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Antonio Ledezma: A la reunión de Puerto Rico solo están invitados los que creen en la transición

Antonio Ledezma con el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Roselló

 

El exalcalde metropolitano de Caracas explica que busca concentrar en la isla a “los que están claros en que no hay opciones electorales y que no hay alternativas de diálogo” para superar la crisis venezolana

@pppenaloza

ANTONIO LEDEZMA CONVOCA A LA UNIDAD DE LA OPOSICIÓN, pero ciertas condiciones aplican. El exalcalde metropolitano promueve una reunión en Puerto Rico en la que están invitados a participar “los que están claros en que no hay opciones electorales y que no hay alternativas de diálogo, sino que estamos trabajando para salir lo más pronto posible de la dictadura vía transición”, explicó a Runrun.es.

El fundador de Alianza Bravo Pueblo (ABP) -que estuvo preso, se escapó de su arresto domiciliario y ahora vive en el exilio- se entrevistó a principios de mes en San Juan con el gobernador de la isla, Ricardo Roselló, y su secretario de Estado, Luis Rivera Marín. Allí acordaron crear la “comisión para la reestructuración de Venezuela”, que tiene previsto celebrar su primer encuentro los días 20 y 21 de octubre en territorio puertorriqueño.

“El ex alcalde metropolitano de Caracas se compromete a trabajar con los distintos sectores y líderes de la oposición en Venezuela para que, de forma integrada y amplia, suscriban esta declaración y ratifiquen la idoneidad de Puerto Rico para ser sede de la Comisión”, establece el documento firmado por Ledezma, Roselló y Marín el 2 de octubre.

–          ¿Cuáles líderes y/o partidos venezolanos han sido invitados y han confirmado su asistencia a la reunión de Puerto Rico?

–          ¿Quiénes van a participar? Equipos técnicos, gente que sepa de logística, que haya manejado operaciones de salvamento en medio de catástrofes. La de Venezuela no es una catástrofe natural ni por la explosión de una bomba, es una crisis compleja porque tiene que ver con una hambruna, una seguidilla de muertes por problemas de salud, endemias que están diezmando a la población nacional, una desnutrición que afecta a 300 mil niños que corren el riesgo de morir. Por lo tanto, quienes van a estar en esta reunión son los que están claros en que no hay opciones electorales y que no hay alternativas de diálogo, sino que estamos trabajando para salir lo más pronto posible de la dictadura vía transición.

–          ¿Pero existen dirigentes políticos que se hayan comprometido a asistir? ¿Por ejemplo, podría asistir Julio Borges (Primero Justicia) o Carlos Vecchio (Voluntad Popular), quienes están en el exilio?

–          No hay precisión de nombres, lo que sí hay es la voluntad de crear equipos con técnicos especializados en organizar logísticas para determinar qué medicinas se requieren, qué fórmulas lácteas, qué tipo de vacunas, cuáles son los insumos elementales para equipar hospitales que están fuera de servicio y con quirófanos cerrados, qué tipo de fórmulas para hacer fumigaciones para comenzar a combatir las endemias, qué tipo de alimentos se requieren, qué tipo de ruta marítima puede hacerse por ejemplo desde el Puerto de las Américas de Puerto Rico, o desde Aruba y desde Curazao, cuál es el mecanismo que se puede utilizar para trasladar por tierra víveres e insumos desde Brasil y Colombia, cuáles son los puentes aéreos que se pueden crear, cuáles son los aeropuertos que se pueden habilitar en Venezuela.

“En definitiva, todo lo que tiene que ver con logística con el objetivo de estar preparados para que cuando se produzca el inicio de la transición haya este operativo. Y los dirigentes y técnicos que vayan a asistir se supone que coinciden en la idea de no caer en otra trampa de ir a una elección de un referendo (sobre la Constitución), de no participar en ningún tipo de diálogo que el gobierno buscaría activar para volver a ganar tiempo. Cualquier nombre que esté dispuesto a participar debe estar acorde con la premisa de la transición”.

Runrun.es trató de conocer la posición de los principales partidos de la oposición sobre esta iniciativa. Voceros de Acción Democrática y Un Nuevo Tiempo  dijeron que desconocían la propuesta. Algo similar respondieron desde el comando del ex gobernador Henrique Capriles Radonski, donde subrayaron que piensan “radicalmente distinto” a Ledezma. Voluntad Popular tampoco confirmó su asistencia, aunque comentaron que el líder de ABP al menos habría conversado telefónicamente con Leopoldo López para explicarle su idea. Primero Justicia dio la callada por respuesta.

Nada de diálogo

El dirigente de la plataforma Soy Venezuela –donde coincide con la ex diputada María Corina Machado – señala que su planteamiento surge “bajo la premisa de que el régimen de Venezuela cerró los caminos del diálogo porque desprestigió ese método con sus artimañas puestas al servicio de la pretensión continuista de Maduro de usar un supuesto diálogo para ganar tiempo, dividir a la oposición y descolocar el trabajo de la Organización de Estados Americanos (OEA) a cargo de Luis Almagro”.

“La idea nace bajo la premisa de que se tiene claro que en Venezuela no habrá elecciones limpias sino hasta que salgamos de la tiranía. Venezuela es víctima de un régimen forajido, en Venezuela están dadas las condiciones para que se active el principio de intervención humanitaria que desarrolla previamente el concepto de ‘responsabilidad de proteger’ que está plasmado en las actas de la Organización de Naciones Unidas desde 2005”, manifiesta el antiguo regidor capitalino.

Ledezma enfatiza que “el escenario previsto es una transición que debe darse una vez se produzca el quiebre de la tiranía por una acción combinada de luchas que se den desde adentro, luchas institucionales con el esfuerzo de la Asamblea Nacional, el Tribunal Supremo de Justicia en el exilio, la Fiscalía General de la República (Luisa Ortega Díaz), y la respuesta que debe darle como desagravio al país un sector de la Fuerza Armada Nacional (FAN) que preserve su carácter institucional y que esté ganado a impedir que Maduro y su camarilla sigan produciendo continuamente golpes de Estado”.

“Para nosotros lo que está planteado es una transición y lo que queremos es estar preparados para que Puerto Rico, como lo serían también Colombia, Brasil, Curazao y Aruba, sea un centro de operaciones logísticas para que cuando caiga la dictadura tengamos planes ya articulados para iniciar un proceso de apoyo a la ciudadanía en materia de alimentos, medicamentos y insumos”, finalizó el ex alcalde metropolitano.

Puerto Rico será sede de reunión de líderes de oposición venezolana

EL GOBERNADOR DE PUERTO RICO, Ricardo Rosselló, dijo hoy que la isla apoyará a la oposición venezolana como “centro logístico de ayuda humanitaria” y como sede de una cumbre para tratar la crisis en Venezuela, tras reunirse con el exalcalde de Caracas, Antonio Ledezma.

Rosselló, acompañado por Ledezma, dijo en una conferencia de prensa que apoyará la creación de una Comisión de Reconstrucción de Venezuela, para lo cual se reunirán varios líderes opositores venezolanos el 20 y 21 de octubre en la capital puertorriqueña.

“Lo que debe ocurrir es que debe eliminarse la dictadura. Estamos definiendo es qué pasaría ese día después del fin de la dictadura y cuáles son los pasos que se van a tomar. Ya esto se ha discutido en muchos niveles”, dijo Rosselló.

La alianza entre el Gobierno de Puerto Rico y la oposición venezolana quedó establecida con la firma hoy de un acuerdo entre las partes que compromete al Ejecutivo liderado por Rosselló a convertirse en un estandarte para la “transición” en Venezuela.

“Puerto Rico apoyará la transición para que haya una mejor Venezuela“, sostuvo el líder del Ejecutivo puertorriqueño y subrayó que tiene que haber una intervención humanitaria inmediata.

“Puerto Rico será un colector de ayuda y soporte para Venezuela“, dijo y afirmó que tiene que darse una intervención humanitaria y que la isla, por su cercanía geográfica al país suramericano, es el territorio mejor situado para encabezar esa iniciativa.

Rosselló aseguró que Puerto Rico no se podía quedar sin hacer nada ante la catástrofe humanitaria que sufre Venezuela y destacó que por ello será “la sede para trabajar en la transición”.

El gobernador no dio detalles sobre quiénes son las personas que llegarán para la reunión y aclaró que la iniciativa ya fue comunicada a las autoridades estadounidenses, ya que Puerto Rico es un estado libre asociado de EE.UU., cuyo ámbito de relaciones diplomáticas queda en manos de Washington.

Asimismo, el secretario de Estado de Puerto Rico, Luis Rivera Marín, aseguró que la iniciativa también fue comunicada al embajador de Estados Unidos ante la Organización de Estados Americanos (OEA), Carlos Trujillo.

Ledezma, por su parte, señaló que la situación en Venezuela es “trágica”, ya que el Gobierno de Nicolás Maduro ha provocado que actualmente el 92 % de la población viva bajo el umbral de la pobreza y que el país registre la inflación más alta del mundo.

El opositor aseguró que Venezuela “es un país en crisis que no soporta más la ‘narcotiranía’”, además de denunciar que miembros del Gobierno tienen lazos con las drogas y el terrorismo internacional.

“Venezuela está quebrada desde el punto de vista financiero, necesita apoyo de los Gobiernos de la región y podrían concentrarse aquí para que lleguen luego a Venezuela por mar y por aire”, señaló el exalcalde, exiliado desde noviembre pasado en España, tras fugarse de su país, donde tenía casa por cárcel en Caracas.

Ledezma explicó que el papel que puede jugar Puerto Rico es fundamental, ya que una vez cayera el Gobierno de Maduro se puede convertir en un centro logístico para el almacenamiento de alimentos, transformándose en un puente aéreo dado que solo 1.000 kilómetros separan a ambos territorios.

Dijo que la situación no será fácil, dado que el Gobierno de Maduro está apoyado por miles de militares cubanos, que están en Venezuela y que trabajan para prolongar la actual situación.

Rosselló concluyó que su compromiso es por su convicción de que la democracia exista en todos los rincones de la región, valores que como sostuvo “son amenazados todos los días” en Venezuela.

Incautaron en Puerto Rico 533 kilogramos de cocaína proveniente de Venezuela

LA POLICÍA DE PUERTO RICO INCAUTÓ 533 kilogramos de cocaína proveniente de Venezuela en una embarcación en alta mar, a la que tuvieron que perseguir los agentes antidrogas, reportaron autoridades y medios del país.

La incautación fue realizada a 3 millas náuticas del sector Inches en Patillas a las 2:22 de la madrugada del lunes 17. El cargamento, de acuerdo a la policía, está potencialmente valorado en 13 millones de dólares.

La directora del negociado de Fuerzas Unidas de Rápida Acción de Puerto Rico, Teniente Coronel Felicita Coreano Rivera, informó que por el cargamento de 21 bultos de aparente cocaína fueron arrestadas dos personas, reseñó Primera Hora.

“Estoy seguro que hoy evitamos que usted, o un familiar querido comenzara una adicción, utilizara la misma o muriera de una sobredosis de droga”, expresó el jefe de la DEA en la Isla, Apolonio Collazo, cuerpo que también participó en la investigación y captura.

De hecho, la DEA en sus redes sociales informó que la droga provenía de Venezuela y que se trataba de 533 kilogramos de cocaína, lo que describieron como “cantidad significativa”.

MUD desmintió intenciones de retomar mesa de diálogo en Puerto Rico

 

La Mesa de la Unidad Democrática (MUD), desmintió los rumores sobre la posibilidad de retomar los procesos de negociación y diálogo  con el gobierno nacional en Puerto Rico.

A través de su cuenta en twitter, la coalición de partidos de oposición anunció: “La Mesa de la Unidad Democrática NO ha planteado un nuevo diálogo con el Gobierno. Ya abrimos la puerta a esa oportunidad y el oficialismo se burló de ella. Nuestra posición sigue firme respecto al fraude electoral que se pretende imponer”.

El Presidente de la Comisión de Política Exterior, Luis Florido aclaró que el gobierno caribeño le “entregó una propuesta donde plantea que EEUU se involucre en una salida a la crisis venezolana y debe ser analizada por la Asamblea Nacional y la Unidad”.

En marco del conversatorio realizado por Puerto Rico y dirigido por su Secretario de Gobierno, Luis Rivera Marín sobre la situación actual venezolana y sus soluciones, el presidente de la Comisión de Política Exterior, diputado Luis Florido, recibió una propuesta por parte de las autoridades de la isla, en la que emplazan a los Gobierno de la región incluyendo a Estados Unidos a apoyar la lucha por el rescate de la democracia en Venezuela.

“Esta propuesta que estoy recibiendo de mano del secretario de Estado de Puerto Rico la entregaré institucionalmente al presidente del parlamento y fracciones además de la unidad democrática para su análisis respectivo”, manifestó.

Florido, destacó que en dicho documento invitan a cancilleres, a la administración de Trump y al Gobierno venezolano a implementar mecanismos donde se plantee de manera “urgente” la necesidad de elecciones limpias en el país.

 

Trump fustiga a alcaldesa de San Juan luego de que esta atacara a su gobierno

TRUMP PUERTO RICO

El presidente Donald Trump fustigó el sábado a la alcaldesa de San Juan en una guerra de palabras en torno a las tareas de recuperación después del paso del huracán María por el territorio estadounidense.

En una serie de tuits, Trump atacó a la alcaldesa capitalina Carmen Yulin Cruz por criticar al gobierno en Washington por su falta de respuesta al huracán. Cruz ha dicho que el gobierno “nos está matando con su ineficiencia”.

En su réplica, el presidente fustigó la “mediocre capacidad de liderazgo de la alcaldesa de San Juan y otros en Puerto Rico que no pueden conseguir que sus trabajadores ayuden”.

“Quieren que otros hagan por ellos lo que debería ser un esfuerzo de la comunidad. 10.000 trabajadores federales ahora en la isla realizan una labor fantástica”.

Dijo que el huracán “destruyó totalmente” Puerto Rico y que “los militares y rescatistas, a pesar de falta de electricidad, caminos, teléfonos, etc., han realizado un trabajo fantástico”.

Trump también dijo que la alcaldesa “fue muy elogiosa hace apenas unos días”, pero “ahora los demócratas le han dicho que debes ser mala con Trump”.

AFP Sep 22, 2017 | Actualizado hace 3 años
Huracán María dejó 13 muertos en Puerto Rico

huracanmaria

 

Al menos 13 personas murieron y unas 700 han sido rescatadas por autoridades luego del devastador paso el miércoles del huracán María por Puerto Rico, confirmó este viernes el gobernador Ricardo Rosselló.

“Parte de la isla carece de comunicaciones, así que lo que tenemos son algunas evaluaciones preliminares que dan cuenta de 13 muertos en esta coyuntura”, dijo Rosselló a primera hora del viernes a CNN, sin especificar las circunstancias.

“Sólo han pasado 24 horas después de la advertencia de huracán y en este momento nuestros esfuerzos se concentran en asegurarnos de que todos estén bien (…) Nuestros esfuerzos ya han producido unos 700 rescates, así que nos estamos focalizando en eso”, añadió el gobernador.

La noche del jueves, el alcalde de Toa Baja, Bernardo Márquez, dijo a la prensa local que 8 personas habían muerto ahogadas a causa de la inundación que se produjo cuando se abrieron las compuertas de la represa del lago La Plata. “Son muertes por efecto de la inundación. Ahogados”, afirmó al diario El Nuevo Día.

Un video difundido en las redes sociales por una residente de esta municipalidad -próxima a la capital San Juan- muestra el agua llegando al segundo piso de su casa, informó AFP.

“Estamos atrapados, Dios no nos ayuda, no podemos hacer nada”, se lamentaba esta mujer. “No podemos subir al techo a causa del viento, miren las oleadas de agua”, decía.

Al día siguiente las aguas habían bajado, pero las casas estaban llenas de lodo y los vecinos se habían puesto a limpiar.

María azotó Puerto Rico la madrugada del miércoles soplando su furia de categoría 4 y dejó la isla sin electricidad, con las comunicaciones muy disminuidas, casas destrozadas, vías obstruidas por árboles y escombros e inundaciones severas.

En su boletín del viernes, el Centro Nacional de Huracanes colocaba al huracán próximo a las islas de Turkos y Caicos, con fuerza de categoría 3 y vientos de 205 Km/hora, rumbo al Atlántico Norte.

Huracán María golpea Puerto Rico tras arrasar Dominica

Huracán María Puerto Rico

Uno de los huracanes más potentes en la historia de Puerto Rico tocó tierra a primera hora del miércoles en la isla, donde arrancó techos, puertas y ventanas. María tocó tierra en la localidad costera de Yabucoa como huracán de categoría 4, con vientos de 250 kilómetros por hora (155 millas por hora) y se espera que azote la isla durante entre 12 y 24 horas, según las previsiones.

La gente llamaba a las radios locales para informar que el viento arrancaba las puertas de sus bisagras y un tanque de agua voló de un techo en el sur de la isla. Mientras tanto, se reportaron grandes inundaciones en San Juan, la capital.

 

Las autoridades advirtieron previamente que el huracán podría destruir la infraestructura semiderruida de la empresa eléctrica y obligar al gobierno a reconstruir decenas de poblaciones.

“Este va a ser un fenómeno extremadamente violento”, dijo el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló. “Nunca hemos vivido un evento de esta magnitud en nuestra historia moderna”.

María, que había alcanzado la categoría 5 con vientos de 281 kph (175 mph), es la tercera tormenta más fuerte que toca tierra en Estados Unidos de acuerdo con una magnitud clave de los meteorólogos: la presión del aire. Cuanto más baja la presión central, más fuerte es la tormenta y la de María era de 917 milibares, comparada con la de Irma, de 929 milibares al tocar tierra en los Cayos de la Florida hace una semana.

El huracán avanzaba por Puerto Rico el miércoles por la mañana a 17 kph (10 mph). Una racha de 182 kph (113 mph) fue reportada en la capital, San Juan, según el Centro Nacional de Huracanes en Miami.

Con base en la velocidad de sus vientos, María es la octava tormenta más potente en la historia del Atlántico, empatada con otra. La segundo en la lista es Irma, que llegó a tener vientos de 300 kilómetros por hora (185 mph) y mató a 38 personas a su paso por el Caribe y a 36 más en Estados Unidos antes este mes.

Puerto Rico no recibe el impacto directo de un huracán desde hace años, ya que suelen pasar bien al norte o al sur de la isla. El último meteoro de categoría cuatro que tocó tierra en Puerto Rico lo hizo en 1932 y el más potente en su historia fue San Felipe, en 1928, con vientos de más de 255 kph (160 mph).

Antes de la llegada de María, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ofreció su apoyo al país a través de Twitter: “Puerto Rico será golpeado por un nuevo huracán monstruoso. Tengan cuidado, nuestros corazones están con ustedes ¡Estaremos ahí para ayudar!”.

Los refugios habilitados en la isla albergaban a más de 4.400 personas el martes en la noche, además de 1056 mascotas, informó Rosselló.

El vórtice de María pasó cerca o por encima de St. Croix la noche del martes, lo que llevó al gobernador de Islas Vírgenes, Kenneth Mapp, a insistir a la población que permanezca alerta. St. Croix evitó gran parte de los daños provocados por Irma en las islas de Santo Tomás y San Juan hace apenas dos semanas, pero en esta ocasión, la isla podría experimentar hasta cinco horas de vientos huracanados, comentó.

“Para aquellos que están en casa, realmente les recomiendo que no se vistan con ningún tipo de pijama”, comentó durante una breve conferencia de prensa. “Asegúrense de tener los zapatos puestos. Asegúrense de tener la chaqueta a la mano y algo en la cabeza en el caso de que el techo colapse. Realmente no les recomiendo que duerman entre las 23:00 y las 04:00 de la madrugada. Sean conscientes de los que les rodea”.

Al menos nueve personas han fallecido debido al huracán María. Un asesor del primer ministro de Dominica, Roosevelt Skerrit, confirmó la muerte de siete personas debido al huracán María, y se registraron dos muertes por el paso del huracán por la isla de Guadalupe, dijo Eric Maire, prefecto del territorio francés. Otras dos personas están desaparecidas tras un naufragio en la cercana isla de Desirade.

 

Irma deja más de una docena de muertos en su paso por el Caribe

Huracán Irma - Puerto Rico (EPA:Thais Llorca)

El temible huracán Irma dejó al menos 13 muertos, 21 heridos y miles de personas sin techo el jueves al destruir edificios y arrancar árboles a su paso por el norte del Caribe, en un rumbo que presagia una catástrofe para Florida.

El huracán más poderoso jamás registrado en el océano Atlántico se debilitó apenas levemente, sin bajar de la categoría 5, con vientos de 285 kilómetros por hora (180 millas), de acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes en Miami.

Aumentan las probabilidades de que la tormenta irrumpa en el sur densamente poblado de Florida el domingo por la madrugada, por lo que el gobernador declaró el estado de emergencia y se dieron órdenes de evacuación obligatoria de partes de la zona metropolitana de Miami y los Cayos de la Florida. Los meteorólogos dijeron que después de devastar la costa atlántica de Florida podría avanzar hacia Georgia y Carolina del Sur.

“Esta podría ser fácilmente la tormenta más cara en la historia de Estados Unidos, lo que es decir mucho considerando lo que acaba de pasar hace dos semanas”, comentó Brian McNoldy, investigador de huracanes en la Universidad de Miami.

Al menos ocho personas murieron y 23 resultaron heridas en los territorios franceses de ultramar, dijo el jueves el ministro francés del Interior. El número de fallecidos en Puerto Rico asciende a tres, ha declarado el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Roselló. El total de muertes derivados del huracán Irma es de 13.

La cifra de fallecidos en las islas de San Martín y San Bartolomé incluso podría ser más elevado, ya que los equipos de rescate no terminaron de inspeccionar las islas, dijo Gerard Collomb en declaraciones a la radio gala France Info.

“El reconocimiento comenzará realmente al amanecer”, agregó Collomb.

En una rueda de prensa, Collomb dijo también que se habían enviado 100.000 raciones de comida a las islas, el equivalente a cuatro días de suministros.

“Es una tragedia, tendremos que reconstruir las dos islas”, dijo. “La mayoría de las escuelas han quedado destruidas”.

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, dijo que viajaría a las islas tan pronto como lo permitan las condiciones climáticas.

En el Reino Unido, el gobierno dijo que Irma provocó “daños graves y en algunos casos críticos” al territorio de ultramar de Anguilla. El ministro del Exterior, Alan Duncan, informó de “amplios daños” en viviendas y edificios comerciales en las Islas Vírgenes británicas.

Irma dejó a oscuras buena parte de Puerto Rico y azotó el territorio estadounidense con vendavales y aguaceros sin llegar a tocar tierra, antes de poner rumbo el jueves de madrugada hacia República Dominicana y Haití.

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, dijo el jueves en conferencia de prensa que 6.200 personas se encontraban en albergues y que 70% de la población en la isla se quedó sin servicio eléctrico. Indicó que 42% de los hospitales están operando con generadores.

Detalló que debido a que la infraestructura hospitalaria de las Islas Vírgenes Estadounidenses se dañó, al menos unos 40 pacientes de esos territorios serían trasladados a hospitales de Puerto Rico para recibir atención.

Rosselló tenía previsto sobrevolar a media mañana la costa noreste de la isla, donde hay localidades incomunicadas, así como las islas Culebra y Vieques. “Estamos en la fase de reconstrucción”, agregó.

Más al este, las autoridades tenían problemas para llevar ayuda a las pequeñas islas caribeñas devastadas el miércoles por los vientos récord de 298 kilómetros (185 millas) por hora, mientras que la gente en Florida se apresuraba a prepararse para un posible golpe frontal en la zona de Miami.

Las comunicaciones eran difíciles en zonas golpeadas por Irma, y la información sobre los daños salía con cuentagotas.

Casi todos los edificios de Barbuda sufrieron daños cuando el ojo del huracán pasó casi por encima de la isla el miércoles por la mañana y en torno al 60% de sus aproximadamente 1.400 habitantes se quedaron sin hogar, dijo a The Associated Press el primer ministro de Antigua y Barbuda, Gaston Browne.

“Es una situación realmente horrenda”, dijo Browne tras regresar a Antigua de un viaje en avión a la isla vecina.

Las carreteras y sistemas de telecomunicaciones habían quedado destrozados, señaló, y la recuperación llevará meses o años. Un niño de dos años murió cuando una familia intentaba escapar de una casa dañada durante la tormenta, añadió.

En St. Thomas, en las Islas Vírgenes estadounidenses, Laura Strickling pasó 12 horas refugiada con su marido y su hija de un año en un apartamento de sótano protegido con tablones, sin electricidad, mientras la tormenta rugía en el exterior. Salieron para encontrar la frondosa isla hecha trizas. Muchas de las viviendas de sus vecinos estaban dañadas y buena parte de la antes densa vegetación había desaparecido.

“No hay hojas. Es una locura. Una de las cosas que nos encantaba de St. Thomas era que había mucho verde. Y ha desaparecido”, dijo Strickling. “Esta comunidad tardará años en volver a levantarse”.

También se reportaron graves daños en San Martín, una isla que está dividida bajo control de Francia y Holanda. Francia envió agua y alimentos de emergencia tanto a San Martín, como a San Bartolomé, en donde el paso de Irma dejó casas sin techo y destruyó el sistema eléctrico. Infantes de Marina holandeses que se trasladaron a San Martín y otras dos islas bajo control holandés que fueron azotadas por Irma, señalaron que los daños son extensos pero no hay reporte de lesionados o heridos.

Para el jueves por la mañana, el vórtice de la tormenta se ubicaba unos 155 kilómetros (95 millas) al norte de Punta Cana, en República Dominicana, y avanzaba con dirección oeste-noroeste a una velocidad de 28 kilómetros (17 millas) por hora.

Cerca de 60 vuelos de los diferentes aeropuertos dominicanos se vieron cancelados o afectados por el huracán, que por la mañana del jueves generaba lluvias y fuertes oleajes en las zonas turísticas de Punta Cana, en el extremo oriental, Samaná y Puerto Plata, en la costa norte.

En la zona turística de Bávaro-Punta Cana, donde el 60% de las más de 40.000 habitaciones están ocupadas, sólo unos 500 turistas fueron llevados a instalaciones más seguras, informó Ramón Güilamo, gobernador de la provincia donde se encuentra el complejo turístico.

El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos predijo que Irma mantendría la categoría 4 o 5 durante uno o dos días, en un rumbo que la llevaría justo al norte de República Dominicana y Haití el jueves, cerca de Turks & Caicos y zonas de Bahamas por la noche y en los alrededores de Cuba en la noche del viernes al sábado. Después es probable que se dirija al norte, hacia Florida.

Se espera que llegue a Florida en algún momento del domingo, y el gobernador, Rick Scott, dijo que tenía previsto activar a 7.000 soldados de la Guardia Nacional para el viernes. Advirtió que Irma es “mayor, más rápida y más fuerte” que el huracán Andrew, que arrasó barrios enteros en el sur de Florida hace 25 años.

Los expertos temen que Irma pueda golpear toda la costa este de Florida, de Miami a Jacksonville y después se dirija hacia Savannah, Georgia, y a las Carolinas, afectando a zonas muy pobladas y desarrolladas.