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Gestión de Maduro contrató a donante demócrata para cabildeo por 6 millones de dólares
El gobierno socialista de Venezuela contrató a una donante del Partido Demócrata por seis millones de dólares mientras presionaba para disuadir a Estados Unidos de imponer sanciones a la nación petrolera, según nuevos registros de cabildeo presentados recientemente

Los documentos, que se dieron a conocer el jueves, muestran que una subsidiaria estadounidense del gigante petrolero estatal venezolano PDVSA acordó contratar a a la firma de abogados de Marcia Wiss en Washington en marzo de 2017. Ese mismo mes, firmó un acuerdo de consultoría por 50 millones de dólares con el polémico excongresista David Rivera.

Wiss, una abogada de comercio internacional con un historial de donaciones al Partido Demócrata, incluyendo una contribución de 1.500 dólares a la campaña del presidente Joe Biden el año pasado, niega haber realizado ninguna labor de cabildeo.

Su antiguo cliente — ahora bajo una nueva dirección — señaló que desconocía el alcance total de su labor para determinar si constituía una actividad política beneficiosa para el gobierno de Nicolás Maduro. La subsidiaria de PDVSA también tomó la inusual medida de registrarse de forma retroactiva como agente extranjero, revelando los contratos con Rivera, Wiss y un tercer contratista.

Los acuerdos salieron a la luz mientras los aliados del líder opositor venezolano Juan Guaidó trabajan con el Departamento de Justicia estadounidense para descubrir cualquier pacto presuntamente corrupto en otra subsidiaria de PDVSA, Citgo, con sede en Houston, que durante años operó como fuente de ingresos para el partido gobernante en Caracas. La junta directiva nombrada por Guaidó se hizo con el control de Citgo, la sexta refinería independiente más grande de Estados Unidos, luego de que el gobierno de Donald Trump lo reconoció como el líder legítimo de Venezuela en 2019.

Los mismos funcionarios nombrados por Guaidó responsables de la presentación como agente extranjero demandaron a Rivera el año pasado por romper supuestamente su contrato de consultoría. La fiscalía federal en Miami investiga también si el republicano violó las leyes de cabildeo internacional.

En el momento en que Wiss y Rivera estaban contratados, Maduro trataba de ganarse el favor del gobierno de Trump, evitando criticar al por entonces nuevo presidente de Estados Unidos de forma directa mientras desviaba 500.000 dólares a su comité inaugural a través de Citgo.

Los contratos con Rivera y Wiss formaron parte de un esfuerzo para disuadir a la Casa Blanca y a otros gobiernos de imponer sanciones a Venezuela, según tres personas familiarizadas con los acuerdos que hablaron bajo condición de anonimato para abordar el asunto políticamente delicado. Los pagos procedían de una subsidiaria poco conocida registrada en Delaware, PDV USA, que prestaba servicios de accionistas a PDVSA con independencia de las operaciones petroleras de Citgo.

Las tres fuentes señalaron que el gobierno de Maduro empleaba regularmente el holding para actividades políticas en Estados Unidos.

La ofensiva fracasó

Respaldado por exiliados en Miami, en los primeros días de su gobierno, Trump recibió a la esposa de un destacado activista venezolano encarcelado y, en agosto de 2017, impuso la primera de las cada vez más restrictivas sanciones a PDVSA. Los demócratas celebraron la postura de Washington y la Unión Europea comenzó a atacar a aliados de Maduro con sus propias restricciones.

Con un enfoque igual de discreto hacia el gobierno de Biden, Maduro trata de suavizar las hostilidades con un país que durante décadas fue el mayor socio comercial de Venezuela, antes de que las sanciones acercaran a Caracas a rivales estadounidenses como Rusia, China e Irán. En la ecuación estaba también el representante Pete Sessions, a quien PDVSA trató de reclutar para concertar una reunión con la dirección de Exxon cuando el exdirector general de la petrolera, Rex Tillerson, fungía como secretario de Estado de Trump.

Wiss recibió cerca de la mitad de los seis millones en pagos mensuales de 250.000 dólares antes de recibir instrucciones, como Rivera, de pasar las facturas a PDVSA en Caracas en abril de 2018, según los documentos. En una ocasión, viajó a la capital venezolana para reunirse con la entonces canciller Delcy Rodríguez, que era la encargada de relaciones internacionales en la junta directiva de PDVSA, de acuerdo con dos de las tres personas conocedoras del pacto. Rodríguez es ahora vicepresidenta del país.

Wiss señaló que su despacho de abogados no ofrece ni ha ofrecido nunca servicios de cabildeo, y que nunca cobró ni recibió pagos de PDVSA ni de nadie no relacionado con Estados Unidos, lo que sugiere que la mitad del contrato no se habría abonado.

“Wiss se comprometió únicamente a ofrecer a PDV USA y a sus socios servicios legales”, escribió en una respuesta por email a preguntas.

La junta de PDV USA nombrada por Guaidó consideró que las contrataciones de Wiss, Rivera y de una tercera empresa, Caribbean Style Inc., debían registrarse bajo las normas de cabildeo internacional. La empresa de Texas Caribbean Style recibió 625.000 dólares por cuatro anuncios publicitarios a página completa en el New York Times y el Washington Post.

“El contenido provenezolano y contrario a las sanciones de Estados Unidos de estos anuncios sugieren que buscaban influir en la perspectiva del gobierno de Estados Unidos o de la población estadounidense sobre las sanciones a Venezuela”, señaló PDV USA en su documento, fechado el 31 de diciembre.

En total, PDVSA envió 89 millones de dólares a PDV USA entre 2015 y marzo de 2017 para pagar a proveedores con sede en Estados Unidos, según la presentación, que fue reportado en primer lugar por Foreign Lobby Report, un servicio de noticias online especializado en cabildeo.

PDV USA señaló que Wiss proporcionó actualizaciones de disputas que afectan a PDVSA y asesoría en inmigración, seguros y criptomoneda.

“PDV USA no está al tanto del alcance total del trabajo legal que Wiss podría haber realizado bajo el contrato”, explicó la empresa, sugiriendo que los funcionarios nombrados por Guaidó consideran que su elevada tarifa podría haber cubierto servicios adicionales más allá de los registrados. La AP no pudo encontrar ningún rastro de Wiss actuando en nombre de PDV USA o PDVSA ante tribunales federales o en la gran cantidad de reclamos federales contra Venezuela ante un panel de arbitraje del Banco Mundial.

Wiss rechazó aclarar que servicios legales prestó o si había viajado a Caracas como parte de su trabajo, citando la confidencialidad entre abogados y clientes. “Su información es falsa y, nuevamente, lo están engañando”, agregó.

Los abogados de la nueva junta directiva de Citgo demandaron a la consultora de Rivera el año pasado por incumplimiento de sus obligaciones contractuales. De acuerdo con la querella, Rivera, excompañero del también senador republicano Marco Rubio, no pudo describir ningún trabajo realizada por su empresa, Interamerican Consulting, preparando únicamente dos de los siete reportes de progreso quincenales prometidos, al tiempo que cobró 15 millones de dólares de los 50 acordados.

El objetivo de ese contrato era mejorar “la reputación a largo plazo” y el “prestigio” de PDVSA entre las “partes interesadas” en Estados Unidos, según una copia a la que tuvo acceso la AP.

La carrera política de Rivera se truncó por varias polémicas electorales, incluyendo supuestamente orquestar la financiación encubierta a un desconocido candidato demócrata frente a su principal rival en la carrera al Congreso en el Sur de Florida, y una investigación estatal sobre si escondió un contrato de un millón de dólares con una empresa de juegos de azar. Nunca ha sido acusado de ningún delito.

Este acuerdo está siendo investigado también por las autoridades federales de Miami porque Rivera nunca se registró ante el Departamento de Justicia, como se exige para cabildear entre funcionarios estadounidenses en nombre de un gobierno extranjero.

Wiss tampoco se registró nunca como agente extranjero y no hay indicios de que esté siendo investigada. Wiss trabajó durante años como abogada en Hogan Lovells, donde PDVSA era cliente, antes de abrir su propio despacho, Wiss & Partners, en 2016.

Reportaje de Joshua Goodman para AP

Localizan parte del avión caído en el Mar de Java
Las autoridades creían haber identificado dónde se encontraban los dispositivos que graban los datos de vuelo y el sonido de cabina

Las autoridades indonesias informaron este domingo, 10 de enero, que habían localizado las cajas negras y los restos de un Boeing 737-500, al día siguiente de que la aeronave se estrellara en el Mar de Java con 62 personas a bordo poco después de despegar de la capital indonesia.

Las autoridades creían haber identificado dónde se encontraban los dispositivos que graban los datos de vuelo y el sonido de cabina, conocidos como cajas negras, gracias a las señales de emergencia de los equipos, detectados por el sónar de un barco de la Marina, señaló Bagus Puruhito, responsable de la Agencia Nacional Indonesia de Búsqueda y Rescate.

“Hemos determinado la posición de las cajas negras del avión por dos señales emitidas por los dispositivos”, dijo el jefe militar Hadi Tjahjanto. “Esperemos que podamos recuperar las cajas negras en poco tiempo para determinar la causa del choque”.

Los equipos de búsqueda y rescate habían encontrado antes el domingo partes del avión en el mar a una profundidad de 23 metros, lo que hizo que se continuaran las labores en la zona.

“Recibimos informes del equipo de buzos de que de que la visibilidad en el agua es buena y clara, lo que permitió encontrar algunas partes del avión”, dijo el mariscal jefe del Aire, Hadi Tjahjanto, en un comunicado. “Estamos seguros de que es el punto donde se estrelló el avión”..

Entre los fragmentos encontrados había trozos del fuselaje que permitían identificar la aeronave, indicó.

Horas antes, los rescatistas habían sacado del agua restos humanos, ropa infantil y trozos de metal que estaban en la superficie.

El avance en la búsqueda del Vuelo 182 de Sriwijaya Air se produjo después de que el sónar detectara una señal del avión en un lugar que encajaba con las coordenadas del último contacto que hicieron los pilotos antes de que el avión desapareciera el sábado por la tarde, indicó Tjahjanto.

El avión viajaba de Yakarta a Pontianak, la capital de la provincia de Kalimantan Occidental, en la isla indonesia de Borneo, en un vuelo que debía durar unos 90 minutos.

Aún no estaba claro qué provocó el siniestro. No había indicios de sobrevivientes.

Pescadores en la zona entre Lancang y las islas Laki, parte del archipiélago en torno a las Mil Islas, al norte de la costa de Yakarta, informaron haber escuchado una explosión el sábado alrededor de las 14:30.

Había 62 personas a bordo, todos ciudadanos indonesios, incluidos tres bebés y otros siete niños. En el avión viajaban 50 pasajeros, seis tripulantes y seis empleados para otro vuelo.

Indonesia, el mayor archipiélago del mundo con 260 millones de habitantes, ha sufrido numerosos accidentes en transporte por tierra, mar y aire debido al hacinamiento en transbordadores, a la infraestructura obsoleta y a las deficientes normas de seguridad.

#Claves ¿Qué pasó ayer en el Capitolio de EE. UU?
Trump dijo que su mandato estaba terminando y que la transición sería ordenada. El reconocimiento de Trump se produjo después de un día de caos y destrucción en Capitol Hill cuando sus partidarios irrumpieron en el Capitolio
Cuatro personas perdieron la vida en la toma violenta del Capitolio. Una mujer recibió un disparo de un oficial fuera de la Cámara y otras tres murieron en “emergencias médicas” durante la ocupación del edificio

 

A continuación presentamos los eventos clave de la jornada del miércoles 6 de enero:

 

El presidente Donald Trump reconoció por primera vez su derrota en las elecciones del 3 de noviembre y anunció que habría una “transición ordenada el 20 de enero”, después de que el Congreso concluyera el conteo de los votos electorales el jueves temprano certificando la victoria del presidente electo Joe Biden. 

El reconocimiento de Trump se produjo después de un día de caos y destrucción en Capitol Hill cuando sus partidarios irrumpieron en el Capitolio, obligaron a los miembros a esconderse y detuvieron el conteo formal del Congreso durante más de seis horas.

La cuenta personal de Twitter de Trump fue bloqueada por 24 horas por la empresa de redes sociales por publicar mensajes que parecían justificar el asalto a la sede de la democracia de la nación.

Cuatro personas murieron durante la violencia. Una mujer recibió un disparo de un oficial fuera de la Cámara y otras tres murieron en “emergencias médicas” durante la ocupación del edificio, Washington, DC, dijo la policía.

“Estas son las cosas y los eventos que suceden cuando una victoria electoral sagrada y aplastante es despojada de manera tan brutal y sin ceremonias de los grandes patriotas que han sido tratados de manera mala e injusta durante tanto tiempo”, escribió Trump en un mensaje que luego fue eliminado por Twitter y Facebook. 

Trump pasó gran parte de la tarde del miércoles viendo la insurrección por televisión desde su comedor privado frente a la Oficina Oval. 

Mike Pence anunció que no revocaría la voluntad de los votantes en el conteo electoral del Congreso. 

La violencia, junto con la tibia respuesta del presidente, alarmó a muchos en la Casa Blanca y pareció llevar a muchos republicanos al límite después de años de lealtad a Trump.

Stephanie Grisham, jefa de gabinete de la primera dama y exsecretaria de prensa de la Casa Blanca, presentó su renuncia el miércoles, pero se negó a decir qué la motivó.

El asesor adjunto de seguridad nacional Matt Pottinger, el secretario social de la Casa Blanca Rickie Niceta y la subsecretaria de prensa Sarah Matthews también renunciaron.

 Pence, no Trump, fue quien habló con el secretario de Defensa en funciones para discutir la movilización de la Guardia Nacional de DC el miércoles por la tarde a fin de restablecer el orden en el Capitolio. 

Trump grabó un video alentando el fin de la violencia. La publicación se produjo ante la insistencia del personal y en medio de crecientes críticas de los legisladores republicanos que lo instaban a condenar la violencia perpetrada en su nombre.

Horas antes de los eventos violentos, Trump había aparecido en un mitin masivo cerca de la Casa Blanca, donde continuó instando a sus seguidores a luchar contra los resultados de las elecciones y los alentó a marchar hacia el Capitolio. En un momento, incluso sugirió que podría unirse a ellos, una perspectiva que fue discutida por la Casa Blanca pero finalmente abandonada.

Numerosos miembros del partido republicano, entre ellos Marco Rubio, Mike Gallagher, Alyssa Farah y Mick Mulvaney instaron públicamente a Trump a que ayudara a restablecer el orden. 

Pence fue conducido fuera de la cámara del Senado a un lugar seguro cuando los manifestantes irrumpieron en el edificio, también pidió que los manifestantes se dispersaran. “La violencia y la destrucción que tienen lugar en el Capitolio de los Estados Unidos deben detenerse y deben detenerse ahora”, tuiteó. “Todos los involucrados deben respetar a los agentes del orden y abandonar el edificio de inmediato”.

Personas discapacitadas en Venezuela sufren embates de crisis
Mayoría de instalaciones comerciales no tiene accesos preparados para personas con movilidad reducida

Trabajar, estudiar o simplemente salir de casa es un reto colosal para las personas con discapacidad en Venezuela, donde la defensa de sus derechos y la adecuación de las instalaciones públicas y privadas quedaron como letra muerta en una ley que nunca llegó a aplicarse.

Pero eso no ha logrado amilanar a personas como Manuel Mendoza, un graduado en administración del área de informática que encontró en la práctica del tenis, entre otras disciplinas deportivas en silla de ruedas, la fortaleza y motivación para mantenerse saludable física y mentalmente.

Mendoza ha inspirado a muchos a ponerse en movimiento y ha animado a otros a que empiecen a recorrer el duro camino de recuperarse de una función pérdida o disminuida por un traumatismo o enfermedad.

“Toda la vida siempre he sido deportista, esa es una de las cosas que me han ayudado a sobrellevar el impedimento, se puede decir, porque desde pequeño siempre he hecho actividad física”, dijo a The Associated Press Mendoza, de 58 años, quien a los ocho sufrió un accidente que le provocó una lesión medular.

“Tengo 50 años con la discapacidad… Digo discapacidad porque la gente se empeña con poner algún adjetivo”, agregó. Una de las luchas de Mendoza es que la sociedad adopte una actitud diferente y que se quite de la cabeza la idea de que los discapacitados no pueden ejercer un oficio.

Mendoza atribuyó la reticencia de algunos empleadores a la falta de información. Quizás se preguntan “cómo va a venir para acá todos los días… cómo va a cumplir si le damos el puesto”, manifestó resaltando que muchos empleadores temen que el discapacitado se reporte enfermo muy frecuentemente o no cumpla con sus tareas.

“Tampoco estamos pidiendo tanto”, dijo Mendoza. Sólo que ”se cumpla la ley” porque apenas cruzan el umbral de su casa “comienza la guerra”, agregó.

Las personas que se movilizan en sillas de ruedas se enfrentan a diario con un entorno hostil: en lugar de deslizarse por rampas deben bajar o subir las calzadas haciendo equilibrio en uno o varios peldaños. En algunas ocasiones piden aventones a los motociclistas quienes amablemente les permiten agarrarse de la parte trasera de su vehículo para acortar el tiempo de traslado de un lado a otro de la ciudad, sobre todo cuando deben cubrir grandes distancias.

Tener un automóvil adaptado o pagar un taxi es un lujo en un país donde el salario es equivalente a un dólar mensual. Los autobuses no están adaptados para permitir el ascenso de sillas de ruedas y los trenes subterráneos apenas cuentan con un puñado ascensores, pero casi todos suelen estar fuera de servicio por falta de mantenimiento.

El fallecido expresidente Hugo Chávez (1999-2013) impulsó los derechos de las personas con discapacidad y su promoción, que fue bien recibida por la Sociedad Venezolana de Medicina Física y Rehabilitación, se plasmó en la Ley para Personas con Discapacidad promulgada en enero de 2007. Sin embargo, su aplicación sigue en suspenso.

Manuel Mendoza limpia una cancha de tenis después de abrocharse los pies a su silla de ruedas con un cinturón de seguridad en el centro de tenis La Paz en el barrio La Paz de Caracas, Venezuela, el lunes 9 de noviembre de 2020. (AP Foto/Matias Delacroix)

Entre los artículos de la norma que no se cumplen está el que obliga a las empresas públicas o privadas a incorporar en su nómina total de trabajadores no menos de 5% de personas con discapacidad permanente.

También contribuyó al fracaso de la ley el despilfarro que caracterizó al gobierno de Chávez y al de su sucesor Nicolás Maduro, quien también ha sido ineficiente en el manejo de los fondos públicos y tuvo que administrar muchos menos recursos que su predecesor debido a la reducción de las exportaciones de petróleo -que equivalen al 96% de los ingresos que recibe el país del exterior-. Venezuela ha experimentado una caída de 70% en los ingresos petroleros desde el mandato de Chávez.

Basta una simple mirada para notar los obstáculos que abundan en los espacios públicos. En los centros poblados las aceras está en ruinas, por lo que la mayoría de los venezolanos se exponen a sufrir lesiones por caídas. En tanto, la mayoría de las instalaciones comerciales no tiene sus accesos preparados para personas con movilidad reducida.

Donde sí se ha evidenciado un avance es en el deporte, que le ha dado suma importancia a los procesos de rehabilitación.

“Los beneficios del deporte para las personas discapacitadas son muchísimos: ayuda a organizar mejor su mente, mejora la respuesta de los sistemas fisiológicos del cuerpo, entre ellos el control de sistemas importantes como es el intestinal, el cardíaco, el sistema renal” y previene patologías psicológicas como “la depresión, ansiedad, psicosis, consumo de drogas”, dijo a AP el fisioterapeuta Williams Mederos.

Mederos agregó que “la respuesta desde el punto de vista emocional es extraordinaria. Alcanzar metas es muy importante para el ser humano”.

Director OMS: El mundo puede empezar a soñar con el final de la pandemia

Los resultados positivos de los ensayos de vacunas contra el coronavirus significan que el mundo “puede empezar a soñar con el final de la pandemia”, dijo el viernes el director general de la agencia de salud de Naciones Unidas, agregando que los países ricos y poderosos no deberían arrollar a los pobres y marginados “en la estampida por las vacunas”.

En un discurso en la primera sesión de alto nivel de la Asamblea General de la ONU sobre la pandemia, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, advirtió que, aunque se puede frenar el virus, “el camino a seguir continúa siendo peligroso”, reseño la agencia AP. 

La pandemia ha mostrado “lo mejor y lo peor” de la humanidad, añadió señalando “inspiradores actos de compasión y sacrificio personal, impresionantes hazañas en ciencia e innovación y conmovedoras demostraciones de solidaridad, pero también inquietantes señales de interés propio, omisión de culpa y divisiones”.

Refiriéndose al incremento actual en el número de contagios y decesos, y sin dar nombres, Tedros dijo que en los lugares “donde la ciencia ha quedado ahogada por las teorías de la conspiración, donde la solidaridad está socavada por la división, donde el sacrificio se sustituye por el interés propio, el virus avanza, el virus se propaga”.

En su discurso virtual ante la cumbre, advirtió que una vacuna “no abordará las vulnerabilidades que están en la base” — pobreza, hambre, desigualdad y cambio climático — que deberán atajarse una vez termine la pandemia.

“No podemos, y no debemos, regresar a los mismos patrones de explotación de producción y consumo, al mismo desprecio por el planeta que sustenta toda la vida, al mismo ciclo de pánico e intromisión y a la misma política divisiva que alimentó esta pandemia”, declaró.

Sobre las vacunas, Tedros dijo que “la luz al final del túnel es cada vez más brillante” pero el fármaco “debe compartirse de forma igualitaria como bienes públicos globales, no como activos privados que amplían las desigualdades y se conviertan en otra razón por la que alguna gente se queda atrás”.

El programa ACT-Accelerator de la OMS para desarrollar y distribuir las vacunas de forma rápida y equitativa “corre el riesgo de convertirse en nada más que en un noble gesto” si no hay nuevas e importantes aportaciones económicas, apuntó.

Se necesitan 4.300 millones de dólares de inmediato para sentar las bases para la compra y distribución masiva de vacunas, y otros 23.900 millones para 2021, señaló. Ese total, dijo Tedros, es menos de la mitad del 1% de los 11 billones de dólares de los paquetes de estímulo anunciados hasta ahora por el Grupo de los 20.

 

EEUU nombró a James Story embajador para Venezuela
La nominación de Story como embajador fue confirmada el miércoles en una votación por aclamación en el Senado estadounidense. Podría jugar un papel clave al ayudar a guiar la política estadounidense en Venezuela durante la transición del presidente electo, Joe Biden

Washington nombró a su primer embajador para Venezuela en una década a pesar de que Estados Unidos no tiene diplomáticos en su embajada de Caracas por la ruptura de sus relaciones.

La nominación de James Story como embajador fue confirmada el miércoles en una votación por aclamación en el Senado estadounidense. Llevará a cabo su labor desde la capital de la vecina Colombia, mientras Venezuela sufre una histórica crisis económica y política.

Story, de 50 años y natural de Carolina del Sur, podría jugar un papel clave al ayudar a guiar la política estadounidense en Venezuela durante la transición del presidente electo, Joe Biden. Las relaciones entre las dos naciones tienen un largo y complicado pasado que incluye la victoria del gobierno de Donald Trump al conseguir que se presentasen cargos contra el presidente venezolano, Nicolas Maduro, por presunto narcoterrorismo.

La victoria de Biden ha provocado un debate entre los que respaldan el enfoque duro de Trump aislando a Maduro y quienes dicen que es hora de tomar un nuevo rumbo. Los críticos alegan que las fuertes sanciones no han logrado sacar a Maduro del poder, abrieron el país a competidores de Washington como China, Rusia e Irán y complicaron la vida de millones de residentes en la nación sudamericana.

Estados Unidos y Venezuela no intercambian embajadores desde 2010, cuando sus relaciones empezaron a deteriorarse bajo la presidencia de Hugo Chávez. La ruptura total de los lazos diplomáticos se produjo el año pasado, con la retirada mutua de diplomáticos poco después de que Washington respaldó al opositor Juan Guaidó como líder legítimo del país.

Estados Unidos encabeza una coalición de docenas de países que rechazaron a Maduro tras su reelección para un segundo mandado en 2018 en una votación considerada ampliamente como un fraude porque a los líderes más populares de la oposición se les prohibió presentarse.

Desde entonces, Estados Unidos ha impuesto duras sanciones a Maduro, a su círculo íntimo y a la petrolera estatal en un intento por aislarlos. El gobierno de Trump ofreció una recompensa de 15 millones de dólares por la detención del dirigente venezolano luego de que una corte estadounidense lo acusó de delitos de narcotráfico.

Story, un diplomático de carrera nominado por Trump en mayo, se ha desempeñado como encargado de asuntos de la embajada, que es el diplomático que dirige una misión en ausencia de un embajador. Su carrera lo ha llevado a México, Brasil, Mozambique y Afganistán. Hoy, lidera un mermado equipo en una embajada “virtual” en Bogotá.

A pesar del desafío de trabajar desde fuera de Venezuela, Story celebra una conversación semanal de 30 minutos a través de Facebook Live en un intento por mantener los lazos con millones de venezolanos en su país o con aquellos que han huido por la crisis. El diplomático responde, en un español fluido, a las preguntas tanto de venezolanos como de los pocos estadounidenses que siguen allí, abordando las últimas intrigas y disturbios que surgen en el país y en Estados Unidos En ocasiones se expresa en un inglés con un marcado acento de Carolina del Sur.

Story no duda en señalar a Maduro y a su ejecutivo por lo que los críticos dicen que es un gobierno cada vez más autoritario y por las prácticas corruptas a las que se achaca la destrucción del en su día próspero sector petrolero, que ha dejado al país en la ruina.

“Miren, esto no es una verdadera democracia”, dijo Story en un chat online antes este año, criticando después a los funcionarios venezolanos cuyas familias llevan una vida de lujo en España y Panamá mientras la mayoría de la población está en la pobreza. “Sí, los están engañando”.

Secretario de Justicia de EEUU pidió indagar en las denuncias del supuesto fraude electoral
La medida adoptada por William Barr se conoce días después de que el demócrata Joe Biden derrotó al presidente Donald Trump en las urnas, y plantea la posibilidad de que el mandatario utilice al Departamento de Justicia para tratar de impugnar el resultado

 

El secretario de Justicia William Barr ha autorizado a los fiscales federales de todo el país a que investiguen denuncias sólidas de irregularidades en la votación antes de que se certifique la elección presidencial de 2020.

La medida adoptada de Barr se anunció días después de que el demócrata Joe Biden fuera “electo” presidente de EEUU. La decisión le da a los fiscales la capacidad de desentenderse de la política del Departamento de Justicia que normalmente prohibiría tales medidas antes de que la elección sea formalmente certificada.

Trump no ha reconocido su derrota y afirmó que hubo una conspiración multiestatal de los demócratas para sesgar el recuento de votos a favor de Biden.

En un memorando dirigido a los fiscales federales, el cual fue obtenido por The Associated Press, Barr escribió que las investigaciones “pueden llevarse a cabo si hay denuncias claras y en apariencia creíbles de irregularidades que, de ser ciertas, pudieran afectar el resultado de una elección federal en un estado concreto”.

Añadió que las denuncias que “claramente no tengan un impacto en el resultado de una elección federal” deben ser postergadas hasta después que las elecciones sean certificadas y que los fiscales deberían en esos casos abrir pesquisas preliminares, lo que les permitiría a los investigadores y fiscales ver si existe evidencia de que les permita emprender una investigación más profunda.

Barr no hizo mención en el memo de ejemplos específicos de fraude. “Si bien es imperativo que las denuncias creíbles se aborden de manera oportuna y eficaz, es igualmente imperativo que el personal del Departamento actúe con la debida cautela y mantenga el compromiso absoluto del Departamento con la justicia, la neutralidad y el no partidismo”, escribió Barr.

Los estados tienen hasta el 8 de diciembre para resolver las disputas electorales, incluyendo recuentos e impugnaciones judiciales sobre los resultados. Los miembros del Colegio Electoral se reúnen el 14 de diciembre para formalizar el resultado.

Juez de EEUU retira declaración de culpabilidad de empresario vinculado a El Aissami
Víctor Mones, un empresario con sede en Florida, se declaró culpable hace casi un año de organizar vuelos fletados a Rusia y otros lugares para El Aissami y el empresario venezolano Samark López

Traducción libre 

El enjuiciamiento del ministro Tareck El Aissami por violar las sanciones de Estados Unidos se ha topado con otro inconveniente después de que un juez federal permitió que uno de sus coacusados ​​retirara una declaración de culpabilidad por las acusaciones de que los fiscales estadounidenses retuvieron pruebas en el caso.

Los fiscales federales en Manhattan dijeron el 2 de noviembre que no se oponen a que Víctor Mones retire su declaración de culpabilidad, pero se negaron a admitir que violaron las reglas que les obligan a entregar todas las pruebas exculpatorias al acusado.

Mones, un empresario con sede en Florida, se declaró culpable hace casi un año de organizar vuelos fletados a Rusia y otros lugares para El Aissami y el empresario venezolano Samark López.

Pero un año después, los fiscales del caso aún no han terminado de entregar abundantes pruebas, algo que el juez Alvin Hellerstein dijo que “le preocupa”.

“Obviamente, esta producción tardía del gobierno es una parte de la evidencia que no ha tenido la oportunidad de considerar”, dijo Hellerstein en una audiencia la semana pasada. “Entonces, si desea retirar su petición, lo permitiré”.

El raro movimiento de un juez federal que invita a un acusado a retirar su declaración de culpabilidad, algo que el abogado de Mones no había estado buscando pero que hizo después de la audiencia del 29 de octubre, sigue al arresto del informante clave contra El Aissami, Alejandro Marín, por mentirles a investigadores federales.

Al igual que Mones, Marín posee una empresa de vuelos chárter que supuestamente organizó vuelos para El Aissami y López. No fue acusado en el caso, pero fue arrestado en septiembre en Miami por supuestamente mentir a sus manejadores sobre el equivalente a $ 140.000 que desaparecieron de un paquete de 1.3 millones de euros que transportó en un jet privado a los EE. UU. en 2018.

La abogada de Mones, Christine Chung, dijo en los documentos judiciales que la presentación tardía de pruebas contra su cliente refleja los problemas detectados en el caso de sanciones de alto perfil contra Ali Sadr Hashemi Nejad.

En junio, los fiscales retiraron abruptamente los cargos contra el empresario iraní después de que fuera condenado, citando lo que describieron como “cuestiones relacionadas con la divulgación” que habrían alterado su defensa. En un caso, un fiscal sugirió a un colega que “enterraran” un documento que debería haber sido entregado a la defensa.

Al juzgar un caso, los fiscales deben entregar cualquier evidencia que pueda ayudar a los acusados ​​a probar su inocencia y pueden enfrentar acciones disciplinarias si no lo hacen.

Como resultado de las revelaciones, la jueza Alison Nathan ordenó a los fiscales y sus supervisores en la unidad de narcóticos y terrorismo internacional del Distrito Sur de Nueva York que proporcionaran una explicación por escrito de sus acciones.

La misma unidad está procesando a El Aissami, quien ha celebrado los reveses procesales.

“La red de difamaciones y pruebas falsas está colapsando”, tuiteó Aissami en septiembre después de que The Associated Press informara sobre el arresto sorpresa de Marin. “Ni siquiera los medios al servicio del imperialismo pueden ocultar la gravedad de las acusaciones basadas en MENTIRAS, CRIMINALES y MERCENARIOS PROTEGIDOS”.