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Sanciones

UE confirma sanciones a 7 miembros de seguridad e inteligencia de Venezuela

LA UNIÓN EUROPEA MATERIALIZÓ ESTE 27 de septiembre su decisión de sancionar a siete miembros de las fuerzas de seguridad e inteligencia de Venezuela por considerar que están implicados en “torturas y otras violaciones graves de los derechos humanos”, entre ellas la muerte del capitán Rafael Acosta Arévalo.

La UE confirmó así el acuerdo político al que llegó el pasado miércoles para ampliar la lista de sancionados en relación con la crisis que atraviesa Venezuela.

Cuatro de los nuevos sancionados “están relacionados” con el fallecimiento de Acosta Arévalo cuando estaba detenido y bajo custodia del Gobierno de Nicolás Maduro, indicó el Consejo de la UE en un comunicado.

La Dirección General de Contrainteligencia Militar (DGCIM), la Guardia Nacional Bolivariana, el Comando Nacional Antiextorsión y Secuestro y el Servicio Bolivariano de Inteligencia (Sebin) son las instituciones para los que trabajaban los siete sancionados. 

Rafael Ramón Blanco, Rafael Antonio Franco, Alexander Enrique Granko y Hannover Esteban Guerrero pertenecían a la Dgcim; Néstor Blanco, de la Guardia Nacional Bolivariana; Alexis Enrique Escalona, del Comando Nacional Antiextorsión y Secuestro; y Carlos Calderón, del SEBIN.

El informe confirma “de manera clara y detallada el alcance y la gravedad de las violaciones de los derechos humanos, la erosión del Estado de derecho y el desmantelamiento de las instituciones democráticas”, señala el Consejo.

 

*Con información de EFE

Las noticias económicas más importantes de hoy #26sep

Cotización del dólar oficial asciende a Bs. 20.708

Este jueves la cotización del dólar ascendió a Bs. 20.708, según lo publicó el Banco Central de Venezuela en sus redes sociales.  Descifrado

 

Alejandro Vivas: Sector de franquicias en Venezuela registra contracción del 64%

Una contracción del 64% registra el sector de las franquicias en Venezuela desde el punto de vista del consumo, debido a la falta de insumos, la perdida de talento humano y el deterioro de los servicios, aseguró Alejandro Vivas, presidente de Profranquicias, al referirse a la crisis que vive el sector. Descifrado

 

Banco Bicentenario ha financiado 220.000 proyectos productivos en tres años

Desde septiembre de 2016, Miguel Ángel Pérez Abad tomó las riendas del Banco Bicentenario del Pueblo (BBDP) para promover la revolución productiva y comunal, como parte de la apertura de la banca pública de respaldar las iniciativas que impulsen el sistema económico nacional. Banca y Negocios

 

Sunaval levanta suspensión de operaciones con acciones del BOD

La Superintendencia Nacional de Valores (Sunaval) levantó la medida de suspensión temporal en las operaciones con acciones del Banco Occidental de Descuento (BOD), en la Bolsa de Valores de Caracas debido a la intervención administrativa por un lapso de 120 días de parte de la Superintendencia de las Instituciones del Sector Bancario (Sudeban). Descifrado

 

Rusia planea invertir $1.000 millones en producir oro y petróleo en Venezuela

A pesar que durante la visita del mandatario venezolano Nicolás Maduro a Rusia no se anunció la firma de nuevos acuerdos financieros, se preparan una serie de proyectos en el área energética que suponen inversiones rusas en el país por más de 1.000 millones de dólares Banca y Negocios

 

Intercambio comercial Venezuela- EE.UU. disminuyó US$ 6.500 millones entre el 2017-2019, informó VenAmcham

Entre el primer semestre del año 2017 y el primer semestre del 2019, el intercambio comercial entre Venezuela y los Estados Unidos, cayó de US$ 9.000 millones a US$ 2.500 millones, lo que refleja una disminución de US$ 6.500, de acuerdo con las cifras dadas a conocer por Luis Vicente García, Gerente General de la Cámara Venezolano Americana de Comercio e Industria (VenAmcham). Descifrado

 

Pese a sanciones, régimen de Maduro usa artimañas para enviarle crudo al régimen cubano

La estatal venezolana Pdvsa aumentó este mes las exportaciones petroleras a Cuba para aliviar la escasez de combustible en la isla, desafiando sanciones de Estados Unidos contra firmas navieras involucradas en el comercio bilateral, según tres fuentes de la industria y datos de Refinitiv Eikon. La Patilla

 

Pemex logra un ligero repunte en su producción de petróleo

Durante agosto, la producción de Petróleos Mexicanos (Pemex) promedió en un millón 683 mil barriles diarios, lo que representó 6.3% menos que el mismo mes del año pasado, pero un ligero aumento en relación a julio de 2019. 24 horas

 

UU. sanciona a empresas chinas por transportar petróleo iraní

El Gobierno de Estados Unidos anunció este miércoles (25.09.2019) nuevas sanciones a seis empresas y cinco personas de China, entre ellas las de carga marítima Cosco Shipping Tanker y Cosco Shipping Tanker Seaman, por el transporte de petróleo de Irán. En un discurso en Nueva York, el secretario de Estados Unidos, Mike Pompeo, mencionó la imposición de sanciones por “transportar a sabiendas petróleo de Irán”. Asimismo, dijo que EE. UU. “intensificará sus esfuerzos para educar” al mundo de los “riesgos de hacer negocios con entidades vinculadas” al Cuerpo de los Guardianes de la Revolución iraní. DW

Departamento del Tesoro sanciona a empresas que transportan petróleo venezolano a Cuba

LA OFICINA DE CONTROL DE ACTIVOS (OFAC) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos anunció este martes nuevas sanciones, esta vez dirigidas al ramo petrolero.

El Departamento del Tesoro identificó cuatro empresas y cuatro buques que transportan petróleo venezolano y otros productos desde Venezuela hacia Cuba eludiendo las sanciones impuestas por Estados Unidos.

“Se bloquean todos los bienes e intereses en la propiedad de estas entidades, y de cualquier entidad que sea propiedad, directa o indirectamente, del 50% o más de las entidades designadas, que se encuentren en EEUU o en posesión o control de los estadounidenses”, afirmó el secretario del Tesoro de EEUU, Steven Mnuchin. 

“Estados Unidos continúa tomando medidas enérgicas contra el antiguo régimen ilegítimo de Maduro y los malignos actores extranjeros que lo apoyan. Los benefactores cubanos de Maduro proporcionan un salvavidas al régimen y habilitan su aparato represivo de seguridad e inteligencia “, dijo Mnuchin.

El secretario del Tesoro enfatizó que el petróleo venezolano es del pueblo y por tal razón no debe usarse como herramienta de negociación para apuntalar a los dictadores y prolongar la usurpación de la democracia venezolana.

 

Estas son las empresas y buques sancionados: 

 

  • Caroil Transport Marine Ltd. tiene su sede en Chipre y opera tres buques: Carlota C, Sandino y Petion.
  • Trocana World Inc. tiene su sede en Panamá y es el propietario registrado de Petion.
  • Tovase Development Corp tiene su sede en Panamá y es el propietario registrado de Sandino.
  • Bluelane Overseas SA tiene su sede en Panamá y es el propietario registrado de Giralt.

 

  • Carlota C (IMO 9502453) es un buque tanque de productos químicos que recientemente entregó productos de petróleo venezolanos, incluida la gasolina, a Cuba. En agosto de 2019, PdVSA, Cubametales y funcionarios cubanos acordaron enviar gasolina desde El Palito, Venezuela a Cuba. Más tarde, en agosto, Carlota C viajó desde Venezuela a la refinería de petróleo del puerto de La Habana en Cuba.
  • Sandino (IMO 9441178) es un petrolero de productos químicos que recientemente entregó productos petroleros venezolanos a Cuba.
  • Petion (IMO 9295098) es un petrolero de productos que cargaba petróleo crudo como parte de un envío que involucraba a Cubametales y PDVSA a fines de mayo de 2019.
  • Giralt (OMI 9259692) es un petrolero de crudo que recientemente entregó petróleo venezolano a Cuba.

Las regulaciones de la OFAC generalmente prohíben todas las transacciones realizadas por personas estadounidenses o dentro (o en tránsito) de los Estados Unidos que involucren cualquier propiedad o interés en la propiedad de personas bloqueadas o designadas.

 

*Con información de ALNAVÍO

La siniestra suerte de los países exportadores de petróleo, por Víctor Álvarez R

COMO VIENE OCURRIENDO hace más de 40 años, el recrudecimiento de las tensiones y conflictos en el Medio Oriente suele impactar el comportamiento de los precios del petróleo, y esto es precisamente lo que acaba de ocurrir una vez más. Nuevamente la siniestra fortuna de los países de la OPEP se hace presente. La celebración de unos depende de la tragedia de otros. Un atentado terrorista en las instalaciones petroleras de Aramco dispara los precios e inunda de petrodólares a los países exportadores. ¿Convertirá Venezuela esta tragedia en una oportunidad para generar ingresos adicionales que le permitan levantar la extracción de crudos y aprovechar aún más el alza de los precios del petróleo? 

 

El impacto de los atentados en la oferta mundial de petróleo

Arabia Saudita cerró la mitad de su producción de petróleo después de que una serie de ataques con drones causaron graves daños a la planta de procesamiento de petróleo más grande del mundo. El grupo de resistencia de Yemen, Ansarolá (Hutíes) bombardeó con drones 2 refinerías de petróleo perteneciente a la empresa estatal Saudí Aramco, ubicadas en las ciudades de Abqaiq y Khurais.

El impacto de los ataques a las instalaciones afectará a casi 5,7 millones de barriles de producción de crudo por día. Según Aramco, esto equivale aproximadamente al 5% de la producción diaria de petróleo del mundo, En agosto, Arabia Saudita produjo 9.85 millones de barriles por día, según las últimas cifras de la Agencia de Información de Energía de EEUU.

El ministro de Energía saudita, Abdulaziz bin Salman, informó que los ataques también llevaron a detener la producción de gas, cuestión que reducirá el suministro de gas natural en un 50%. Mientras no se reconstruyan las instalaciones afectadas y se normalice la producción de petróleo y gas, el precio de los hidrocarburos subirá en el mercado internacional.

 

¿Qué pasará con el precio del petróleo?

Justo cuando los analistas ajustaban sus proyecciones de precios de los crudos con base en la evolución de la economía y el comercio internacional, se producen los atentados en Arabia Saudita que han provocado un alza no esperada en los precios de los hidrocarburos. 

Los analistas habían reducido sus pronósticos de precios del petróleo al más bajo nivel en los últimos 16 meses, debido a una demanda global más suave originada por la desaceleración económica y la incertidumbre que genera la guerra comercial entre Estados Unidos y China. Calculaban que la demanda se contraería en los países desarrollados y se desaceleraría en los países emergentes. Así, las tasas de crecimiento esperadas para el próximo año no son suficientes como para elevar significativamente la demanda de petróleo.

Una encuesta de Reuters entre 51 analistas pronosticó que el crudo Brent LCOc1 promediaría 65.02 $/b en 2019 –un 4% menos que la proyección de 67.47 $/B del mes anterior-, pero semejante  al promedio de 65.08 $/b en lo que va de 2019. La proyección de 2019 para los futuros de crudo intermedio West Texas CLc1 ya la habían ajustado al mínimo desde enero de 2018, a $ 57.90 por barril, por debajo del pronóstico de $ 59.29 del mes pasado. WTI ha promediado $ 57.13 este año. La Administración de Información de Energía de EEUU, la Agencia Internacional de Energía y la OPEP también habían rebajado en agosto sus pronósticos de crecimiento de la demanda para 2019. 

Solo un recrudecimiento de las tensiones en el Medio Oriente podría impactar considerablemente el comportamiento de los crudos, mucho más que el impacto de las sanciones de EE.UU contra Irán y Venezuela. Y esto es precisamente lo que acaba de ocurrir. La Agencia Internacional de Energía asegura que los mercados mundiales de petróleo están bien abastecidos, pero a Aramco le puede llevar varias semanas restaurar las instalaciones destrozadas y recuperar la producción, cuestión que elevaría los precios del petróleo a un nivel en el que se mantendrían hasta tanto Arabia Saudita normalice el suministro. El escenario más afortunado para los países exportadores de petróleo lo ofrece Forbes que proyecta una escalada de precios del crudo hasta los 100 $/b.

 

¿Podrá Venezuela aprovechar el alza de los precios del petróleo?

La producción de Pdvsa ha caído por debajo de los 800 mil barriles diarios. Los yacimientos están muy deteriorados. La atención a los crudos convencionales fue desplazada por la prioridad que se le dio a la Faja Petrolífera del Orinoco (FPO). La extracción y mejoramiento de crudos pesados y extrapesados absorbió un creciente porcentaje de los recursos financieros, pero al caer los precios por debajo de los 60 $/b, su explotación se hizo económica y financieramente inviable.

La FPO tiene una capacidad de producción de 1 millón 400 mil barriles diarios pero solo se está produciendo 400 mil. La posibilidad de aumentar esa cifra es casi nula porque los costos de esas operaciones con precios por debajo de 60 $/barril se hacen inviables. En un contexto de bajos precios del petróleo y restricciones financieras no es posible dedicar el mismo esfuerzo a la FPO.

Al caer los precios en el mercado petrolero internacional, las inversiones en la FPO comenzaron a generar un rendimiento negativo. El deterioro de la tasa de retorno de la inversión prolongará su recuperación por muchos años. Si se quieren aprovechar las alzas coyunturales en los precios de los crudos, lo mejor es no invertir más en la FPO y reorientar los escasos fondos hacia los campos convencionales donde los costos de extracción son menores y se puede asegurar una mayor rentabilidad.

El costo de perforar un nuevo pozo supera los $ 2 millones. Intevep tiene un Plan en el que recomienda reactivar 13.800 pozos categoría 1 y 2, cuyo costo de recuperación está entre $ 500.000 a $ 1.300.000 por pozo. Pero hay que terminar los estudios para ver cuál campo es más rentable,  cuál se descarta y se cierra, y cuál finalmente se va a reactivar y aprovechar.

La Cámara Petrolera de Venezuela (CPV) tiene una propuesta para elevar en un millón de barriles la capacidad actual de extracción.  La propuesta de la CPV se basa en proyectos desarrollados por empresas petroleras. Ese objetivo puede llevar más de 2 años y requiere de un gran esfuerzo paralelo en otras áreas críticas en las cuales hay cuentas por pagar a empresas de servicios petroleros  que superan los $15.000 millones, con las cuales es necesario normalizar la relación comercial para que puedan traer equipos y personal especializado que Pdvsa no tiene. Hay deudas con los socios de las empresas mixtas y necesidades de mantenimiento mayor en infraestructura petrolera y eléctrica que también requieren cuantiosos recursos de los que no dispone ni el gobierno ni la estatal petrolera. 

Los litigios que se inicien debido a las cuentas por pagar pueden paralizar el esfuerzo de recuperación de la extracción de petróleo. Por eso, la estrategia de levantar la producción debe contemplar una propuesta viable para que acreedores y proveedores se dispongan a renegociar las deudas financieras y comerciales. Para recuperar la extracción de petróleo se requiere saneamiento financiero y estabilidad económica, de lo contrario será muy difícil  atraer la inversión extranjera que urge para levantar en el menor plazo posible el nivel actual de producción.

 

La quimera de los 2 millones de barriles para finales de 2019

El pasado 10 de agosto, en un acto en el Parque El Calvario, el presidente Nicolás Maduro dijo: “vamos logrando remontar la producción a más de un millón, y tenemos que plantearnos la gran meta a fin de año: estar en los 2 millones de barriles de petróleo, riqueza para invertir en vivienda, salud, educación”.

Levantar la producción a 2 millones b/d al cierre de 2019 es una meta imposible de cumplir con un PIB que a lo sumo llegará a $ 75.000 millones en 2019. No hay divisas disponibles para invertir en la reactivación de la industria petrolera. No hay capacidad financiera para levantar la extracción de crudos con esfuerzo propio. Ni el Gobierno ni Pdvsa administran recursos suficientes para financiar las inversiones que se requieren para levantar la producción. 

Según el Ministerio de Finanzas y el BCV, Venezuela tiene en default $ 57.139 millones, de los cuales,  $ 26.044 millones son de Pdvsa. Los compromisos totales de Pdvsa ascienden a $ 100.795 millones y la deuda externa del país se ubica en $ 91.96. Esta deuda financiera no incluye la deuda comercial petrolera con China, ni pagos de indemnizaciones. 

Para que el petróleo no se quede en el subsuelo, esta cruda realidad financiera impone un nuevo acuerdo nacional que supere la visión del monopolio estatal y abra la industria petrolera a la inversión privada nacional y extranjera. Solo así será posible aumentar la extracción en 2 millones de barriles diarios adicionales en los próximos 10 años y rentabilizar un recurso natural para que aporte las divisas que un incipiente sector exportador privado tampoco podrá generar.  

 

Venezuela no es el país con las reservas de petróleo más grandes del mundo

La política de certificación de reservas que se realizó en 2005 fue la base para sustentar el mito de Venezuela como el país con las mayores reservas del mundo. Ciertamente en la FPO está la mayor acumulación de petróleo del mundo, el 20% de petróleo del globo está allí, pero eso no quiere decir que sean reservas técnicamente viables y económicamente rentables.

El último reporte anual de la firma independiente noruega Rystad Energy sobre las reservas mundiales de crudo recuperables, coloca a Venezuela en noveno lugar, con unos 68.000 millones de barriles, bastante menos que los 300 mil millones que sostiene la información oficial del Ministerio del Petróleo y Pdvsa. Estados Unidos está en el primer lugar, seguido de Arabia Saudita, Rusia y Canadá.

La clave para entender esta diferencia está en el concepto de crudos recuperables. La extracción de petróleo de la FPO, además de ser técnicamente viable, también tiene que ser económicamente rentable. Para cubrir los costos de extracción, mejoramiento y generar una adecuada remuneración de la inversión, la FPO necesita precios del petróleo entre 80 y 100 dólares por barril. Con precios por debajo de 60 $/b, los crudos pesados no pueden competir, salen del mercado y por lo tanto no pueden considerarse reservas.

A raíz de los ataques a  Arabia Saudita, el aumento coyuntural de los precios del petróleo puede dar un margen de maniobra a Pdvsa para generar ingresos adicionales que le permitan levantar su producción, pero este respiro se agotará a medida que Aramco reconstruya las instalaciones afectadas, recupere su producción  y se normalice la situación en el mercado petrolero internacional.

 

Las sanciones impiden levantar la extracción de petróleo

Las sanciones que comenzaron a aplicarse en 2017 y se endurecieron en 2019 aceleran y profundizan la caída de la producción petrolera que Pdvsa ya se venía registrando desde 2014. El pasado 5 de agosto de 2019, la administración de los EE.UU decretó una nueva Orden Ejecutiva contra el Gobierno de Venezuela. La diferencia en este nuevo decreto es que no son sanciones personales a funcionarios del Gobierno sino ahora contempla el bloqueo de los activos de Pdvsa, Citgo y otros activos de la República de Venezuela en territorio de los EE.UU.

La Orden Ejecutiva 13.884, en conjunto con las otras seis órdenes ejecutivas, crea un marco de sanciones muy amplio y estricto que limita a Pdvsa y demás empresas públicas venezolanas realizar operaciones comerciales y financieras. El impacto de esta medida se traduce en la imposibilidad de trasferir, usar en pago, exportar, retirar o negociar de ninguna manera los activos propiedad de la República.

El impacto de las sanciones no solo lo sufren las empresas públicas, también se hace extensivo a las empresas privadas de origen venezolano. Al no poder distinguir claramente la naturaleza pública y privada  de sus cuentahabientes, la banca internacional teme ser víctima de las sanciones y esto la lleva a cerrar indiscriminadamente las cuentas de origen venezolano. 

Así, las sanciones no solo cierran el margen de maniobra a Pdvsa y sus filiales sino que también terminan afectando a empresas privadas que necesitan mantener su relación económica y financiera con sus clientes y proveedores internacionales. Al no poder movilizar sus fondos en el sistema financiero internacional, esta restricción afecta la adquisición de materia prima, insumos, repuestos, maquinarias y equipos que se requieren para la actividad productiva. En tales condiciones, es muy difícil que Pdvsa pueda aprovechar el auge coyuntural de los precios del petróleo. La  siniestra fortuna esta vez será para los demás países de la OPEP.

 

@victoralvarezr

EEUU reitera que no se levantarán las sanciones hasta que Maduro salga del poder

EL DEPARTAMENTO DE ESTADO de Estados Unidos emitió un comunicado este martes a través de su portavoz Morgan Ortagus, donde se refirió a la suspensión de las negociaciones entre el régimen de Nicolás Maduro y los delegados del presidente encargado Juan Guaidó.

“La suspensión de las conversaciones patrocinadas por Noruega entre el gobierno interino de Venezuela y el antiguo régimen de Maduro refleja la negativa del régimen a negociar de buena fe. Una vez más, el régimen ve las negociaciones como una táctica dilatoria y ha subvertido los esfuerzos de buena fe para encontrar una solución política pacífica”, dice parte del comunicado.

Asimismo, el organismo estadounidense aseguró que Maduro sabotea las reuniones y se niega a comprometerse seriamente con el retorno de la democracia en Venezuela, expresando su preocupación ante el anuncio de Maduro de un plan diseñado para “sabotear” la Asamblea Nacional.

“Maduro y sus compinches atrajeron a un pequeño grupo marginal de políticos a participar en las «llamadas conversaciones» y los tergiversaron como si hablaran por la oposición democrática”, advierte el escrito.

En ese sentido, reiteraron su apoyo a Guaidó y manifestaron que el mandatario interino debe estar incluido en cualquier proceso de negociación que se realice en el país.

“Cualquier negociación seria debe ser entre el antiguo régimen y el presidente interino Guaidó. Como hemos dicho repetidamente, las sanciones de Estados Unidos no se levantarán hasta que Maduro se haya ido”, añade el texto.

Con información de Miami Diario

Michelle Bachelet: Aumentar sanciones a Venezuela provocará más migración

LA ALTA COMISIONADA DE LA ONU para los derechos humanos, Michelle Bachelet, considera que las últimas sanciones dictadas por Estados Unidos contra Venezuela “han sido duras” y “demasiado amplias”, y que si se endurecen puede haber un aumento de la migración.

“Si se endurecen aún más lo único que cabe esperar, lamentablemente, es una mayor migración porque se va a exacerbar la pobreza”, dijo la alta responsable en una entrevista exclusiva con Efe coincidiendo con el primer año que se cumple de su mandato.

Al comentar su impresión sobre los contactos que se ha revelado mantienen altos funcionarios de EE. UU. y Venezuela, Bachelet dijo que aunque hay distintas versiones sobre esas conversaciones lo que importa es que «los gobiernos siempre deben estar abiertos a conversar con otros para ver cómo avanzar».

Consideró que en esos contactos sería apropiado abordar el asunto de las sanciones económicas y su impacto.

Sin embargo, dijo que esos diálogos de ningún modo deben sustituir al que deben mantener Gobierno y oposición venezolanas, el que por ahora no ha dado los resultados esperados.

“Creo que siempre es necesario hacer todo: Dialogar con la oposición y generar todos los escenarios posibles que sean aceptables para las dos partes”, comentó.

“Es bueno que los gobiernos conversen, sea oficial o informalmente, porque soy una convencida de que lo único que no hay que hacer es cortar puentes”, agregó.

Sobre las conclusiones que sacó de la visita que realizó el pasado julio a Venezuela y que generó gran expectativa, la alta comisionada defendió que su resultado fue “positivo”.

“Primero porque se abrieron espacios dado que la Oficina del Alto Comisionado nunca había estado en Venezuela y hubo la oportunidad de estar dos semanas en marzo (una misión de avanzada) y luego mi visita en julio”, explicó.

Confederación de Beisbol del Caribe estudiará situación de peloteros venezolanos en MLB

La Confederación de Béisbol del Caribe dijo que estudiará la situación de los jugadores venezolanos miembros de organizaciones de la Major League Baseball (MLB) ante la restricción de las permisologías para jugar en territorio venezolano.

El comisionado de Béisbol Profesional del Caribe, Juan Herrera afirmó que “está recabando todas las informaciones y detalles sobre lo que será el impacto que tendrá la medida impuesta por la Major League Baseball a la Liga Venezolana de Béisbol Profesional (Lvbp)”.

La medida influenciará en las actividades deportivas de “los nativos de Venezuela y los que accionan en las Ligas Menores, no podrán participar en el venidero Torneo Invernal de ese país”.

“Es una verdadera pena que la política y deporte se confundan en esa forma, pero entiendo que la posición de la MLB se debe estrictamente a disposiciones giradas por su gobierno”, aseveró Herrera en el comunicado.

No habrán más declaraciones públicas y seguirán las evaluaciones pertinentes.

Nueva fórmula para sortear sanciones: euros en efectivo

DESDE SUPERMERCADOS DE CARACAS hasta comercios electrónicos de Maracay, los venezolanos están comenzando a aceptar el pago con euros en efectivo, en medio de una profunda crisis que acentúa la hiperinflación del país.

Las crecientes sanciones de Estados Unidos y el mayor escrutinio de los bancos mundiales han llevado al gobierno de Venezuela y la estatal petrolera PDVSA a empezar a pagar a algunos proveedores y contratistas con euros en efectivo, lo que multiplicó los billetes europeos que circulan en las calles.

Nueve fuentes con conocimiento de las transacciones dijeron que los pagos con euros en efectivo empezaron hace cuatro meses, reemplazando los que solían hacerse vía transferencias bancarias electrónicas en bolívares o en divisas.

Antes de la llegada de los euros, la inflación descontrolada llevó al gobierno socialista a relajar las restricciones para el uso de moneda extranjera y desde el año pasado fluyen los dólares en efectivo en tiendas de alimentos o restaurantes.

Los dólares aún son más comunes en las calles que los euros, pero los comerciantes ahora están dispuestos a recibir cualquiera de los dos monedas en efectivo por los productos que ofrecen. Pero en cualquier caso, el precio es el mismo, ignorando el mayor valor del euro en mercados internacionales.

“Así es como funciona aquí”, dijo Oscar Ramírez, un comerciante de teléfonos móviles en el centro comercial City Market al este de Caracas, cuando repitió que mantenía el mismo precio en ambas monedas.

El uso de euros es el nuevo recurso que usan los venezolanos en una economía afectada por una inflación que llegó a superar el 1.000.000% anual%, una recesión que lleva más de cinco años y las sanciones estadounidenses, destinadas a presionar al presidente Nicolás Maduro para que renuncie.

Una compañía constructora recibió este año por primera vez un pago con euros en efectivo por sus servicios en un campo petrolero, dijo una fuente conocedora de la operación. La empresa recibía antes los pagos en cuentas bancarias locales.

“Hemos aceptado los euros en efectivo porque es la manera de poder cobrar por el trabajo”, agregó la fuente que ha trabajado para PDVSA y que pidió permanecer en el anonimato. La constructora luego usó el efectivo en euros para cubrir gastos locales en lubricantes y repuestos de maquinarias, señaló.

En julio, el Instituto del Seguro Social de Venezuela, que es responsable de proporcionar medicamentos a la red de salud pública, pagó a un proveedor de vacunas en euros en efectivo dada su dificultad para procesar pagos electrónicos debido a sanciones, dijo una fuente familiarizada con la transacción. El ente público no respondió a una solicitud de más información.

Quienes reciben los euros en efectivo pagan a otros y así permean los billetes en la economía. Las fuentes que confirmaron el pago en euros en efectivo incluyen a tres personas del sector petrolero, dos legisladores, dos del sector financiero, una del sector de la construcción y un consultor.

Así fue como un comerciante de aparatos electrónicos en Maracay, una ciudad en el centro del país, dijo bajo anonimato que en agosto por primera vez recibió 300 euros en efectivo por la venta de un equipo de audio. “Preferí cambiar los euros por 300 dólares, porque es más comercial”, agregó.

En varios supermercados de Caracas las cajeras ya reciben a diario pagos en billetes de euros y dólares, según testigos de Reuters. Y algunas industrias de alimentos han recibido ofertas de entes públicos para comprar en efectivo productos que sirven para un programa de subsidios de comida.

El uso de efectivo es un mecanismo de subsistencia típico bajo sanciones financieras que han usado países como Irán y lo más probable es que este mecanismo se masifique en lo que resta del año, dijo un asesor de empresas privadas conocedor de estas prácticas que pidió mantener su nombre en reserva.

Ni el Ministerio de Información de Venezuela ni PDVSA respondieron a las solicitudes de comentarios sobre el uso de euros.

Washington impuso en 2017 un conjunto de sanciones que impide a entidades del gobierno venezolano utilizar el sistema financiero estadounidense para elevar su endeudamiento. En enero de este año, la administración de Donald Trump impuso más medidas a PDVSA que restringieron las compras de petróleo venezolano y en abril entró en vigencia una provisión que impide a bancos norteamericanos hacer transacciones con la petrolera.

Por precaución, algunas instituciones financieras globales dudan en realizar operaciones con entidades venezolanas que no están explícitamente fuera del marco de las sanciones, dijeron las fuentes.

Operar bajo sanciones

Si bien el uso de euros en efectivo en Venezuela no es ilegal, los legisladores están preocupados ya que el efectivo a menudo se usa para ocultar flujos de dinero ilícito que serían fácilmente rastreables si los pagos se hicieran vía electrónica, dijo Chaim Bucaran, un parlamentario de la oposición.

Carlos Paparoni, otro legislador opositor, dijo vía telefónica a Reuters que la Comisión de Finanzas de la Asamblea Nacional había comenzado una investigación sobre los orígenes y el uso de euros en efectivo en el país.

“Los organismos han pagado las importaciones, medicinas y alimentos en euros”, agregó el diputado quien comentó que la Comisión había detectado que en algunos aviones privados venían los billetes.

En enero, el Banco Central de Venezuela flexibizó el control de cambio y le indicó a los bancos que vendieran billetes de euros a empresas en “sectores estratégicos” cada semana, un mecanismo que sigue operando, agregaron fuentes bancarias. Poco antes, el emisor recibió efectivo en euros a cambio de la venta de una porción de oro de sus reservas, dijo una fuente con conocimiento del asunto.

Además del banco central, PDVSA maneja euros en efectivo. Tres fuentes del sector petrolero dijeron que la estatal ha cobrado en euros en efectivo algunos cargamentos de crudo exportado, en varios casos a través de intermediarios. La manera en la que llegan esos billetes al país no está aún precisada.

Empresas que han recibido pagos en euros del gobierno los han utilizado, además para cancelar bonificaciones a los trabajadores, ayudándoles a protegerse contra la inflación. Incluso funcionarios públicos han recibido bonos en euros, señalaron dos fuentes.

“Parece que tienen un flujo importante de euros en efectivo a movilizar”, dijo bajo anonimato un banquero que recibe remesas del Banco Central semanalmente para venderlas a clientes.

Una de las fuentes del sector petrolero dijo que varias de las firmas que aceptaron euros en efectivo habían prestado servicios a PDVSA por menos de un año, y algunas de ellas habían subcontratado servicios de otras con más experiencia. Agregó que la práctica se limitaba a campos que PDVSA operaba sola, no a los que tiene en empresas conjuntas con firmas extranjeras como Chevron y CNPC.

La compañía Chevron no quiso hacer comentarios y CNPC no respondió a una solicitud de información.

Las fuentes declinaron nombrar a las compañías que reciben el pago en euros, pero dijeron que la mayoría eran pequeñas.

PDVSA ha ofrecido pagar también a proveedores más grandes y más establecidos en euros mediante transferencias bancarias, según dos fuentes de la industria, aunque no está claro si las empresas aceptaron. “La idea es evitar las sanciones”, dijo una de las fuentes.