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Virus Zika

Médicos detectan caso de microcefalia asociado al zika en el estado Sucre

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Médicos venezolanos detectaron en el oriente del país el caso de una bebé a la que se le diagnosticó microcefalia, la cual posiblemente estaría relacionada con el virus del zika.

En la remota localidad nororiental de Carúpano, en el estado Sucre, fue detectado el caso de una bebé nacida el 27 de abril que presenta microcefalia, dijo a la agencia AP Elia Sánchez, presidenta de la Sociedad Venezolana de Infectología.

La AP solicitó a las autoridades sus comentarios sobre el caso, pero no hubo respuesta de momento.

Además de la microcefalia, en que la bebé presenta la cabeza más pequeña de lo normal, la recién nacida tiene “dilataciones de los ventrículos cerebrales” y “calcificaciones” en el cerebro, precisó la funcionaria.

Sánchez indicó que a la madre de la pequeña, de 26 años, se le diagnosticó clínicamente zika al principio de su embarazo, por lo que se presume que la microcefalia que presenta está relacionada con el virus.

La madre tuvo “manifestaciones de parto prematuro” que obligaron a los médicos a atenderla de emergencia, agregó, lo que impidió tomarle muestras de sangre para certificar la presencia del zika.

Sánchez dijo que el caso de la bebé de Carúpano “es el primero que sobrevive” en Venezuela, ya que se han presentado otros diagnósticos de microcefalia en el país, “pero son niños que nacen en malas condiciones y no han sobrevivido”.

 

Casos de zika en Venezuela

El gobierno venezolano había reportado hasta febrero pasado 5.221 casos sospechosos de zika, 319 confirmados y tres fallecidos. Los gremios de médicos del país estiman que los casos sintomáticos del virus superan considerablemente los registros oficiales.

Los informes de la Organización Mundial de la Salud señalan que los primeros cuatro casos de zika en Venezuela se registraron en noviembre del 2015, pero el infectólogo Julio Castro, profesor del Instituto de Medicina Tropical de la estatal Universidad Central de Venezuela, dijo que de acuerdo a las curvas de los cuadros febriles del Ministerio de Salud se estima que el virus habría empezado entre agosto y septiembre pasado.

Las autoridades han limitado la difusión de las estadísticas epidemiológicas del zika y otros virus por razones que aún no han explicado, situación que ha sido duramente criticada por los gremios médicos. En medio de la crisis económica, Venezuela enfrenta una compleja problemática en el sector de la salud que se ha agravado en los últimos meses por una severa escasez de medicinas e insumos, que algunos gremios estiman en más de 90%, y deficiencias en los centros de salud públicos y privados

 

Estados Unidos confirma relación entre el zika y la microcefalia

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Las autoridades de salud de Estados Unidos confirmaron este miércoles que existe una relación entre el virus del Zika y los defectos de nacimiento como la microcefalia.

“Este estudio marca un antes y un después en la epidemia de zika. Está claro que el virus causa microcefalia”, señaló Tom Frieden, director del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés), citado por Dpa.

“Estamos realizando nuevos estudios para determinar si los niños con microcefalia cuyas madres estaban infectadas con el virus del Zika son la punta del iceberg de lo que podemos llegar a ver en efectos cerebrales dañinos y otros problemas de desarrollo”, añadió.

El especialista recomendó a las mujeres embarazadas y sus parejas que hagan todo lo posible para evitar contagiarse el virus, que se expandió rápidamente en Latinoamérica.

De todos modos, apuntó que aún hay varias preguntas sin responder, como con qué frecuencia el virus provoca microcefalia. Además explicó que los bebés de las mujeres embarazadas con zika no necesariamente sufren malformaciones congénitas.

Los resultados de las investigaciones del CDC fueron publicados en el New England Journal of Medicine. El informe apunta que no hay una prueba concreta para la relación, que se determina a partir de una serie de pruebas obtenidas en diversos estudios y una larga evaluación de la situación.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señaló recientemente que hay “una mayor evidencia sobre una relación causal” entre el virus y las malformaciones de nacimiento observados en Latinoamérica y recomendó a las mujeres embarazadas que eviten las zonas afectadas.

Hasta el momento el virus fue vinculado no sólo con bebés que nacieron con microcefalia, sino también con muerte fetal, problemas de crecimiento fetal y otros problemas neurológicos, señaló la directora general de la OMS, Margaret Chan.

Además, el virus es vinculado con un aumento de los casos del síndrome de Guillain-Barré en adultos, un trastorno neurológico que puede provocar parálisis.

La OMS aún no pudo determinar con precisión el vínculo entre el zika y las anomalías congénitas. El mes pasado, un grupo de científicos brasileños estableció por primera vez una relación causal entre el virus y la microcefalia y otros daños en el desarrollo de las neuronas en fetos.

Brasil es el país más afectado por el virus y padece una epidemia inédita de microcefalia, además de registrar casos de daños en el sistema nervioso central de recién nacidos, cuyo estallido coincide con la aparición en 2015 del virus del Zika en el país sudamericano.

Se estima que en Brasil hay más de un millón de infecciones, mientras que los casos de microcefalia alcanzan los 1.113, de los cuales en 189 se comprobó la presencia de zika en las madres de los bebés.

Abr 11, 2016 | Actualizado hace 4 años
Zika, ISIS y Trump por Moisés Naím

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No podrían ser más diferentes. El zika es un virus, el ISIS es un grupo terrorista y Trump es… Trump. Los tres han sorprendido el mundo. Y resulta que tienen más en común de lo que parece a primera vista. Son la versión siglo XXI de antiguos fenómenos: las epidemias, el terrorismo y la demagogia.

La epidemia del zika comenzó en 2015, el ISIS (el acrónimo en inglés del Estado Islámico) nació en 2014, y Donald Trump anunció su candidatura a la presidencia de Estados Unidos en 2015.

No obstante, ninguno de los tres es nuevo. El virus del zika fue identificado por primera vez en 1947 cuando se encontró en un mono en una selva en Uganda. Los líderes del ISIS tienen una larga trayectoria en otras organizaciones terroristas islamistas. Y ya en 1987, Donald Trump anunció a los medios de comunicación que pensaba ser candidato a la presidencia de Estados Unidos. Ese plan no prosperó, pero en 2000 Trump participó como candidato presidencial en las elecciones primarias del Partido Reformista.

Si bien epidemias, terroristas y demagogos los ha habido siempre, sus recientes manifestaciones han cogido al mundo por sorpresa. Y sin respuestas para contrarrestar sus nefastos efectos.

Se sospecha que el virus del zika se transmite principalmente a través del mosquito Aedes aegypti. En febrero, la Organización Mundial de la Salud declaró que tanto el súbito aumento ocurrido en Brasil de recién nacidos con defectos craneales (microcefalias) así como de personas afectadas por el síndrome de Guillain-Barré (una rara condición que afecta al sistema nervioso), constituían una preocupante emergencia internacional de salud pública. El Aedes aegypti es bien conocido por las autoridades sanitarias y por los científicos, pero el nuevo virus que transmite, el zika, no lo es. Se están haciendo cuantiosas inversiones para prevenir los brotes y contener la epidemia. También se han intensificado las investigaciones científicas para encontrar vacunas y curas. Pero la realidad es que la comunidad internacional no está preparada para enfrentar la epidemia y es mucho lo que se desconoce de esta amenaza o sobre la manera de combatirla. Es un viejo virus que ha adquirido una nueva potencia.

Exactamente lo mismo puede decirse del terrorismo islamista. Existe desde hace mucho tiempo pero su letalidad ha venido aumentando hasta alcanzar extremos inéditos. Comparado con las más recientes atrocidades de Boko Haram o del ISIS, los horrendos actos terroristas de Hezbolá o Hamás hasta podrían parecer reticentes. Inclusive para Al Qaeda, la violencia del ISIS resulta inaceptable. El comando central de la organización que lideró Osama Bin Laden emitió un comunicado distanciándose del ISIS y aclarando que no tiene vínculos con esa organización. “Al Qaeda no es responsable de los actos del ISIS”, insiste el comunicado.

Las tácticas y actuaciones del ISIS no solo han sorprendido a Al Qaeda. Su crueldad, eficacia y métodos de reclutamiento y financiación y su novedoso uso de redes sociales, así como sus tácticas militares, también tomaron por sorpresa a Gobiernos con larga experiencia en lidiar con el terrorismo islamista. “El ISIS es diferente” es el resignado y reiterado reconocimiento que se oye en las agencias de seguridad de los países amenazados.

Eso mismo dicen de Donald J. Trump los líderes del Partido Republicano que intentan bloquear su candidatura y los analistas políticos que nunca imaginaron que el empresario pudiese llegar tan lejos: “Trump es diferente”. Al igual que el ISIS lo ha hecho con respecto al terrorismo, las actuaciones de Trump en la política estadounidense no tienen precedente. Y no solo se trata de lo inusitados que son sus amenazantes mensajes y agresivas propuestas. Trump también ha cambiado las maneras tradicionales de financiar las campañas presidenciales, el uso de los medios de comunicación o la relación con el establishment de su partido. Su habilidad para hacer que millones de personas le crean promesas incumplibles o que se entusiasmen con la idea de que basta con que sea presidente para que todo vaya mejor, son realidades que tienen perplejos a los analistas.

Otro factor que el zika, el ISIS y Trump tienen en común es que los tres son, en parte, fruto de la globalización. Según reporta la revista Science, el virus llegó a Brasil desde la Polinesia francesa y la facilidad de viajar y el aumento de turistas con motivo del Mundial de fútbol hizo que se propagara rápidamente. Ya hay brotes del zika en 30 países y territorios de las Américas.

Por su parte, el ISIS le debe a la globalización la facilidad con la que puede reclutar yihadistas en Europa, enviar terroristas entrenados de regreso a Occidente, vender petróleo o manejar sus finanzas internacionalmente o recolectar donaciones en todo el mundo.

¿Y que sería Donald Trump sin los mexicanos que, según él, “invaden” a EE UU, los 11 millones de “extranjeros ilegales” que él promete extraditar o los trabajadores chinos que tienen a millones de estadounidenses desempleados?

En muchos sentidos, Trump el magnate republicano es tan antiglobalización como sus adversarios de la izquierda.

El zika, el ISIS y Trump son la continuación de viejos fenómenos. Pero en su versión actual son manifestaciones repotenciadas —y más peligrosas— de los fenómenos que representan. Y para las cuales no estamos preparados.

 

@moisesnaim

El País 

 

Descartan que células de la placenta transmitan el virus Zika al feto

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Un estudio publicado hoy por la revista Cell Host & Microbe descartó que el virus del Zika llegue al feto en desarrollo a través de las células de la placenta conocidas como trofoblasto, una de las principales hipótesis que se habían presentado hasta ahora.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Pittsburgh (Pensilvania, EE UU) observó el comportamiento del virus en un trofoblasto humano desarrollado en el laboratorio y comprobó que, a diferencia de lo que se había sostenido hasta ahora, este no resultó infectado por el zika.

El trofoblasto es un grupo de células que provee nutrientes al embrión y se desarrolla como parte importante de la placenta, por ende, se había planteado como uno de los principales sospechosos de permitir que la infección del zika pasara de la madre a la criatura en desarrollo.

“El trofoblasto es la primera línea de defensa del bebé contra cualquier cosa que provenga de la sangre materna, así que se podía esperar que estas células tuvieran alguna manera de resistir las infecciones virales”, indicó Yoel Sadovsky, uno de los autores del estudio.

“Con base en nuestro modelo, parece que el trofoblasto tiene una capacidad inherente de resistir la proliferación del virus del Zika, aunque no hemos descartado otras vías por las que el virus pueda acceder a la cavidad fetal”, añadió Sadovsky.

En otro estudio, también publicado hoy por Cell Host & Microbe, investigadores de la Universidad de Washington usaron ratones para observar cómo se desarrolla el virus en ellos y cuáles de sus tejidos son los más vulnerables, y comprobaron que la infección de zika en los roedores replica la de los humanos.

El brote actual del zika en América, un virus nuevo en el continente, está rodeado de preguntas que la ciencia trata de responder a contrarreloj ante lo que la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera una emergencia de salud global.

Su rápida expansión y las enfermedades que se le asocian han obligado a los organismos y agencias de salud a reconocer lo mucho que se desconoce sobre un virus que fue descubierto en 1947 en el bosque Zika de Uganda.

Hombres con zika deben esperar hasta seis meses para procrear

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Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos emitieron nuevas recomendaciones para evitar la transmisión del virus del zika, en esta ocasión dirigidas a las parejas que buscan concebir y que han padecido esta enfermedad viral.

En una versión revisada de la guía que la agencia federal emitió semanas atrás, los CDC recomendaron a las mujeres diagnosticadas con el virus esperar por lo menos ocho semanas desde que aparecieron los primeros síntomas antes de intentar quedar embarazadas.

En el caso de los hombres, el plazo se extiende hasta los seis meses, debido a que las últimas investigaciones científicas han descubierto que este arbovirus puede permanecer activo en el semen hasta 62 días e incluso, llegar a contagiar a las personas con las que se tienen relaciones sexuales.

Tanto los hombres y mujeres, aunque no presenten síntomas, pero que hayan estado expuestos a un posible contagio del zika, los CDC recomendaron esperar por precaución un plazo mínimo de ocho semanas, en el caso de ellas, antes de buscar la concepción.

Al hablar de una “posible exposición al zika”, los CDC se refieren no sólo a haber reportado la enfermedad sino incluso a los viajeros que hayan estado en un área o país donde el virus esté activo o que haya mantenido contacto sexual sin preservativo con otra persona que resida o provenga de una de esas zonas.

Los CDC han actualizado sus recomendaciones, que abarcan también a profesionales de la salud, ante la confirmación de que el virus se propaga a través del contacto sexual, ante lo cual refuerza la necesidad del uso de protección.

De los 273 casos diagnosticados hasta esta semana en Estados Unidos, seis fueron transmitidos por vía sexual y 19 corresponden a embarazadas.

La agencia federal ha puesto de relieve el caso de Puerto Rico, en donde hasta el momento han confirmado 317 casos en la isla y la dificultad para acceder a anticonceptivos por parte de las mujeres.

Esta semana, los CDC urgieron al personal médico tomar medidas de precaución para evitar que se contagien del virus del zika al momento del parto, a pesar de que por el momento no se ha reportado la transmisión del virus desde un paciente infectado a un profesional de la salud.

Si bien el virus se transmite principalmente a través de la picadura del mosquito Aedes aegypti, se ha detectado la presencia del virus en fluidos corporales como orina, sangre, líquido amniótico y saliva, lo que podría representar según las autoridades el riesgo “teóricamente posible” de transmisión, aunque hasta ahora no se ha comprobado.

Virus zika podría provocar grave infección cerebral en ancianos
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El virus del zika, considerado el causante de afecciones en el cerebro de bebés, de la médula espinal y del síndrome de Guillain-Barré, podría provocar también una grave infección cerebral en el adulto, con riesgo de coma, advierte un estudio de médicos franceses.
Los médicos constataron la presencia del zika en el líquido encéfalo raquídeo de un hombre de 81 años afectado por una meningoencefalitis, una peligrosa inflamación del cerebro y las meninges.
Este estudio muestra una multiplicación de los casos en los que el zika, durante largo tiempo considerado anodino, puede afectar seriamente el sistema nervioso.
Esta es la conclusión de un grupo de científicos franceses tras descubrir que un hombre de 81 años infectado de zika en un crucero en el Pacífico Sur, donde circula el virus, desarrolló meningoencefalitis y no se recuperó hasta pasado un mes.
“Los médicos deben estar al tanto de que el virus del Zika puede estar asociado con la meningoencefalitis”, advierten los autores del estudio.
Varios virus pueden causar meningitis, encefalitis y la combinación de ambas, entre ellos el virus del Nilo Occidental, transmitido por un mosquito diferente al del zika.
Los científicos descartaron que el paciente de 81 años tuviera cualquier otro virus y detectaron Zika en su líquido cefalorraquídeo. El hombre no tuvo ningún problema de salud durante las cuatro semanas que duró el crucero, pero 10 días después de terminar el viaje lo ingresaron en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) con varias dolencias graves, entre ellas un estado comatoso medio.
El paciente desarrolló fiebre alta y tuvo un sarpullido en las siguientes 48 horas, ambos síntomas de varios virus, entre ellos el Zika.
Hasta ahora, el posible vínculo del zika con la microcefalia, otras malformaciones congénitas y el síndrome de Guillain-Barré han sido los temas más urgentes en la investigación científica sobre el actual brote del virus, que afecta sobre todo a América Latina.
La comunidad científica espera tener en los próximos tres o cuatro meses los primeros estudios que arrojen luz sobre la vinculación del zika con las malformaciones congénitas y los trastornos neurológicos, así como otras posibles complicaciones de salud asociadas al virus.
Solo Brasil y la Polinesia Francesa han reportado casos de microcefalia (bebés con un cerebro de tamaño menor de lo normal) vinculados al zika, pero la Organización Panamericana de la Salud OPS) prevé que en los próximos meses se identifiquen los primeros casos en Colombia, donde el brote se detectó en octubre.
En seis países o territorios se ha detectado un incremento de casos del síndrome de Guillain-Barré posiblemente asociado al virus: Brasil, Polinesia Francesa, El Salvador, Colombia, Venezuela y Surinam.

 

Vacuna contra el zika demorará tres años en estar lista
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Un perfil de vacuna contra el virus del Zika podría diseñarse de aquí a mayo, anunció ayer la OMS, aunque los expertos brasileños no creen que pueda ser desarrollado el primer tratamiento eficaz antes de tres años.

“Quizás en tres años tengamos una vacuna. Tres años, siendo optimista”, declaró a los medios de comunicación en Ginebra el profesor Jorge Kalil, director del instituto de investigación brasileño de Butantán.

“Se necesitará probablemente un año para realizar las primeras pruebas clínicas. Después, veremos…”, aseguró por su parte la directora adjunta de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Marie-Paule Kieny. “Por lo tanto es posible que las vacunas lleguen demasiado tarde para (frenar) la epidemia actual en América Latina”, añadió.

Científicos y representantes de los países afectados por el virus se reunieron desde el lunes en Ginebra para discutir sobre el estado actual de la investigación, reseñó AFP.

Los expertos decidieron continuar la investigación sobre tres ejes prioritarios: desarrollar pruebas para otros virus vinculados con el zika (como el dengue y el chikunguña), vacunas inactivadas para las mujeres en edad de procrear y herramientas innovadoras para la lucha contra los mosquitos, indicó la OMS en un comunicado.

Concretamente, un perfil de vacuna debe establecerse de aquí a mayo. Además, antes de mediados de abril debe estar listo otro diseño de herramientas de diagnóstico. Por otra parte, debe reunirse la semana próxima un comité de urgencia de la OMS para discutir diferentes medios para combatir la nocividad de los mosquitos.

 

Confirman que el virus zika puede ocasionar mielitis

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El virus del Zika, que causa microcefalia y síndrome neurológico de Guillain-Barré, también puede provocar una grave afección en los cuatro miembros llamada mielitis aguda, según un caso estudiado en Guadalupe (Antillas francesas).

“Se trata del primer caso publicado con prueba del vínculo (entre Zika y mielitis) a causa de la presencia del virus en el líquido cefalorraquídeo (de la paciente) nueve días antes de los primeros síntomas clínicos”, dijo este martes a la AFP Annie Lannuzel, investigadora del Inserm cuyos trabajos se publicaron en la revista especializada The Lancet.

La mielitis, enfermedad poco frecuente, puede dejar graves secuelas motrices.

La presencia de otros virus como los de la varicela o el herpes que pueden causar mielitis fue descartada, ya que los exámenes de sangre practicados resultaron negativos, aclara Lannuzel.

La paciente de 15 años presentaba en la fase aguda de su infección de zika “un déficit motriz en los cuatro miembros, asociado a dolores muy intensos y a una retención de orina aguda”, indicó este martes el Inserm en un comunicado.

La paciente había sido internada a mediados de enero en Pointe-à-Pitre con una hemiplejia izquierda. “Al día de hoy, la paciente sigue hospitalizada, pero sus días no están en peligro. Presenta síntomas de debilidad moderada en ambas piernas, pero camina sin ayuda”, precisa.

Un virus neurotóxico

“Este caso refuerza la hipótesis del carácter neurotóxico del virus del Zika. Pone en evidencia la existencia de complicaciones neurológicas en la fase aguda de la infección, mientras que el síndrome de Guillain-Barré es una complicación post-infecciosa”, señalan.

En el caso del Guillain-Barré, el zika afecta al nervio periférico, mientras que en la mielitis afecta la médula espinal, explicó la investigadora, agregando que el tratamiento consiste en la inyección de fuertes dosis de cortisona.

El virus del Zika está presente en América Latina. Ha provocado al menos cientos de casos de microcefalias en los bebés de madres infectadas. Esta malformación grave e irreversible se caracteriza por una talla anormalmente pequeña del cráneo en los recién nacidos.

El brote de zika y su potencial vinculación con malformaciones congénitas llevó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a declarar una emergencia global.

Brasil detectó a fines de 2015 un aumento inusitado de esta malformación congénita -que daña irreversiblemente el cerebro y limita el desarrollo motor e intelectual de las personas- en el empobrecido noreste del país, donde se ha registrado el mayor número de casos sospechosos y donde el virus de Zika tuvo una amplia circulación el año pasado.

Las autoridades estiman que un millón y medio de personas fueron contagiadas por zika en Brasil. Un 80% de los casos son asintomáticos.