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Nicaragua

Una larga oscurana, por Marianella Salazar

UN PAÍS DEVASTADO QUE SE HA QUEDADO a oscuras, con la gente enclaustrada en sus casas, los comercios cerrados, las calles desoladas, la vialidad sin congestionamiento, esa es la aterradora imagen que ofreció el primer día de la semana  que siguió al asueto de los días santos, no solo Caracas sino el resto del país. El caso del Zulia es el más trágico, familias enteras durmiendo a la intemperie porque no aguantan las altas temperaturas dentro de sus viviendas, además de no tener luz ni refrigeración para los alimentos, están sin agua, sin teléfonos móviles y por supuesto, sin Internet. Un verdadero infierno.

Después del primer apagón y los saqueos auspiciados por el gobernador del Zulia, el estado se quedó paralizado y  la población deprimida, agotada física y mentalmente. Nuestros hermanos zulianos viven una situación infrahumana, son verdaderos sobrevivientes del genocidio planificado contra ellos, especialmente con saña, condenados a la supervivencia y eso explica por qué no se han rebelado, porque si reniegan de esas condiciones de vida y culpan al régimen por eso no logran salir de ese círculo perverso.

Ni los zulianos ni el resto de los venezolanos merecemos vivir así y no hay esperanza de normalizar el fluido eléctrico: a juzgar por los planes de racionamiento y los horarios especiales que reducen la jornada laboral y escolar suponemos que está muy lejos el adiós definitivo a los apagones que nos amargan la vida a todos, menos a los enchufados y a los generalotes que tienen aseguradas sus plantas eléctricas como premio a la lealtad del usurpador. Mientras tanto, en cadena nacional, el ilegítimo Nicolás Maduro, como no tiene nada para hacerle frente a esta contingencia, recomienda al resto de la población abastecerse con velas, linternas y tener radio de pilas para torturarnos con las emisoras oficiales y comunales –Radio Nacional de Venezuela, Miraflores, Tiuna, entre otras– que no pierden minuto para la propaganda gubernamental y el adoctrinamiento político. Escuchar esas emisoras, que durante un apagón son las únicas que mantienen su señal, es un verdadero suplicio.

Somos el fiel reflejo de Cuba antes de que Hugo Chávez, “Don Regalón”, comenzara a desmantelar –en 2007– las plantas de autoarrancado diésel que garantizaban suministro constante cuando se sobrecargaba el sistema nacional para donárselas a Nicaragua y a los dictadores castristas.

Estamos frente a una emergencia difícil de superar por la incapacidad manifiesta de un régimen corrupto que no le interesa el bienestar de los demás. Solo les importa no ser desalojados del poder, para seguir robando, que es la verdadera intención de la usurpación, aunque no la única. El régimen está absolutamente minado por la corrupción, son tan desalmados y descarados que en este mismo momento mantienen a millones de usuarios con graves fallas en el servicio ABA de Internet sobre banda ancha de la Cantv, gracias a los equipos de minería que han conectado a Internet para fabricar criptomonedas que –según fuentes de la compañía estatal– han instalado en la Cancillería y en la Vicepresidencia y que requieren alto consumo de banda ancha. Un jugoso negocio –¿de quién o de quiénes?– que resulta obsceno al ser sustraído en perjuicio de los usuarios que pagamos el servicio. Esa sería la causa de las graves fallas en ABA, por la que sufrimos incomunicación de ese servicio y que exigiría, cuando cese la usurpación, una exhaustiva investigación y penalización, sin posibilidad de amnistía.

No podemos mantenernos silenciosos, ni  resignarnos, ni cansarnos de marchar, eso sí, sin falsas expectativas porque no podemos perder la oportunidad de exigir nuestros derechos y libertades.

 

@AliasMalula

El Nacional

Abr 10, 2019 | Actualizado hace 7 meses
Trump y Venezuela, por Tony  Bianchi

LAS RELACIONES ENTRE ESTADOS UNIDOS (principalmente de su presidente Donald Trump) y Venezuela giran alrededor de cuatro aspectos fundamentales: (a) La crisis fronteriza con México y la inmigración centro americana, (b) La importancia del triángulo Cuba-Venezuela-Nicaragua, (c) Las próximas elecciones presidenciales de los Estados Unidos y (d) El potencial de negocios que representaría la recuperación industrial y económica de Venezuela bajo un gobierno democrático.

La crisis fronteriza con México y la inmigración centro americana no tiene una fácil solución tal como la erección de un gran muro o cerca para impedir o disuadir la inmigración clandestina como profesa Trump.

La crisis es causada por la gran cantidad de prófugos y no tan prófugos centroamericanos que atraviesan territorio mexicano y se vuelcan a la frontera con Estados Unidos para solicitar acceso y buscar un mejor futuro.

Aparte de un 20 % que intenta penetrar ilegalmente, la cantidad de prófugos es tan grande que los puestos de frontera estadounidenses están colapsados y no pueden procesar la cantidad de aspirantes emigrantes que hacen larguísimas colas para obtener algunas de las limitadas visas que se están otorgando.

Los prófugos se acumulan como verdaderos gitanos cerca de las fronteras en campamentos donde hace falta luz, agua y servicios higiénicos y sobreviven a duras penas esperando turno para presentar sus solicitudes de entrada.

Pero lo peor es la discriminación y algunas de las drásticas medidas implementadas por las autoridades fronterizas que siguen las estrictas instrucciones de Washington, tales como la separación de niños de los padres y esposas de los esposos que junto a la masa de prófugos en la frontera han convertido el problema de la inmigración en una crisis humanitaria.

 

El triángulo Cuba-Venezuela-Nicaragua

No solamente en Washington, pero también en varias capitales de América Latina el “eje Castrista” de la Habana, Caracas y Managua está preocupando cada vez más a los países del hemisferio y la Organización de Estados Americanos (OEA).

Los rotundos fracasos de los gobiernos izquierdistas del eje no están convenciendo a los gobiernos democráticos del continente que el “peligro rojo” ha desaparecido o está en vía de extinción.

Luego de haber parado en seco los avances de Barak Obama en el intento de restablecer relaciones diplomáticas con la Habana, Trump está mas bien pensando en promover el fin de la dictadura cubana y empujar el establecimiento un gran continente americano totalmente democrático.

 

Las elecciones presidenciales norteamericanas del próximo año

Aunque pareciera temprano, al superar el escollo de la investigación de la interferencia rusa en las elecciones presidenciales pasadas (2016), Trump se está ya proyectando hacia las presidenciales del 2020 empezando a sumar el apoyo que podría obtener estado por estado y comunidad por comunidad.

Una de las cifras claves es la cantidad de 57 millones de latinos (cerca del 18% de la población) que viven los Estados Unidos que podrían apoyar a Trump y la importancia electoral que tiene el estado de la Florida que cuenta con un altísimo porcentaje de latinos.

Una encuesta de The Washington Post revela que en su gran mayoría los latinos condenan la política inmigratoria de Trump, quieren ver un esfuerzo mayor de parte de Washington para eliminar la dictadura castrista en Cuba y estaría muy contrariada con Trump si no ayuda a Venezuela  a reestablecer un gobierno democrático después de todas las amenazas y promesas que ha hecho.

Finalmente, no olvidemos el factor económico que representa la restructuración de la industria petrolera venezolana y el aprovechamiento de las empresas del arco minero que tiene a que ver con diamantes, oro, coltán, hierro y bauxita para elaborar aluminio.

Hace pocos días nuestro economista estrella Ricardo Hausmann, en una intervención muy acertada, indicó a la China que puede tener una gran participación en la recuperación económica venezolana insinuando que no tendría nada más que buscar con la presente dictadura de Maduro.

Washington y Trump saben todo esto.

* Tony Bianchi tiene varias décadas en el periodismo internacional para medios europeos y estadounidenses. Fue director del diario caraqueño The Daily Journal y por varios años en la década de los 60 fue el corresponsal de la agencia Reuters en Venezuela.

Venezuela y Nicaragua son considerados como los países más corruptos

VENEZUELA Y NICARAGUA SON CATALOGADOS COMO los países más corruptos del mundo, señaló este martes un informe de Transparencia Internacional (TI), que se dice “preocupada” por la involución en la región.

La tabla la lideran Dinamarca y Nueva Zelanda, con 88 y 87 enteros, y la cierran Somalia y Siria, con 10 y 13. Uruguay y Chile son percibidos como los países latinoamericanos menos corruptos.

Entre medias, Costa Rica (56), Cuba (47), Argentina (40), Panamá (37), Colombia (36), Brasil, El Salvador y Perú (35), Ecuador (34), República Dominicana (30), Bolivia, Honduras y Paraguay (29), México (28) y Guatemala (27).

“La situación de la lucha contra la corrupción en América Latina es preocupante”, alertó en una entrevista la presidenta de TI, Delia Ferreira, quien denunció que hay una “clara tendencia” a “restringir el espacio de la sociedad civil” en una región en la que proliferan líderes autoritarios y populistas.

En Nicaragua “el régimen ha cooptado totalmente” las instituciones, en Guatemala el gobierno ha transformado los organismos que ejercen de árbitro que solo atacan a los opositores, y en México la corrupción está desatada por la infiltración del crimen organizado en la política.

Desde Argentina hasta los Emiratos Arabes, portadas de periódicos en el mundo reseñaron juramentación de Guaidó

LAS DIFERENTES PORTADAS de periódicos del mundo reseñaron la concentración de la oposición venezolana este 23 de enero y la proclamación de Juan Guaidó como presidente interino de Venezuela. Diarios de Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, Emiratos Arabes, Israel, Irlanda, Países Bajos, Portugal, España, Suiza, Turquía, Bolivia, Argentina, Brasil, Chile, Colombia, El Salvador, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana, y Uruguay mostraron la crisis de gobernabilidad que padece el país, el reconocimiento de algunas naciones a Guaidó y la ruptura de relaciones diplomáticas con Estados Unidos planteada por Nicolás Maduro.

 

 



ElPitazo.net Ene 20, 2019 | Actualizado hace 10 meses
#Petrofraude
La clave del apoyo internacional que aún mantiene el régimen de Nicolás Maduro en Venezuela y que le ayuda a evitar el completo aislamiento tiene nombre propio: Petrocaribe. Un plan energético y de cooperación que ha inyectado más de 28.000 millones de dólares en 14 países, pero que en la práctica ha servido para la compra de respaldos diplomáticos. Así, los recursos de un pueblo arrinconado por el desabastecimiento y con una inflación de un millón por ciento el año pasado, en unos casos fortalecieron grupos de poder local en varios países, y en otros se tradujeron en corrupción y hambre

Unidad de Investigación de El Pitazo

 

TRES DE LAS REALIDADES MÁS COMPLEJAS DE AMÉRICA LATINA están entrelazadas a cientos de kilómetros por un factor común: el petróleo venezolano. Por un lado en Venezuela, país con las mayores reservas de crudo en el mundo, el pueblo vive una emergencia humanitaria mientras el gobierno que la niega es considerado ilegítimo por buena parte de la comunidad internacional. De otro lado, en Haití sus habitantes cada vez realizan protestas más airadas reclamando por el paradero de miles de millones de dólares que llegaron como cooperación para garantizar una vida diferente tras el terremoto de enero de 2010 que dejó más de 300.000 muertos y millones sin hogar, pero que al contrario se ha traducido en profundizar sus miserias. Mientras, en Nicaragua el régimen sandinista de Daniel Ortega acaba de cumplir doce años en el poder fortaleciendo su mano dura contra los derechos de quienes lo critican, tras perder la estabilidad que tuvo por años al reducirse el flujo de fondos que llegaban de Venezuela con la caída de los precios del petróleo.

escasez de alimentos en venezuela

Venezuela, país con las mayores reservas petroleras del mundo, ha sufrido por la escasez de alimentos y la falta de oferta en los últimos años | Rayner Peña El Pitazo Venezuela

Fue Hugo Chávez en el fortalecimiento de su ideario bolivariano por América Latina quien ideó esta estrategia de la mano del boom petrolero con lo que buscaría la consolidación de su política socialista. En la cumbre de Puerto La Cruz, Venezuela, en la que se creó Petrocaribe en 2005, ratificó la visión con la que publicitaba el acuerdo energético. En sus palabras, los proyectos a realizar debían “empoderar de derechos” a las poblaciones de los países beneficiarios, ayudar a la “superación de la pobreza” y garantizar la “disponibilidad y accesibilidad a la salud, la educación y al micro financiamiento de cooperativas, pequeñas y medianas industrias”, entre otros objetivos.

Para esta investigación de #Petrofraudeun equipo periodístico de cinco medios, revisó en detalle la información disponible del ambicioso programa en los 14 países beneficiarios y realizó trabajos de campo en Nicaragua, Haití, República Dominicana, El Salvador, Guyana y Venezuela para contrastar en qué se ha convertido el maná que llegó de la mano del carismático gobernante, quien en los días de opulencia se preciaba de transitar el camino para derrotar la desigualdad en su país y de trazar la ruta para el resto del continente mostrando a Petrocaribe como un modelo sin antecedentes de relaciones internacionales solidarias.

Sin embargo, la investigación de #Petrofraude demuestra que esos propósitos no se cumplieron al pie de la letra y que, desde un principio, la estrategia fue otra: asegurar apoyos diplomáticos en foros internacionales y buscar la expansión regional del socialismo bolivariano venezolano. La estrategia incluso le ha permitido a Nicolás Maduro resistir a un creciente aislamiento internacional que tuvo su más reciente expresión cuando una mayoría de 19 gobiernos de la región desconocieron su nuevo período como presidente de Venezuela por considerar fraudulentas las elecciones que le permitieron reelegirse por seis años. En ese contexto, un grupo de países caribeños y centroamericanos beneficiarios del acuerdo estuvieron en el bloque de los que reconocieron su legitimidad o se abstuvieron de cuestionarla en la sesión del Consejo Permanente de la Organización de Estados Americanos del 10 de enero de 2019, fecha coincidente con la toma del poder para comenzar su segundo mandato.

En documentos oficiales la cancillería venezolana ha descrito al bloque de beneficiados de los créditos petroleros como una barrera de protección internacional. “La concepción estratégica de acción exterior de Venezuela hacia la región pasó por la definición y reforzamientos de los anillos de protección geopolítica constituidos por la ALBA y Petrocaribe como primer anillo”, se señaló en la Memoria y Cuenta del Ministerio de Relaciones Exteriores venezolano en 2015. Fue el mismo año cuando el entonces presidente estadounidense Barack Obama catalogó en una orden ejecutiva a Venezuela como una amenaza para la seguridad nacional de su país.

Como segundo y tercer anillos con igual propósito “de defensa y garantía de la soberanía nacional” se mencionaron la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur) y la Comunidad de Estados de América Latina y el Caribe (Celac), también impulsadas por Venezuela. La metáfora de los anillos, propia del lenguaje militar, refleja la visión del gobierno de Caracas con respecto a la importancia geopolítica de la cooperación petrolera y explica los pasos de su diplomacia.  (Ver mapa: “Anillos de seguridad”).

Con la muerte de Chávez y la llegada de Maduro al poder, lejos de suspenderse el plan, se mantuvo a toda costa bajo las directrices que ya se habían establecido. Ello incluyó la apuesta por los liderazgos locales que pudieran ser afines con la causa socialista y por el sistema de compensaciones en el que los grandes volúmenes de petróleo de Venezuela, se transaban a cambio de alimentos, en una parte, y en otra bajo créditos pagaderos en máximo 25 años con tasas que no superaban el 2,5 por ciento anual.

La cascada de dinero, que supuso la inyección de aproximadamente 28.000 millones de dólares de los cuales cerca de la mitad se transformaron en los préstamos con facilidades, implicó un desafío para la transparencia de la institucionalidad regional que no aprobó el reto. La gestión de los fondos, según evidencia recopilada por #Petrofraude, se hizo en un entorno de opacidad con respecto a los controles aplicados dentro y fuera de la plataforma diseñada para que el dinero fluyera, lo que facilitó el surgimiento de esquemas de desvío de recursos que beneficiaron a la consolidación de otros regímenes políticos que hoy son noticia, como el caso del Orteguismo en Nicaragua.

En ese caso, Chávez puso en su mira el respaldo con estos fondos a Daniel Ortega cuando aún era candidato por la Presidencia de Nicaragua a las elecciones presidenciales celebradas en 2006. El ex comandante del Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) había ejercido la presidencia de Nicaragua entre 1980 y 1990, pero no había podido retornar al cargo después de tres intentos. Siete meses antes de los comicios de noviembre, fue invitado de honor de Chávez en el palacio presidencial de Miraflores en Caracas durante la firma de un convenio que permitió el envío de 82.000 galones de diesel a los alcaldes sandinistas, que lo distribuyeron entre transportistas, agricultores y ganaderos a falta cuatro semanas para los comicios. Desde ese momento, los recursos que llegaron a manos llenas desde Venezuela, se volvieron el sello de la gobernabilidad que Ortega logró incluso con los más tradicionales empresarios de su país y de la élite centroamericana, que mientras hubo recursos no cuestionaron al mandatario. (Ver nota: “El auxilio financiero que atornilla aliados”)

cumbre de presidentes

El fallecido presidente Hugo Chávez, su sucesor y ex canciller, Nicolás Maduro (izquierda) y el ex presidente de Pdvsa, Rafael Ramírez (derecha) | Efrén Hernández, El Nacional Venezuela

El ejemplo de Nicaragua está lejos de haber sido una excepción en la región, donde los créditos petroleros venezolanos ayudaron a catapultar o consolidar en el poder a aliados políticos de Chávez y Maduro, pero de igual manera el debilitamiento de los precios internacionales luego los ha puesto en aprietos. De hecho, la crisis del país centroamericano en manos de Ortega, está en buena medida asociada con el debilitamiento de la economía local tras reducirse la ayuda venezolana.

A la luz del inventario realizado por #Petrofraude, la diplomacia de Nicaragua, la de San Vicente y Granadinas y la de Dominica aparecen como las más consistentes en la línea del apoyo. El caso del país centroamericano resalta por los respaldos recíprocos ofrecidos en 2017 y 2018 cuando protestas políticas reprimidas en ambos países dejaron aproximadamente 500 muertos en suma y acusaciones contra Maduro y Ortega de aplicar incluso fuerza letal a través de grupos paramilitares consentidos por ambos gobiernos. El bloque de los que se “alinearon” con el régimen de turno de Venezuela incluye además a países como Antigua y Barbuda, Belice y Granada entre otros que, a pesar de ser muy pequeños en territorio y población, tienen votos con el mismo valor en los diversos foros internacionales, en especial en la OEA, donde el “anillo de protección” de los gobiernos de Venezuela, ha cumplido a carta cabal su propósito.

Rafael Ramírez, ex ministro de Petróleo, ex presidente de Pdvsa y uno de los impulsores de los convenios mientras sirvió a Chávez, no evadió el tema en entrevista con periodistas de #Petrofraude. “Nos volteamos a nuestro espacio natural geopolítico. Hicimos una política diferenciada para unos pueblos que son muy pequeños, islas muy pequeñas, pero que al cabo son países soberanos. ¿Qué eso nos dio una extraordinaria presencia geopolítica? Sí, claro. ¿Y por qué no lo vamos a hacer si todos los países lo hacen? Estados Unidos lo hace, los ingleses lo hacen, los mexicanos lo hacen”.

El ex funcionario, requerido por la justicia en el marco de un fuerte enfrentamiento con Maduro, afirma que el volumen despachado era relativamente poco para Pdvsa y permitía capitalizar un efecto multiplicador en relaciones internacionales. Oficialmente, es un tema que funcionarios del país promotor y de los beneficiarios suelen negar con vehemencia. (Ver nota: “Petróleo por votos”)

Sin embargo, los recursos de Petrocaribe tuvieron destinos más allá de la “política diferenciada” que defiende Ramírez. Multimillonarios recursos terminaron abultando los bolsillos de dirigentes locales o de empresarios amigos. Uno de los casos prominentes es el de Félix Bautista, senador del partido gobernante en República Dominicana. El parlamentario fue sancionado por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos bajo la Global Magnitsky Act por presunto lavado de dinero proveniente de Petrocaribe. Compañías suyas estuvieron entre las más favorecidas con contratos para la reconstrucción haitiana y, según documentación examinada en el presente trabajo, también formaron parte de complejos movimientos financieros de los que salieron aportes para campañas electorales y figuras políticas en diversos países. Entre ellos se cuentan fundaciones como la de Leonel Fernández, expresidente de República Dominicana por tres periodos, o aportes denunciados a personajes de la talla de Alejandro Toledo expresidente de Perú, la exvicepresidenta de Guatemala Roxana Baldetti, y Ricardo Martinelli, expresidente de Panamá. Estos tres últimos son procesados en sus países por diversos delitos de corrupción.

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El senador dominicano Félix Bautista fue sancionado por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos por presunta corrupción con el uso de fondos relacionados con Petrocaribe | Danelis Sena, Diario Libre República Dominicana

Entre todas, la situación de Haití es precisamente la más aberrante. Allí se puede ver cómo la esperanza de desarrollo de uno de los países más pobres del continente fueron literalmente robados. El terremoto de 2010 se convirtió en una oportunidad para demostrar aún más la solidaridad y ayudar a reconstruir el devastado país para lo cual se presupuestaron más de 2.100 millones de dólares. Pero el resultado es un inventario de proyectos inconclusos que ha provocado protestas en las calles que cada vez se tornan más violentas y que ya dejan siete muertos. En sus consignas, los haitianos gritan en creole “Kot kób Petrocaribe a?”: ¿A dónde se fue el dinero de Petrocaribe” porque saben que recursos para viviendas, mercados, hospitales, colegios y otros proyectos con más de 400 partidas en las que se asignaron recursos llegó pero, una buena parte, fue a parar a bolsillos privados.

Cuando surgieron cuestionamientos públicos, diplomáticos venezolanos respondieron que el gobierno de Nicolás Maduro se sentía contento con la ejecución de los proyectos en el país caribeño e incluso se señaló que auditorías realizadas por Venezuela habían arrojado resultados satisfactorios.

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En Haití la sociedad se ha movilizado para exigir castigos por la mala administración de los fondos de Petrocaribe | Jean Nehemy Pierre

Investigaciones parlamentarias locales involucran a los ex presidentes de Haití, Michel Martelli y René Preval, por tomar decisiones sin mayor sustento técnico para asignar apresurados contratos públicos. Igual señalan al actual presidente Jovenel Moïse por no tener firmeza en promover investigaciones y porque como empresario antes de llegar a la presidencia también sacó provecho. Según esas indagaciones, el gran desfalco involucra más de 40 personas entre ministros y directores de otras entidades estatales. Hasta el hijo del ex presidente Martelli, figura como uno de los enlaces claves en los contratos cuestionados. “Llamamos al arresto de todos los ladrones”, dice una de las canciones que repiten los haitianos que protestan en las calles de Puerto Príncipe. (Ver nota: “Las obras fantasmas que pagó el petróleo a los poderosos”).

En El Salvador los recursos de Petrocaribe han sido administrados con el protagonismo del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), grupo político que surgió de las extinta guerrilla en el país centroamericano y que tras ser el partido de oposición de izquierda se convirtió en la primera fuerza política con momentos de mayoría en el Congreso y durante dos periodos consecutivos con control de la Presidencia de la República. Esto durante la última década, coincidente con el flujo de dinero que Venezuela giró.

La investigación de #Petrofraude refleja que tras bambalinas, el principal artífice en la forma como se ha estructurado el laberíntico manejo financiero de los miles de millones recibidos es José Luis Merino, uno de los dirigentes claves del FMLN. Las transacciones que incluyen centenares de giros a cuentas off shore a sociedades de las que no se saben quienes son sus beneficiarios, tiene un particular episodio por cuenta de transacciones inmobiliarias especulativas dentro del mismo país y las cuales han sido reveladas en el presente trabajo.

Por ejemplo, una de ellas es un lote donde funcionó una gasolinera con la bandera Alba Petróleos. Después de que el dueño original y empleados cercanos intercambiaron entre sí la propiedad en dos transacciones, el terreno fue adquirido por una firma que forma parte del pulpo empresarial constituido en El Salvador para manejar el petróleo venezolano. En cuatro meses, el inmueble pasó de costar 85.500 a 1,3 millones de dólares, es decir, 15 veces más su valor. #Petrofraude documentó situaciones similares en un centenar de inmuebles. En la práctica, la empresa que ha manejado la millonaria cooperación venezolana opera principalmente como una financiera que no ha escatimado en ofrecer créditos, en algunos casos con garantías hipotecarias, por 500 millones de dólares a 90 personas y empresas escogidas a dedo. Las pérdidas han sido el signo común en una gestión que parece no buscar el lucro sino todo lo contrario. (Ver nota: “El desvío de los petrodólares”)

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José Luis Merino, dirigente del FMLN y asesor mayor de Albapes, es identificado como una figura clave en el manejo de la cooperación venezolana en El Salvador | La Prensa Gráfica El Salvador

Pero la forma de corrupción más generalizada ha estado en las llamadas compensaciones, el esquema en el que los países pagaban parte de sus deudas con productos alimenticios. En el papel, esta idea no sólo garantizaba seguridad alimentaria en Venezuela, que al contrario ha tenido al desabastecimiento como uno de sus principales sellos en los últimos años, sino que también fortalecería la industria nacional en cada país deudor. Sin embargo la investigación periodística de #Petrofraude, demuestra como este mecanismo se prestó para triangulaciones, facturaciones con sobreprecio y hasta recompra de productos de países de destinos tan lejanos como Nueva Zelanda.

La falta de control permitió que algunos pocos tuvieran una inesperada bonanza gracias a los recursos de Venezuela, que pagaba productos en muchos de casos de baja calidad muy por encima de los precios internacionales de lo que costarían productos de primera calidad.

Por ejemplo, en uno de los documentos inéditos revelados por #Petrofraude se ve uno de los comentarios de puño y letra del Presidente Nicolás Maduro: “Muy urgente concretar plan con Nicaragua”, justo al lado de su firma aprobatoria. Este documento aprobó una oferta de importaciones de varios productos en los que se aceptó pagar precios por encima de referencias de mercado o a precios que rebasaban promedios de las décadas recientes para el país. Entre ellos estaban la carne de ganado a casi 5.690 dólares por tonelada, cuando en los 20 años previos los mejores promedios de exportación no habían superado los 5.000 dólares, según datos oficiales de ese país.

La operación aprobada por Maduro formó parte de un patrón. #Petrofraude, documentó pagos de 145 millones por encima en la compra de café de dudosa calidad vendido por Nicaragua entre 2009 y 2013. “Ellos sabían qué calidad estaban comprando, pero, ¿quién se va a quejar en Venezuela?”, confirmó Joaquín Solórzano, presidente de la Asociación de Cafetaleros de Matagalpa, zona donde se produce la mayor parte del café nicaragüense. Federico Argüello, presidente de la Asociación de Exportadores de Café de Nicaragua confirma que el mercado venezolano era especialmente atractivo por sus precios: “Pagaban un diferencial por encima de Nueva York”. Bajo el esquema de compensaciones, según datos de Pdvsa a los que accedió #Petrofraude, se habrían exportado más de 2.700 millones de dólares a través de una empresa binacional manejada por los gobiernos de Venezuela y Nicaragua. Gran parte de ellos tuvieron diferenciales de precios que favorecieron a intermediarios cercanos al poder.

Mientras en Nicaragua los productores se beneficiaban del maná petrolero, sus colegas venezolanos padecían controles que les condenaban a pérdidas y a asistir a la depresión del negocio frente al avance de las importaciones. “Los precios controlados por el gobierno siempre estaban por debajo de los costos de producción”, dice Vicente Pérez, caficultor y miembro de la Fedeagro, la principal federación de productores de Venezuela. “El café nicaragüense se pagaba a precios premium pero era de baja calidad”. Este es uno de las situaciones que confirma lo distante que terminó siendo en la práctica componentes claves de este ambicioso plan de cooperación que supuestamente ayudaría a superar la pobreza.

Una tendencia semejante a la que ocurrió con la compensación comercial sucedió con Guyana, el segundo mayor beneficiario del sistema. Mientras el Partido Progresista del Pueblo manejó el poder en ese país, con el que Venezuela mantiene un diferendo fronterizo, se le dio un tratamiento privilegiado. La organización es afín al chavismo y perdió el poder en 2015, lo que hizo que los contratos se suspendieran. Durante seis años se despachó más de un millón de toneladas de arroz blanco y paddy para Venezuela a cambio de los préstamos petroleros. En 2010, por ejemplo, Caracas aceptó la cotización de 700 dólares por tonelada, mientras que los compradores de la Unión Europea adquirían la misma cantidad por 224 dólares menos.

Por esta vía se esquilmaron cientos de millones de dólares de los venezolanos que paradójicamente hoy no tiene siquiera como suplir sus alacenas con los productos más básicos. (Ver nota: “El negocio que vació la mesa de los venezolanos”).

Un informe del Banco Interamericano de Desarrollo, publicado en 2016, plantea perplejidad por la inclinación de las autoridades venezolanas a negociar un producto de gran valor como el petróleo, en condiciones semejantes por otro de menos valor como el arroz. “El mayor beneficio para Venezuela no parece ser económico”, se señala en el texto, que sugiere que la ganancia mayor se obtenía en el campo diplomático.

Ningún vocero actual de Pdvsa en Venezuela atendió las solicitudes de información que se presentaron con anticipación para este proyecto ni tampoco involucrados directos como Merino, Bautista o Francisco López, el hombre de confianza de Ortega que en Nicaragua manejó la cooperación petrolera. Por su parte Rafael Ramírez, negó manejos irregulares o falta de transparencia durante su gestión al frente de la empresa entre 2004 y 2013. “Todo está auditado”, dijo el ex funcionario. “Nuestras gestiones se investigaban siempre. Si la Contraloría General de la República detectaba alguna inconsistencia, nos llamaban. Si la auditoría interna nuestra presentaba inconsistencia, nos llamaban. Si nuestros auditores fiscales detectaban una inconsistencia con algo, yo no firmaba”.

Sin embargo, uno de estos informes de auditoría apunta que el mecanismo comercial, en el que se han transado más de 3.700 millones de dólares, careció desde su constitución hace una década de adecuados protocolos de seguimiento. El documento, fechado en abril de 2017, afirma que la Gerencia Corporativa de Finanzas Internacionales, que está en la médula del esquema, no formuló reglas efectivas para controlar los procesos.

El conglomerado de empresas del lado venezolano a cargo de las compensaciones ha sido manejado principalmente por militares. Entre las personas claves en el manejo directo de estas operaciones también se han destacado Asdrúbal Chávez, primo del presidente Chávez, y quien llegó a ser ministro de Petróleo; y el fallecido Bernardo Álvarez, quien pasó de ser el secretario general de Petrocaribe y de Caribe, filial de Pdvsa que es socia en 12 empresas binacionales relacionadas con la ejecución de los convenios petroleros en igual número de países de la región, a ser embajador ante la OEA donde llegó a ser presidente de su Consejo Permanente.

Bernardo Alvarez

Bernardo Álvarez fue una de las figuras claves para el despliegue de la petrodiplomacia venezolana en el continente | Juan Manuel Herrera, OEA

Aún está por verse las sanciones a los responsables de tan gigantesco fraude. Sin embargo es sólo ahora que se expone de manera amplia la compleja madeja de años de giros sin mayor control. Por ahora lo único claro es este modelo venezolano de exportación del socialismo hace aguas, y con la sequía por la baja capacidad actual de seguir inyectando dólares a manos llenas, irá dejando al descubierto las debilidades de un modelo que se basó en gran medida en los multimillonarios recursos del petróleo, de un pueblo que hoy padece hambre.

Informe Otálvora: Solo socios políticos acompañaron a Maduro

Mandatarios de Turquía, Abjasia, Osetia del Sur, El Salvador, Nicaragua, Cuba y Bolivia en acto en Fuerte Tiuna el 10ENE19 Foto: ABI

 

Diario Las Américas

 

DE ACUERDO CON LA ACTUAL Constitución venezolana, el 10ENE19 comenzó un nuevo periodo constitucional. Nicolás Maduro asumió la presidencia basándose en un proceso electoral que realizó votaciones el 20MAY18 y el cual ha sido desconocido por una larga lista de gobiernos de América y Europa.

El 04ENE19 el Grupo de Lima, reunido en la capital peruana, aprobó un comunicado solicitando a Maduro no asumir el cargo y entregarlo al Presidente de la Asamblea Nacional para la convocatoria a nuevas elecciones. Esta propuesta para una “transición política” en Venezuela habría sido sugerida por Ernesto Araújo, canciller del nuevo gobierno de Brasil.

El Grupo de Lima calificó como “ilegítimo” el nuevo “periodo presidencial del régimen” de Maduro. El texto fue suscrito por los cancilleres de Brasil, Colombia, Chile, Costa Rica, Guatemala y Perú además de los enviados de Argentina, Paraguay, Canadá, Panamá, Guyana, Honduras y Santa Lucia. El Grupo de Lima cuyos miembros ya no cuentan con Embajadores en Caracas, acordaron no asistir a los eventos de toma de posesión de Maduro y anunciaron que cada uno de los gobiernos tomaría medidas individuales de carácter diplomático. La cancillería de Maduro tildó de “extravagante declaración” el texto firmado por trece de sus vecinos.

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El régimen chavista convirtió el 10ENE19 en un reto para demostrar los apoyos internacionales con los cuales cuenta pero los resultados le fueron contrarios, quedando en evidencia el aislamiento del régimen con respecto a su vecindario. Decenas de militantes de izquierda llevados a Caracas con gastos cubiertos y funcionarios de tercer rango de lejanos países conformaron el grueso de la presencia internacional el día en el cual Maduro iniciaba un segundo gobierno.

Durante una parada militar luego de jurar el cargo en la sede del Tribunal Supremo de Justicia, Maduro se hizo acompañar en la tribuna de honor por los jefes de gobiernos que viajaron a Caracas: Evo Morales de Bolivia, Miguel Díaz-Canel de Cuba, Daniel Ortega de Nicaragua, Salvador Sánchez Cerén de El Salvador, Anatoli Bibílov de Osetia del Sur, Raul Dzhumkovich Jadyimba de Abjasia y el vicepresidente turco Fuat Oktay. Osetia del Sur y Abjasia no son realmente países reconocidos internacionalmente y operan como gobiernos secesionistas auspiciados por Rusia. En realidad, sólo los socios políticos más directos de Maduro estaban presentes en la tribuna.

Sólo dos gobiernos de Suramérica (Bolivia y Surinam) enviaron una delegación especial el 10ENE19 a Caracas. El gobierno uruguayo del izquierdista Tabaré Vázquez, pese a criticar la posición del Grupo de Lima, tampoco envió delegación y encomendó a un funcionario diplomático acreditado en Caracas la tarea de representarlo. En el caso de Bolivia, la presencia de Evo Morales formó parte de la decisión de la alianza castrochavista concentrada en el ALBA, de acompañar a su socio Maduro. Junto a Morales, llegaron a Caracas el cubano  Miguel Díaz-Canel y Daniel Ortega de Nicaragua (quien ahora no se hace acompañar en sus viajes a Cuba o Venezuela de su esposa y vicepresidente Rosario Murillo) juntos a mandatarios de miembros menores del ALBA: San Vicente y las Granadinas, San Cristóbal y Neves, Dominica y Surinam.

Vladimir Putin y Xi Jinping tenidos como “aliados estratégicos” del régimen chavista no viajaron a Venezuela y tampoco enviaron delegaciones con funcionarios de alta figuración. La representación china estuvo en el ministro de Agricultura y Asuntos Rurales Han Changfu.  Putin envió a Iliyas Umakhanov, uno de los vicepresidentes de la cámara alta del parlamento ruso.

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El presidente de Paraguay, Mario Abdo Benítez, anunció a media mañana del 10ENE19 su decisión de romper relaciones diplomáticas con Venezuela, cerrar su embajada en Caracas y otorgar un tiempo prudencial para que el embajador de Maduro  en La Asunción, Alfredo Murga, y demás funcionarios abandonen el país. Todos los funcionarios diplomáticos abandonaron Caracas el 10ENE19 incluyendo al Encargado de Negocios paraguayo consejero Celso Riquelme Mendieta. Los asuntos consulares paraguayos en Venezuela quedaron en manos de la misión de Uruguay

En tanto, los restantes miembros del Grupo de Lima comenzaban a emitir declaraciones especificando las medidas que tomaban ante un gobierno cuya legalidad no reconocen.

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El gobierno peruano de Martín Vizcarra estudia la posibilidad de seguir los pasos de Paraguay y romper relaciones con Venezuela.

Al inicio de su mandato tras la renuncia de Pedro Pablo Kuczynski el 23MAR18, Vizcarra confirmó el retiro de la invitación a Nicolás Maduro a la Cumbre de las Américas convocada para el 13ABR18. La misión diplomática en Caracas permanece sin Embajador desde el año 2017 y la jefatura la ejerce Rosa Alvarez Núñez funcionaria diplomática con rango de Primer secretaria en condición de Encargada de Negocios a.i. (ad interim). El 10ENE19 la cancillería peruana llamó a Alvarez para consultas en Lima por lo cual la misión en Caracas quedó encabezada por un funcionario con rango de Segundo secretario. Además de las decisiones diplomáticas, el gobierno de Martín Vizcarra anunció el 10ENE19 una serie de sanciones contra el régimen chavista incluyendo la publicación de una lista de ciento uno jerarcas del régimen venezolano con prohibición de ingreso a Perú. La lista que está encabezada por Nicolás Maduro y su esposa Cilia Flores incluye desde funcionarios diplomáticos del régimen y dirigentes partidistas hasta el alto mando militar, magistrados, rectores electorales, miembros de la “asamblea constituyente” y “empresarios” operadores del chavismo.  Además, el gobierno peruano ordenó que los incluidos en la lista más “personas naturales y jurídicas relacionadas sean incluidos entre “los sujetos obligados a reportar a la Unidad de Inteligencia Financiera”.

El gobierno argentino, por su parte, remitió a la cancillería venezolana una nota el 10ENE19 en la cual le notifica la decisión de abandonar el acuerdo bilateral de “Exención de Visas en Pasaportes Diplomáticos y Oficiales”. Mediante esta medida la cancillería argentina activó la decisión de Mauricio Macri “prohibiendo el ingreso a la República de integrantes de alto nivel del régimen venezolano”.

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El gobierno ecuatoriano, que no forma parte del Grupo de Lima, tampoco envió delegación a Caracas. Ecuador no tiene Embajador ante el gobierno Maduro  desde agosto de 2017. El 06JUN18 Lenin Moreno designó a Alex Fabián Solano, quien había servido previamente en Cuba, como su embajador en Caracas tras recibir el respectivo beneplácito de la cancillería venezolana. El 04JUL18 el Moreno ordenó a Solano suspender su viaje a Venezuela en respuesta a los ataques que Maduro y Evo Morales emitieron contra Ecuador tras la orden de detención que emitiera la Corte Nacional de Justicia ecuatoriana contra Rafael Correa. Solano nunca tomó posesión de su cargo en Caracas y la jefatura de la misión diplomática de Ecuador fue ejercida por la diplomática Elizabeth Méndez con rango de Segunda Secretaria y en condición de Encargada de Negocios a.i. El alejamiento de Ecuador del eje castrochavista, su salida del grupo Alba y el tema de las migraciones masivas de venezolanos fue aumentando las tensiones entre Maduro y Lenin Moreno. El 18OCT18 el gobierno ecuatoriano declaró persona non grata a la embajadora de Maduro en Quito, Carol Delgado, a quien otorgó cuarenta y ocho horas para salir del país a la vez que llamó a consultas a la Encargada de Negocios en Caracas. Como reacción, la cancillería de Maduro expulsó a la diplomática ecuatoriana Elizabeth Mendez. Desde entonces la misión diplomática de Ecuador en Caracas la encabeza un diplomático con carácter de “encargado de los archivos”, con rango de Tercer Secretario el más bajo de la escala. La figura de “encargado de los archivos” es de inusual utilización, se le asocia a situaciones de virtual ruptura de relaciones y refleja el bajo nivel que Ecuador le asigna a sus relaciones con Maduro.

Honduras, el 10ENE19, anunció su decisión de llamar a consultas al Encargado de Negocios en Caracas.

EEUU, Chile y Brasil emitieron comunicados el 10ENE19 reiterando su desconocimiento al nuevo gobierno de Maduro y respaldando a la Asamblea Nacional la cual es calificada por el comunicado de la cancillería brasileña como el “órgano constitucional  democráticamente electo al cual en este momento corresponde la autoridad ejecutiva en Venezuela”.  La Asamblea Nacional igualmente fue calificada por EEUU como la “única institución legítima y la última electa democráticamente en Venezuela”. La posición de EEUU fue difundida en nota de prensa del Departamento de Estado del 10ENE19 dando cuenta de una conversación telefónica entre el secretario Mike Pompeo de viaje por el Medio Oriente y Juan Guaidó el nuevo presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela.

Incluso el gobierno de Japón emitió un comunicado expresado sus dudas sobre la legitimidad del proceso electoral del 20MAY18 y manifestó su rechazo a que Maduro asumiera el cargo.

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La mañana del 10ENE19 se produjo una reunión extraordinaria del Consejo Permanente de la OEA para discutir sobre la situación en Venezuela y someter a consideración una resolución en la cual el organismo declara “No reconocer la legitimidad del período del régimen de Nicolás Maduro a partir del 10 de enero de 2019”. La resolución que desconoce la legitimidad de Maduro fue apoyada por Argentina, Bahamas, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, EEUU, Guatemala, Guyana, Haití, Honduras, Jamaica, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana y Santa Lucía. En contra de la resolución sólo votaron los enviados de Bolivia, Dominica, Nicaragua, San Vicente y las Granadinas, Surinam y del propio gobierno Maduro.

En la votación resaltó la decisión del gobierno izquierdista mexicano de abstenerse junto a Antigua y Barbuda, Barbados, Belice, El Salvador, San Cristóbal y Nieves, Trinidad y Tobago y Uruguay. El representante de Granada, como es usual, abandonó la sala para no comprometerse en la votación.

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La primera reunión del Consejo de Asuntos Exteriores de la Unión Europea del año 2019 está convocada para el 21ENE19 en Bruselas. El “tema Venezuela” nuevamente fue incluido en la agenda en la cual los ministros harán una revisión de los últimos eventos. Los gobiernos de la UE instruyeron a sus embajadas en Caracas para no participar en los eventos de la “toma de posesión” de Maduro el 10ENE19.

SIP denuncia

La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) calificó de “grave atropello contra las libertades de expresión y de prensa” la clausura en Nicaragua del canal 100% Noticias y la detención de su director, Miguel Mora, crítico con el presidente Daniel Ortega.

El canal de televisión 100% Noticias amaneció clausurado el sábado, tras ser registrado por parte de la Policía Nacional, que arrestó a sus propietarios, Miguel Mora y su esposa Verónica Chávez, quien fue liberada horas después, así como a la periodista de doble nacionalidad nicaragüense y costarricense Lucía Pineda Ubau, y a cinco trabajadores.

“El régimen orteguista muestra con esta acción su intención de cerrar todas las formas de expresión en el país”, señaló la presidente de la SIP, María Elvira Domínguez, en un comunicado emitido el sábado.

Más información en El Pitazo.

Nicaragua: Allanan y cierran televisora crítica del gobierno

Las autoridades de Nicaragua allanaron y cerraron las oficinas de una televisora crítica del gobierno, una semana después de allanar oficinas de organizaciones no gubernamentales y un periódico.

Lucía Pineda, director de prensa de la estación 100% Noticias, envió mensajes de WhatsApp a otros periodistas diciendo que el director de la estación Miguel Mora fue detenido durante la redada del viernes por la noche. Simpatizantes del presidente Daniel Ortega habían presentado quejas criminales acusando a Mora de fomentar el odio.

Pineda también dijo que la policía estaba incautando equipo de la estación, que dejó de transmitir. Otros periodistas dijeron que no se pudieron comunicar con ella tras recibir esos mensajes.

El regular nacional de transmisiones televisivas también emitió un comunicado prohibiendo a los operadores de cable que transmitan la señal de la estación.

El 14 de diciembre, la policía allanó cuatro organizaciones no gubernamentales, incluyendo el Centro para Derechos Humanos de Nicaragua, aparte del diario Confidencial. Las autoridades incautaron los bienes de las oficinas. La estación 100% Noticias ya había sido obligada a salir del aire durante varios días en abril, pero se le permitió volver a transmitir.

El presidente Daniel Ortega, de 73 años, ha estado usando mano dura contra las protestas que surgieron en abril, que inicialmente denunciaron un recorte de seguro social pero después pidieron su renuncia.

Al menos 25 personas han muerto desde el inicio de las protestas, y el centro de derechos humanos dijo antes de ser cateado que unas 565 personas han sido encarceladas. Miles de personas han abandonado el país y se han auto exiliado.

Ortega dice que las protestas son parte de un plan de golpe de estado para derrocarlo.