Berlín celebra 25 años de la caída del Muro

Berlín celebra 25 años de la caída del Muro

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BERLÍN (AP) — La canciller alemana, Angela Merkel, encabezó el domingo las celebraciones por el 25 aniversario de la caída del Muro de Berlín, al calificar el hecho de un ejemplo del anhelo humano por la libertad y rindió honores a quienes ayudaron a derribar la barrera que simbolizó la Guerra Fría durante 28 años.

La noche del 9 de noviembre de 1989, miles de berlineses del este acudieron a los pasos fronterizos, una vez cerrados, después que las autoridades comunistas cedieron a la creciente presión popular y aliviaron las restricciones de viaje que impidieron a sus ciudadanos ir hacia el oeste durante décadas.

“La caída del Muro nos ha demostrado que los sueños pueden hacerse realidad”, dijo Merkel en el monumento principal del Muro, en Bernauer Strasse. “Nada tiene que permanecer como está, sin importar que los obstáculos sean grandes”, agregó Merkel, que creció en la Alemania Oriental.

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La caída del Muro fue el punto culminante de semanas de protestas populares, alentadas por cambios que ya habían ocurrido en otras partes de Europa del Este.

Merkel subrayó los ejemplos importantes que trajeron los movimientos democráticos en Polonia, Checoslovaquia y Hungría, y elogió a aquellos alemanes del Este que se inspiraron en ellos para hacer frente a la dictadura.

La canciller también honró a los muchos que sufrieron bajo el régimen comunista y a las 138 personas que murieron tratando de cruzar el Muro.

Merkel subrayó que el 9 de noviembre también es una fecha significativa en la historia de Alemania por ser el día en que, en 1938, los paramilitares nazis lanzaron un pogromo contra la población judía del país, en lo que se conoció como la “Noche de los cristales rotos”.

“Esa fue la señal de apertura para el asesinato de millones de personas”, dijo Merkel, quien agregó que el 9 de noviembre de cada año “no solo siento alegría, sino también la responsabilidad que nos trajo la historia alemana”.

Las celebraciones oficiales comenzaron el domingo con una llamada de trompeta a las 10 de la mañana (09:00 GMT), evocando las trompetas bíblicas que derribaron los muros de Jericó.

 

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5 datos sobre el Muro de Berlín

 

La caída del Muro de Berlín fue un suceso clave en el colapso del comunismo y prefacio de la reunificación de Alemania en 1990.

El aniversario se celebra en Berlín con conciertos, discursos y la liberación por la noche de miles de globos que iluminarán un recorrido de 15 kilómetros (9 millas) de la antigua frontera de la Guerra Fría.

A continuación, cinco cosas a saber sobre el Muro de Berlín:

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PROTECCIÓN CONTRA EL ‘FASCISMO’

A la 1 de la madrugada del 13 de agosto de 1961, la Alemania del Este cerró su frontera entre el sector este de Berlín, bajo control soviético y las zonas occidentales controladas por los aliados.

En las siguientes semanas se erigió una frontera de 155 kilómetros (96 millas) en torno al Berlín Oeste. El Muro en sí —de hasta 3,6 metros (12 pies) de alto— era tan sólo la parte más exterior de una franja fuertemente fortificada que incluía alambre de espino, cercas de metal, guardas armados, alarmas ocultas y pasadizos para perros.

El líder comunista Walter Ulbricht lo describió como un “muro protector anti fascista”, aunque en realidad su propósito era detener la marea de personas que marchaban al lado occidental.

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GRANDES ESCAPADAS

Pese al formidable obstáculo y a la amenaza de duros castigos en caso de que fueran atrapadas, miles de personas intentaron escapar haciendo túneles, nadando, trepando o volando sobre elMuro.

Muchos aprovecharon la extensa red de alcantarillado y metro subterráneo de Berlín. Otros emplearon pasaportes falsos de alemanes occidentales, que tenían autorización para visitar el Berlín Este.

Algunos cavaron sus propios túneles, a menudo con ayuda desde el otro lado. En un caso, una familia entera huyó empleando un teleférico de fabricación casera.

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MURO DE MUERTE

Al menos 136 personas, incluyendo varios niños, perdieron la vida en esta frontera de la Guerra Fría, según el Centro Postdam de Investigación Histórica.

Algunos recibieron disparos de los guardas fronterizos del este, otros se ahogaron en el gélido río Spree.

Uno de los últimos en morir fue Chris Gueffroy, de 20 años, abatido a tiros nueve meses antes de la caída del Muro.

Ahora, hay cruces que señalan muchos de los lugares donde murió gente tratando de alcanzar la libertad.

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DISCURSO DE REAGAN

Durante sus 28 años de existencia, el Muro sirvió como un símbolo de la opresión comunista.

Los líderes occidentales, como el presidente de Estados Unidos John F. Kennedy, a menudo tuvieron que detenerse en el Muro cuando visitaron Berlín.

La ominosa barrera de cemento gris sirvió de fondo en 1987 a la llamada del presidente estadounidense Ronadl Reagan al entonces líder soviético, Mijaíl Gorbachev, a “¡derribar estemuro!”.

Más tarde, Gorbachev dijo no haberse tomado en serio la petición, que describió como una “interpretación” del otrora actor de Hollywood. Pero el discurso, como la famosa frase de Kennedy en la que dijo considerarse “un berlinés”, ayudó a mantener la moral en el lado occidental de la ciudad.

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LA CAÍDA DEL MURO

La noche del 9 de noviembre de 1989, la televisión de la Alemania Occidental informó de que las autoridades comunistas habían decidido levantar las restricciones de viaje y permitir a los alemanes del este viajar de forma más o menos libre.

Las noticias se basaban en un confuso anuncio de un alto cargo de la Alemania del Este, que no enunció las diversas salvedades de la nueva norma. Antes de que las autoridades comunistas pudieran aclararlo, miles de berlineses del este se habían abierto paso ante los perplejos guardas fronterizos para celebrar la libertad con sus vecinos del oeste.

La dictadura comunista se derrumbó en cuestión de meses. El 3 de octubre de 1990, Alemania volvió a convertirse en un único país.

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