “suspenderemos los eventos masivos en Guayaquil y Babahoyo”, donde “se pide extremar las precauciones para evitar el contagio”.

El viceministro de Salud, Julio López, dijo que el estado de la paciente, que tenía enfermedades preexistentes, “es crítico y de diagnóstico reservado”, y añadió que “iniciamos el censo de los contactos y se les hace un seguimiento asistido, con los pacientes sintomáticos y asintomáticos”, alrededor de 80 personas.

Añadió que la mujer llegó a Guayaquil y que su ruta de desplazamiento y contactos están plenamente identificados.

Se trata del tercer caso en Latinoamérica, luego de uno registrado días atrás en Brasil y dos el viernes en México.

El presidente Donald Trump dijo que la persona fallecida tenía “un alto riesgo médico”

 

Una mujer enferma de COVID-19 de casi 60 años de edad murió en el estado de Washington, informaron el sábado los funcionarios de salud estatales, con lo que se registró la primera muerte reportada en Estados Unidos por el nuevo coronavirus.

Los funcionarios estatales emitieron un breve comunicado de prensa anunciando la muerte, pero no dieron detalles y anunciaron una conferencia de prensa. Un portavoz del Centro Médico Evergreen Health, Kayse Dahl, dijo que la persona murió en el centro, pero no dio detalles.

En una conferencia de prensa en la Casa Blanca el sábado, el presidente Donald Trump describió a la persona fallecida como una mujer que se acercaba a los 60 años y con un alto riesgo médico. Dijo que los estadounidenses sanos deberían poder recuperarse si contraen el nuevo virus.

Los funcionarios de salud del estado y del condado de King dijeron en su texto que “se han identificado más personas con la infección, una de las cuales murió”. No dijeron cuántos casos nuevos hay.

El número de casos por el nuevo coronavirus en Estados Unidos se considera pequeño. En todo el mundo, el número de personas enfermas por el virus rondaba el viernes alrededor de 83.000, y había más de 2.800 muertes, la mayoría de ellas en China.

El deceso se produce después de que los funcionarios de salud revelaran un segundo caso de coronavirus en Estados Unidos en alguien que no había viajado al extranjero o que no había tenido contacto cercano con alguien que tuviera el virus.

Las autoridades de Estados Unidos se movilizaban el sábado en una campaña total de prevención contra el COVID-19 dirigida por el vicepresidente Mike Pence, apenas unos días después de que aseguraban que el país tendría consecuencias mínimas por el nuevo coronavirus.

Los funcionarios de salud se apresuraban para tener listos los exámenes de detección del coronavirus en todos los estados, mientras que el gobierno de Trump indicó que podría recurrir a una ley de defensa de hace 70 años para garantizar la disponibilidad de equipo de protección en caso de que el padecimiento se propague.

El número de enfermos por coronavirus en Italia dio un salto de 45% en las últimas 24 horas y ahora suman 10 los muertos

 

En las últimas horas, se han confirmado dos nuevos casos de coronavirus en España, que se suman al diagnosticado a última hora del lunes en Tenerife.

Los últimos contagios son la mujer del médico procedente de Lombardía que desató anoche las alarmas en la isla y que ha conllevado al aislamiento de un millar de turistas en el hotel donde ambos se encontraban alojados.

El segundo, una joven italiana de 36 años y residente en Barcelona que había viajado recientemente al norte de Italia y que se encuentra en estos momentos hospitalizada.

Con los dos últimos positivos en coronavirus, ascienden a cinco los casos registrados en España desde que se desató en diciembre la epidemia en la región china de Wuhan.

En cualquier caso, las autoridades sanitarias han hecho un llamamiento a la calma y han precisado que ambas pacientes se encuentran en buen estado.

El secretario de Salud Pública catalana, Joan Guix, ha comparecido en rueda de prensa y ha informado de que la paciente “está bien y tiene síntomas similares a los gripales. Estamos frente a un caso de gravedad baja”.

Por su parte, Assumpta Ricard, del Servicio Catalán de la Salud, añadió que sus contactos, unas 25 personas, ya están identificados y que estarán en aislamiento domiciliario durante 14 días.

Tanto Guix como Ricard subrayaron la importancia de no generar situaciones de alerta ni ser alarmistas. En concreto, se han referido a que el 80% de los contagios por coronavirus son casos leves.

“No estamos hablando del ébola. Simplemente estamos intentando su erradicación”, apuntó Guix. “Si hablamos de riesgo, de peligro, me preocupa más la gripe que el coronavirus. Pero lo importante es que no avance”, añadió.

10 fallecidos en Italia

El número de enfermos por un nuevo coronavirus en Italia dio un salto del 45% en las últimas 24 horas y ahora suman 10 los muertos en el país europeo por COVID-19, informaron el martes funcionarios de protección civil.

Los funcionarios precisaron que se han confirmado 322 personas infectadas, 100 más de las reportadas el lunes. Los nuevos casos también incluyen a quienes se encuentran fuera de las dos regiones del norte más afectadas, incluso tres en Sicilia, dos en Toscana y uno en Liguria.

A medida que los casos continuaron creciendo a un ritmo preocupante, surgieron pruebas de que el virus se estaba extendiendo a otros países desde su epicentro en Europa luego del paso de italianos y europeos que pasaron las vacaciones en las afectadas regiones del norte italiano.

Apenas horas antes el martes, las autoridades de protección civil habían informado de un fuerte aumento de los casos en Italia, al pasar de los 222 del lunes a 283. Hasta esa hora habían reportado siete personas muertas, todas ancianas que sufrían otras patologías.

AP: Maduro contrata nuevo bufete especialista en lobby para menguar sanciones de EEUU
La firma Amsterdam & Partners detalló que trabajará con el inspector general del oficialismo, Reinaldo Muñoz, en materia de sanciones y derechos humanos

Un alto mando del gobierno de Nicolás Maduro contrató una firma de abogados de Washington en un intento por defenderse de las sanciones de la administración de Donald Trump en Estados Unidos contra el oficialismo, según informó Associated Press.

El bufete Amsterdam & Partners, quienes también representan al gobierno de Turquía, ignoraron las advertencias del senador republicano de Florida, Rick Scott, sobre apartarse de una posible representación legal al “brutal régimen de Maduro”.

El abogado Bob Amsterdam respondió que “no se doblegará” ante los designios políticos de Florida y aseveró que “no le gusta cuando le niegan representación legal a las personas”.

Sobre su relación de trabajo con el gobierno de Maduro, Amsterdam se abstuvo de hacer comentarios, pues explicó que las mismas sanciones de Estados Unidos establecen estrictos límites sobre lo que puede decir o hacer en favor de su nuevo cliente.

Sin embargo, sí detalló que trabajará con el inspector general del oficialismo, Reinaldo Muñoz, en materia de sanciones y derechos humanos.

Este es el segundo intento del gobierno de Maduro en contratar una firma especialista en lobby para enfrentar las sanciones de Trump, con la finalidad de impulsar un diálogo que ponga fin a las medidas.

El bufete contratado previamente, Foley & Lardner, rescindió un contrato de 12 millones de dólares que los vinculaba con el oficialismo después de que el senador Scott enviase una carta a otros legisladores para “boicotear” la firma.

En este sentido, Foley informó que transfirió todos los fondos que recibió por parte del gobierno de Maduro, una cantidad que ronda el millón de dólares, a sus nuevos representantes, Amsterdam & Partners.

Los nuevos defensores de Maduro tendrán que lidiar con la presión política de la administración de Trump. Scott dejó claro que no trabajará con nadie que represente a Muñoz o al oficialismo.

“El senador Scott no tolerará esto. Instará a todos sus colegas a ponerse de su lado en contra de cualquiera que desee representar a un peligroso dictador”, indicó un comunicado emitido por su oficina.

Acusan a Maduro de desaparecer a 6 exdirectivos de Citgo mientras se retrasa el juicio
Los seis petroleros estaban bajo arresto domiciliario cuando fueron detenidos abruptamente sin explicación hace dos semanas. Desde entonces han permanecido aislados, sin acceso a sus familias o abogados

Familiares de seis ejecutivos petroleros estadounidenses encarcelados en Venezuela acusan al régimen de Nicolás Maduro de “desaparición forzada” después de que los hombres estaban inexplicablemente desaparecidos para el inicio programado de su juicio el miércoles 19 de febrero.

Veronica Vadell dijo que los abogados de su padre, Tomeu Vadell, y los otros cinco ejecutivos de Citgo, con sede en Houston, habían estado esperando en un tribunal de Caracas durante más de seis horas para que los hombres fueran transferidos por la policía de inteligencia de la nación. En un mensaje publicado en las redes sociales, exigió a las partes interesadas de todas las partes que trabajen para resolver el “caso de rehenes” de inmediato.

“¿Por qué hay un retraso? ¿Dónde están los hombres? “, Escribió.

Los seis petroleros estaban bajo arresto domiciliario cuando fueron detenidos abruptamente sin explicación hace dos semanas. Desde entonces han permanecido aislados, sin acceso a sus familias o abogados.

El arresto tuvo lugar el mismo día que el presidente encargado Juan Guaidó se reunió con su homólogo Donald Trump en la Casa Blanca, alimentando las especulaciones de que la detención tenía motivaciones políticas.

No está claro por qué la policía de SEBIN nunca transfirió a los hombres de la cárcel de Helicoide en Caracas, donde se cree que están detenidos. El fiscal general nombrado arbitrariamente por el chavismo, Tarek William Saab, confirmó a The Associated Press el miércoles que todo estaba listo para que comenzara el juicio.

Los seis hombres fueron arrastrados por agentes de seguridad enmascarados mientras se encontraban en una reunión en Caracas justo antes del Día de Acción de Gracias en 2017. Los habían atraído a Venezuela para asistir a una reunión en la sede de PDVSA, el gigante petrolero estatal de Citgo.

El grupo voló en un avión corporativo. Incluyeron a Vadell, vicepresidente de refinación; Gustavo Cárdenas, jefe de relaciones estratégicas con los accionistas, así como del gobierno y asuntos públicos; Jorge Toledo, vicepresidente de suministro y comercialización; Alirio Zambrano, vicepresidente y gerente general de la refinería Citus Corpus Christi; José Luis Zambrano, vicepresidente de servicios compartidos; y Jose Angel Pereira, el presidente de Citgo.

Los hombres esperan juicio por cargos de corrupción derivados de un plan nunca ejecutado para refinanciar unos 4 mil millones de dólares en bonos Citgo al ofrecer una participación del 50% en la compañía como garantía. Los fiscales acusan a los hombres de maniobras para beneficiarse del acuerdo propuesto.

Pero muchos creen que los hombres, cinco de los cuales son ciudadanos estadounidenses naturalizados y el otro residente legal, están retenidos como moneda de cambio político a medida que las relaciones entre Estados Unidos y Venezuela se han deteriorado. Citan como evidencia de irregularidades las decisiones del juez inicial de posponer 15 veces seguidas una audiencia preliminar.

El vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, pidió en abril la liberación de los hombres después de reunirse con miembros de la familia en la Casa Blanca.

“Vamos a apoyarlos hasta que sean libres y hasta que Venezuela sea libre”, dijo en ese momento.

Dos muertos y 7 heridos durante balacera en Carolina del Sur
Todavía se desconoce qué causó el incidente

Dos personas murieron y siete resultaron heridos en una balacera en un bar de Carolina del Sur, Estados Unidos, informó la policía.

El suceso ocurrió en el bar “Mac’s Lounge” en Hartsville, informó a la prensa local Todd Hardee, del departamento forense.

No se supo de inmediato las condiciones de las personas lastimadas, ni la causa de la violencia. Hardee anunció que más tarde se revelarían más detalles.

Mac’s Lounge es un bar y un local de conciertos de música, según su página de Facebook.

Hartsville está a unos 40 kilómetros (25 millas) al noroeste de Florence, Carolina del Sur y a unos 64 kilómetros (40 millas) al sur del límite con Carolina del Norte.

Wuhan prohíbe autos y Hong Kong cierra escuelas por coronavirus

La ciudad china de Wuhan, que está en cuarentena por ser el epicentro del coronavirus, prohibió el sábado la circulación de casi todos los vehículos por el centro, y Hong Kong dijo que cerrará las escuelas durante dos semanas, en un intento de las autoridades por limitar la propagación de una enfermedad que ya ha infectado a más de 1.200 personas y provocó 41 decesos.

El gobierno de Hong Kong catalogó el brote como una emergencia y cerrará las escuelas de primaria y secundaria dos semanas más, cuando termínenlas vacaciones del Año Nuevo Lunar, explicó la jefa ejecutiva de la ciudad semiautónoma china, Carrie Lam. Los centros educativos reabrirán el 17 de febrero.

Además, Hong Kong impedirá la llegada de trenes y vuelos directos procedentes de Wuhan, agregó. El brote comenzó en esa ciudad del centro de China y se expandió tanto al resto del país como al extranjero, gracias en parte a los millones de desplazamientos durante el feriado más importante del año.

La gran mayoría de los contagios y las muertes se registraron en la China continental, pero siguen apareciendo nuevos casos. Australia y Malaysia reportaron sus primeros pacientes el sábado y Japón, el tercero. Francia anunció el viernes tres casos en la primera vez que aparece esta dolencia en Europa. Y Estados Unidos identificó el segundo, una mujer de Chicago que fue hospitalizada tras regresar de China.

El nuevo virus procede de la familia de los coronavirus, y algunos causan solo patologías similares al resfriado. El de Wuhan provoca síntomas parecidos a los de un resfriado o una gripe, con tos y fiebre y, en los casos más graves, problemas respiratorios. Puede agravarse y derivar en una neumonía, que podría ser letal.

China suspendió el transporte a la ciudad el miércoles, incluyendo trenes y aviones, además del transporte público dentro de la urbe, e impuso medidas similares de aislamiento en 16 ciudades próximas que, en total, suman 50 millones de habitantes, más que Nueva York, Londres, París y Moscú juntas.

Las ciudades de Yichang, Suizhou y Jingzhou fueron las últimas en entrar en la lista de cuarentena el viernes en la noche y el sábado.

Wuhan fue un paso más allá el sábado al anunciar que prohíbe la circulación de todo tipo de vehículos en el centro a partir de la medianoche, según reportaron medios estatales. Los únicos autorizados serán los utilizados distribuir productos básicos o cubrir otras necesidades, agregaron.

La ciudad, donde viven 11 millones de personas, asignarán 6.000 taxis a diferentes vecindarios, que están gestionados por comités de residentes, para ayudar en los desplazamientos si fuese necesario, explicó el diario chino de habla inglesa China Daily.

El principal feriado del país, el Año Nuevo Lunar, comenzó a la sombra del preocupante nuevo virus. Las autoridades cancelaron una serie de actos previstos para el aniversario y cerraron el acceso a lugares de interés turístico y salas de cine.

La Comisión Nacional de Salud reportó el sábado un fuerte aumento en el número de infectados, con 1.287 casos y 41 fallecimientos. El conteo abarca 29 provincias del país e incluye 237 enfermos en condición grave. Los 41 decesos se produjeron en China: 39 en la provincia de Hubei, uno en Hebei y uno en Heilongjiang.