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Resolver el daño causado por desnutrición podría tomar hasta una generación

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El 15 de marzo, el presidente Nicolás Maduro, en una transmisión televisiva desde un organismo de la Misión José Gregorio Hernández, se encontró de frente con la desnutrición que pone en riesgo a 15% de la población infantil, según datos manejados en Cáritas de Venezuela. Y la ignoró.

Yohandry Smith, de 25 años de edad, aprovechó la ocasión para pedirle ayuda al mandatario, pues tiene 4 años viviendo en un refugio con sus 4 hijos. “De verdad, soy de bajos recursos. Mis niños me están presentando problemas de nutrición”, dijo la mujer. Maduro, con risa nerviosa y tratando de zanjar la conversación, le dijo que contara con su apoyo e instó a una trabajadora social a que atendiera el reclamo “en vivo y en directo”. Sin embargo, la desnutrición, un mal silencioso no es tan fácilmente corregible, al principio, y podría tomarle al país hasta una generación completa para resolver los daños cognitivos y fisiológicos, sobre todo en poblaciones tan vulnerables como la infantil, de acuerdo con la nutricionista de la Fundación Bengoa, Marianella Herrera.

La niñez está condicionada a crecer esperando que a su casa llegue la caja del CLAP o que su familia consiga pan en medio de una férrea fiscalización a las panaderías, que amenaza con desaparecer el producto tal como ha pasado en ocasiones similares anteriores. La expectativa no es la mejor.

Los estragos de la falta de comida constituyen un tabú en los discursos oficiales, pero la Asamblea Nacional, en la sesión ordinaria del 14 de marzo, declaró la crisis humanitaria por la situación de hambre que se vive en Venezuela. El diputado Carlos Paparoni aseguró que en lo que va de 2017 han contabilizado 27 niños que han muerto de hambre.

La desnutrición podría potenciar aún más el aumento de la mortalidad infantil. En un arqueo digital de informaciones nacionales y regionales de muertes por desnutrición, saltan a la vista, al menos, 9 fallecimientos de niños menores de un año: uno, en Zulia, en Aragua, en Monagas y en Trujillo, y cuatro, en Bolívar.

Menos vida. La Encuesta Condiciones de Vida 2016 halló que 93% de los hogares venezolanos no tiene dinero para comprar sus alimentos, y en la Encuesta Nacional de Hospitales encontraron que solo 1,3% de los centros de salud tenía buen inventario de fórmulas lácteas, mientras en 64% no tenía ninguna para dar a los bebés que allí atienden.

“Lo que ya se registra es la muerte de niños debido al hambre. Cuando la alimentación y la salud se afectan al mismo tiempo, la mortalidad aumenta exponencialmente. Hasta ahora la crisis de salud la hemos estado financiando con el sobrepeso que teníamos, era una chequera, pero ya no la tenemos”, advierte la nutricionista de Cáritas, Susana Raffalli.

Las cifras oficiales de mortalidad neonatal corresponden a 2015. En la memoria y cuenta del Ministerio de Salud de ese año se reveló un dato alarmante: de 0,05 niños fallecidos por cada 1.000 nacidos vivos en 2014, Venezuela pasó a tener 2.010 niños fallecidos al año siguiente; es decir, 100 veces más. Desde noviembre de 2014 el ministerio no publica el Boletín Epidemiológico Semanal, en el que se recogían esos datos, y este año tampoco se presentó la memoria y cuenta de 2016.

Herrera cree que puede haber un componente de desnutrición, incluso, en esos datos. “Solíamos hablar de entre 6% y 9% de recién nacidos con bajo peso. Ahora no tenemos cifras oficiales y las expectativas no son buenas cuando los casos de desnutrición aguda, que han sido diagnosticados en el Hospital J. M. de los Ríos en todo 2016, fueron 120, cuando en años anteriores se veían 5 veces menos”.

 

Vea la nota completa en El Nacional 

 

Hoy es el Día Mundial de Lucha contra el Cáncer de Mama: ¿Qué debo hacer?

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Con el fin de concientizar a la población de la vital importancia de una detección precoz, hoy 19 de octubre se celebra en el mundo el Día Mundial de Lucha contra el Cáncer de Mama.

La mortalidad que se asocia a esta enfermedad disminuye de una manera notable en aquellas pacientes a las que se les ha diagnosticado la enfermedad al comienzo de la misma. Los efectos y los tratamientos son menos agresivos cuanto antes sea detectado el cáncer de mama.

Lo que debes hacer es muy sencillo, ¡TÓCATE! la detección temprana es fundamental. La autoexploración permitirá notar si hay algo extraño en tus mamas: cambio del color de la piel, secreciones, inflamaciones. Lo recomendable es que las mujeres una vez al mes se examinen, lo ideal es hacerlo una semana luego del inicio de la menstruación.

 

Cómo debes realizarte el autoexamen

 

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Con qué debes estar alerta

 

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Si eres mayor de 40 años, anualmente debes realizar una mamografía, se dice que disminuyen un 35% el riesgo de morir de cáncer de mama y aunque es un procedimiento tedioso que te llena de nervios debes saber que debes hacerlo por tu salud.

Si eres menor de 30 años un eco mamario es una opción para ti, eso sí, todo bajo la supervisión del médico quien te indicará que debes hacer.

La detección temprana es la clave para superar esta enfermedad.

 

*Con información de Baycar

WSJ: Escasez en los hospitales dispara la mortalidad infantil en Venezuela

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Hace unos meses, personal médico del Hospital Universitario de esta ciudad del este de Venezuela ayudó a dar a luz a dos bebés prematuros que necesitaban incubación. No obstante, debido a la escasez que castiga al país, el hospital tenía sólo una incubadora en funcionamiento. El equipo médico tuvo que tomar una agonizante decisión: pusieron al más fuerte de los dos bebés en la incubadora; el otro falleció pocos días después.

Escenas como esas ocurren a diario en este país en crisis. En los primeros cinco meses del año —el más reciente lapso del que hay cifras oficiales disponibles—, 4.074 bebés murieron en Venezuela antes de cumplir un año, 18,5% más que en el mismo período del año pasado y 50% más que en igual lapso de 2012.

La mortalidad infantil aumenta rápidamente en Venezuela, mientras cae en casi cualquier otra parte del mundo, una de las señales más alarmantes de la descomposición de las estructuras sociales y estatales de Venezuela. “Creo que representa un problema social muy grave, donde las funciones básicas de gobierno se están descomponiendo”, dice Janet Currie, economista y experta en mortalidad infantil de la Universidad de Princeton.

La tasa total de mortalidad infantil de Venezuela, definida como muertes en el primer año de vida, es actualmente de 18,6 por cada 1.000 nacidos vivos, de acuerdo con las más recientes estadísticas del gobierno. La cifra está muy por encima del extremo superior del rango que Unicef estima para Siria, un país en guerra, de 15,4.

 

Vea el reportaje completo en The Wall Street journal 

Estrés extiende el cáncer a través del sistema linfático

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Científicos de la Universidad de Melbourne (Australia) descubrieron que las hormonas del estrés incrementan la propagación del cáncer en el sistema linfático, una red de vasos sanguíneos que transporta un líquido llamado linfa a través del cuerpo.

Según un experimento en ratones publicado en la revista Nature, hay pruebas que confirman que el estrés está asociado a un aumento de mortalidad en los pacientes con cáncer y a niveles avanzados de esta enfermedad en animales.

En investigaciones anteriores se había constatado que las hormonas del estrés pueden afectar a la formación de los vasos sanguíneos, importantes en la extensión de enfermedades.

El sistema linfático también puede fomentar la difusión del cáncer, pero hasta ahora no estaba claro si esto se debía al estrés.

Los científicos estudiaron a cinco roedores a través de una serie de experimentos, a partir de los cuales demostraron que el estrés incrementa tanto el número como el diámetro de los vasos linfáticos asociados a los tumores, explica Erica Sloan, investigadora de la Universidad de Melbourne y líder del estudio.

Mediante un microscopio especial, los autores comprobaron que las hormonas del estrés incrementan el flujo de nanopartículas fluorescentes (que localizan células tumorales) a través del sistema linfático.

Al bloquear la actividad de proteínas que detectan el estrés o aquellas que facilitan la formación de vasos linfáticos, los científicos pudieron reducir la difusión de células cancerígenas en los ratones.

Este nuevo descubrimiento, según los científicos, puede ser útil para ayudar a frenar la extensión de las células que pueden desarrollar una enfermedad oncológica.

Madres aseguran tener pruebas de 40 neonatos muertos en Barcelona

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Al menos 40 neonatos han fallecido en lo que va de mes en el hospital Luis Razetti de Barcelona. Aunque se desconoce la cifra oficial, trabajadores indicaron que van más de 10, sin embargo, las autoridades del centro de salud aseguran que solo han sido 7.

Mercedes Godoy, abuela de uno de los bebés, informó que desde el primero de agosto se han registrado 40 decesos en el importante centro de salud. “Las condiciones en las que se realizan los partos son impropias; además no hay neonatos y toda la responsabilidad recae en las enfermeras, quienes no saben cómo se lleva a cabo ese trabajo”.

La testigo indicó que el piso que está arriba del servicio de neonatología está lleno de basura, y que colinda con una pequeña zona boscosa, la cual permite la entrada de roedores e insectos que recorren el espacio donde están los recién nacidos.

“Todos los días vemos como sacan a los niños muertos del hospital. Casi siempre sucede cuando las madres se están bañando”, comentó Godoy.

Marelvis Solano, madre de uno de los niños fallecidos, expresó que se realizó una prueba de laboratorio post mortem a los neonatos donde se constató que todos habían fallecido por la misma bacteria.

Oscar Navas, miembro del Consejo Directivo del Hospital Razetti, rechazó que esa sea la cifra de muertos. Aseguró que la mortalidad neonatal en este centro neonatal está dentro de los rangos establecidos para América Latina, es decir, 1.5 % y 2.5 % al día.

Investigación

El presidente del Consejo Legislativo del Estado Anzoátegui, diputado Nelson Moreno, informó que se reunirá con el director de Salud de la entidad, Eduardo Martínez y el Doctor Jacobo Mora, para iniciar una investigación en cuanto a la situación que se está presentando en el área neonatal del Hospital Universitario Dr. Luis Razetti.

Oneida Guaipe, secretaria de Organización del Sunep-SAS, comentó que formularon la denuncia en la Fiscalía y en la sede de la Defensoría del Pueblo.

“Queremos que se comience una investigaciones profunda porque esta situación se viene registrando desde el años 2013. Hay áreas que deben ser desinfectadas por funcionarios del Ivic. El señor gobernador (Aristóbulo Istúriz),  y el ministro de salud (Henry Ventura) deben presentarse en este lugar para que observen cuáles son las condiciones en las que viven las madres”, comentó Guaipe.

 

OMS: se redujo en 54% la mortalidad por malaria en el mundo

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Los esfuerzos globales para luchar contra la malaria han reducido el número de casos fatales a la mitad, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Según los datos de esa organización, entre 2001 y 2013 se evitaron 4,3 millones de muertes. De ellas, 3,9 millones eran niños de menos de 5 años del África subsahariana.

Cada año, las medidas de prevención de la enfermedad afectan a más gente, dice la organización al señalar que mientras que en 2004 el 3% de las personas en riesgo tenían acceso a redes antimosquitos, en la actualidad esa cifra alcanza al 50% de quienes viven en áreas afectadas por el mosquito que la transmite.

Ganando la lucha

En los últimos años ha habido una ampliación de las pruebas de diagnóstico, y más personas reciben medicamentos para tratar la infección parasitaria, que se transmite por la picadura de mosquitos infectados.

Un número creciente de países se está moviendo hacia la eliminación de la malaria.

En 2013, Azerbaiyán y Sri Lanka reportaron cero casos por primera vez, y otros 11 países (Argentina, Armenia, Egipto, Georgia, Iraq, Kirguistán, Marruecos, Omán, Paraguay, Turkmenistán y Uzbekistán) lograron mantener los casos en cero.

En África, donde se produce el 90% de todas las muertes por malaria, las infecciones han disminuido significativamente.

En este caso, el número de personas infectadas se ha reducido en una cuarta parte – de 173 millones en 2000 a 128 millones en 2013. Esto a pesar de un aumento del 43% en la población africana que viven en áreas de transmisión de malaria.

“Estas enormes logros son el resultado de una mejora en las herramientas, mayor compromiso político, el florecimiento de iniciativas regionales, y un importante aumento de la financiación internacional y nacional”, dijo la directora general de la OMS, Margaret Chan.

Sin embargo, agregó: “No hay que ser complacientes. La mayoría de los países donde la malaria es endémica están aún lejos de alcanzar la cobertura universal que pueden salvar vidas”.

También se teme que la crisis en curso Ébola en África Occidental puede retroceder la lucha malaria.

El Nacimiento prematuro es la causa principal de muerte infantil

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El nacimiento prematuro es ahora la principal causa de la mortalidad infantil a nivel mundial.

Un estudio publicado en la revista The Lancet muestra que es la responsable de más de un millón de muertes al año que ocurren en su mayoría en países en vías de desarrollo.

Las complicaciones del parto representaron otras 720.000 muertes al año.

Nacer demasiado pronto -cuando los pulmones, el cerebro y otros órganos no se han desarrollado- puede hacer a los bebés muy vulnerables.

Estas cifras son significativas ya que por primera vez las condiciones neonatales han superado a las enfermedades infecciosas, como la principal causa de muerte infantil.

Joy Lawn, de la Escuela de Londres de Higiene y Medicina Tropical y uno de los autores del informe, dijo: “El éxito que hemos visto en la lucha contra las enfermedades infecciosas demuestra que también podemos tener éxito si invertimos en la prevención y el cuidado del bebé prematuro”.

Los autores del informe sostienen que las dos terceras partes de estas muertes podrían prevenirse sin cuidados intensivos.

“El método canguro”, donde los bebés se llevan de piel a piel en el pecho de la madre, es una intervención sencilla que se está promoviendo en todo el mundo.

La técnica mantiene al bebé caliente y hace más fácil la lactancia materna.

La mayoría de las muertes ocurren en los países más pobres del mundo, con una de las tasas más altas en África occidental, donde el riesgo es ahora aún mayor debido al ébola.

Epidemia

La tasa de mortalidad en todo el mundo entre los menores de cinco años ha disminuido de 76 a 46 muertes por cada 1.000 nacidos vivos desde 2000.

La mayor parte de la reducción se ha debido a los progresos realizados en la protección de los niños contra enfermedades como la neumonía, la diarrea, el sarampión y el paludismo.

La tasa de mortalidad entre los bebés prematuros también ha caído, pero a un ritmo mucho más lento. Como resultado, las muertes en los primeros 28 días después del nacimiento constituyen una proporción creciente de la mortalidad infantil.

“Alrededor de 7.600 recién nacidos mueren cada día”, dijo Andrés de Francisco, de la Alianza para la Salud Materna, del Recién Nacido y del Niño. “Tenemos una epidemia de muertes prematuras y recién nacidos que representa uno de los mayores retos de la salud del siglo 21”.

La mortalidad ligada al nacimiento antes de término es también un problema para los países desarrollados a pesar de que el proceso del parto en sí es más seguro que nunca.

En Reino Unido las complicaciones en partos prematuros representan 1.400 muertes infantiles al año, más del doble del número en Francia o Italia.

La obesidad y la maternidad tardía se encuentran entre los factores de riesgo de prematuridad, así como el aumento de la tasa de partos por cesárea.

Pero muchas de las causas continúan siendo desconocidas.

Lawn dijo a la BBC: “incluso bebés muy prematuros sobreviven en el Reino Unido debido a las mejoras en la atención médica”.

“Pero los bebés gastan un promedio de tres meses en cuidados intensivos. Esto es traumático para las familias y muchos terminan con complicaciones de salud a largo plazo. También es muy costoso para el sistema público de salud”.