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El Cairo

Egipto: Atentados contra iglesias dejan 37 muertos

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(FOTO: EFE/EPA/KHALED ELFIQI)

TANTA, Egipto (AP) — Dos iglesias cristianas fueron atacadas con bombas en diferentes ciudades egipcias mientras los fieles celebraban el Domingo de Ramos. Al menos 37 personas murieron y otras 100 resultaron heridas por los ataques, revindicados por el grupo del Estado Islámico.

Las explosiones se produjeron al comienzo de la Semana Santa, que precede a la Pascua, y semanas antes de que el papa Francisco visite el país más poblado del mundo árabe. Los ataques incrementaron el temor de que los extremistas islamistas, que llevan tiempo luchando contra las fuerzas de seguridad en la Península del Sinaí, puedan cambiar su foco hacia los civiles.

El papa Francisco condenó los ataques explosivos y expresó sus “profundas condolencias a mi hermano, el papa Teodoro II, a la Iglesia copta y a toda la querida nación egipcia”. La noticia del atentado se dio a conocer cuando el pontífice argentino oficiaba la misa de Domingo de Ramos en la plaza de San Pedro de Vaticano.

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Centenares de personas reunidas fuera de una iglesia crstiana copta después del estallido de una bomba en Tanta, Egipto, el domingo 9 de abril de 2017. (AP Foto/Nariman El-Mofty)

Se trata de los más recientes de una serie de ataques contra la minoría cristiana del país, que representa el 10% de la población y ha sido blanco de extremistas islámicos en varias ocasiones.

En el primer ataque, una bomba explotó en la iglesia de San Jorge en la ciudad de Tanta, en el Delta del Nilo, matando al menos a 26 personas e hiriendo a más de 70, dijeron las autoridades.

Horas más tarde, ocurrió una explosión en la catedral de San Marcos en la ciudad costera de Alejandría, la histórica sede de la cristiandad en Egipto, matando al menos a 11 personas e hiriendo a 35 después de que el papa copto Teodoro II terminara se oficiar los servicios. Sus ayudantes dijeron más tarde a los medios locales que el papa copto escapó ileso.

ISIS se atribuyó los ataques a través de su agencia de noticias Aamaq. Ocurrieron después de que recientemente advirtió que intensificaría sus ataques contra los cristianos de Egipto.

La cadena CBC mostró imágenes desde el interior de la iglesia en Tanta, al norte de El Cairo, donde un gran número de personas se reunieron alrededor de lo que parecían ser cuerpos sangrantes y sin vida cubiertos con periódicos. El viceministro regional de Salud Mohammed Sharshar confirmó el saldo de muertos.

El gran imán Ahmed el-Tayeb, responsable de la mezquita y la universidad Al-Azhar —considerada el principal centro de aprendizaje del islam suní— de Egipto, lamentó los ataques, a los que calificó de “despreciables ataques terroristas contra la vida de inocentes”.

En diciembre, una rama del grupo Estado Islámico reivindicó un atentado suicida contra una iglesia de El Cairo donde murieron 30 personas, además de una serie de asesinatos en el norte de la región del Sinaí, que llevaron a cientos de cristianos a huir a zonas más seguras del país.

La milicia radical publicó recientemente un video en el que prometía intensificar los ataques contra los cristianos, a los que describe como “infieles” que dan poder a Occidente contra los musulmanes.

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Familiares y viandantes se congregan en el exterior de una iglesia tras el estallido de una bomba en la localidad de Tanta, en el Delta del Nilo, Egipto, el 9 de abril de 2017. (AP Foto/Ahmed Hatem)

 

25 Muertos y 35 heridos por atentado contra Catedral de El Cairo

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Fuerzas de seguridad acordonan la zona en torno a la catedral de San Marcos en el centro de El Cairo tras una explosión. (AP Foto/Nariman El Mofty)

 

EL CAIRO, Egipto (AP) — Una explosión golpeó el domingo la principal catedral cristiana copta en El Cairo, matando a 25 e hiriendo a otras 35 personas, según indicó la televisora estatal de noticias, en uno de los atentados más mortales contra esta minoría religiosa en la historia reciente.

El ataque se produjo dos días después de que otra bomba en la ciudad matara a seis policías, un ataque reivindicado por un grupo poco conocido que según las autoridades está relacionado con la ilegalizada Hermandad Musulmana. Los milicianos islamistas han atacado a cristianos en el pasado, en sucesos como un atentado en Alejandría en el día de Año Nuevo de 2011 en el que murieron al menos 21 personas.

Un agresor lanzó una bomba hacia una capilla contigua al muro exterior de la catedral de San Marcos, indicó la agencia oficial de noticias MENA. El templo es la sede de la Iglesia cristiana ortodoxa egipcia y hogar de su líder espiritual, el papa Tawadros II.

Sin embargo, testigos del suceso dijeron que la explosión podría haberse debido a un artefacto explosivo colocado dentro de la capilla. Las versiones contradictorias son habituales poco después de los ataques.

Un periodista de Associated Press que llegó al lugar poco después de la explosión vio bancos manchados de sangre y fragmentos de cristal repartidos por el suelo de la capilla. Hombres y mujeres lloraban y se lamentaban ante la capilla.

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Un trabajador limpia dentro de la catedral de San Marcos en el centro de El Cairo tras un atentado el domigno 11 de diciembre de 2016. (Omar El-Hady via AP)

“Encontré cuerpos, muchos de mujeres, tumbados en los bancos. Era una escena horrible”, dijo Attiya Mahrous, trabajador de la capilla y que acudió corriendo a la capilla cuando oyó la detonación. Tenía la ropa y las manos manchadas de sangre y el cabello cubierto de polvo.

Nadie reivindicó el atentado del domingo en un primer momento.

Egipto ha sufrido una oleada de ataques islamistas desde que el Ejército derrocó en 2013 al presidente islamista Mohammed Morsi, elegido libremente en las urnas y que pertenecía a la Hermandad Musulmana. Muchos de los seguidores de Morsi culparon del golpe de Estado a los cristianos y varias iglesias y propiedades de cristianos fueron saqueadas a continuación.

Las autoridades han lanzado en los últimos años una gran campaña de persecución, encarcelando a miles de personas, en su mayoría disidentes islámicos, y matando a cientos en choques iniciados con manifestaciones.

Presidente Hollande: Se estrelló y está perdido el avión de EgyptAir que viajaba de París a El Cairo

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Foto referencial

El presidente de Francia, François Hollande, dijo hoy que el avión de Egyptair que desapareció esta madrugada cuando cubría la ruta París-El Cairo “se ha estrellado y se ha perdido”.

Hollande insistió en que no hay que descartar ninguna hipótesis, incluida la terrorista, y señaló que su país está en contacto con las autoridades griegas y egipcias para enviar aviones y barcos que puedan participar en la búsqueda del aparato.

Las informaciones que Francia ha recopilado con Egipto, según indicó en una conferencia en París, “confirman, desgraciadamente, que este avión se ha estrellado y se ha perdido”.

Hollande subrayó su deber para que se sepa “todo lo que ha ocurrido” y reiteró que “cuando sepamos la verdad, tendremos que sacar todas las conclusiones”.

Por ahora, añadió, “tenemos que privilegiar nuestra solidaridad con las familias y la búsqueda de las causas de la catástrofe”.

El presidente dijo que está en contacto con las autoridades griegas y egipcias con vistas a “enviar barcos y aviones para saber dónde cayó” el Airbus A320 de Egyptair que despegó anoche del aeropuerto Charles de Gaulle de París, y con el que se perdió el contacto cuando salía del espacio aéreo griego y entraba en el egipcio.

Hollande confirmó que entre las 66 personas que viajaban a bordo había 15 franceses y apuntó que se han tomado “todas las disposiciones para acompañar a las familias y mantenerlas informadas”, lo que incluye la puesta en marcha de una célula de crisis.

 

La compañía aérea Egyptair anunció también que equipos de investigación y rescate han comenzado la búsqueda del avión.

Egyptair ha asegurado, en un comunicado, que equipos especiales de las Fuerzas Áreas egipcias se han movilizado para dar con el avión.

“Equipos especiales de investigación y salvamento de las Fuerzas Armadas egipcias han llegado al lugar de lo ocurrido”, indica la nota.

Caja negra del avión ruso revela

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El ruido de una explosión se escucha claramente en las cajas negras del avión ruso que se estrelló el pasado sábado en la península del Sinaí, indicó al canal de televisión público francés France 2 uno de los investigadores que tuvo acceso a esa grabación.

“La hipótesis de una explosión originada en un fallo técnico, un incendio u otra cosa, parece sumamente improbable, ya que los aparatos que graban hubieran señalado algo antes de la ruptura y/o los pilotos hubieran dicho algo”, estimó esta fuente.

 

Impactos en el avión

También afirmó que, en las fotos de los restos del avión, algunos de ellos parecen llenos de impactos del interior hacia el exterior del aparato, “lo cual tiende a dar crédito a la tesis de un artefacto pirotécnico”.

Al parecer fue algo “repentino, de ahí que el piloto no tuviese siquiera tiempo de enviar un mensaje de socorro”, analizaba un experto a la cadena de televisión de información continua BFMTV, que como todos los medios franceses están dando gran importancia al posible atentado.

Según la web del periódico “Le Monde”, algunas de las piezas que aparecen en las fotos de los restos del aparato, en el que fallecieron las 224 personas que se encontraban a bordo, están acribilladas por impactos desde el interior al exterior, “lo que acredita más bien la tesis de un estallido”.

La Agencia de Investigación Francesa (BEA) ha enviado a Egipto a cinco de sus expertos para analizar las causas del siniestro, a los que se sumaron otros seis técnicos que mandó la compañía constructora de la aeronave, Airbus.

La BEA -uno de los organismos de investigación de accidentes aéreos más reputados del mundo- explicó que participa en la investigación como representante del Estado de concepción del avión, junto a sus homólogas de Alemania, donde se construyó el aparato, y de Rusia, país que lo explotaba.

Egipto inicia investigación para determinar las causas de la tragedia aérea
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Las causas de la caída de un Airbus ruso el sábado en Egipto todavía se desconocen, a la espera de la información de las cajas negras, ya que el grupo yihadista Estado Islámico (EI) sembró la duda al atribuirse la autoría de la muerte de los 224 ocupantes.

Mientras las labores de búsqueda continúan en el Sinaí, en el noreste de Egipto, el análisis de las dos cajas negras debería comenzar el martes en El Cairo, según responsables egipcios, informó AFP.

Este procedimiento, destinado a analizar estos dispositivos que registran los parámetros de vuelo y las conversaciones a bordo, podría durar semanas, inclusos meses si se encuentran dañados.

La aerolínea rusa Metrojet explicó el lunes que sólo una “acción externa”, que no precisó, puede explicar lo ocurrido, descartando a su paso la posibilidad de un “fallo técnico o error de pilotaje” dado el “excelente estado” del avión.

En este escenario, las miradas se centran en la rama egipcia del EI. Desde el mismo sábado, esta organización extremista ha reivindicado la destrucción del Airbus en represalia por los bombardeos rusos en Siria contra yihadistas.

Sin embargo, la agencia federal rusa encargada del transporte aéreo, Rosaviatsia, considera “prematuras” las primeras conclusiones de Metrojet.

“No hay ninguna razón [por ahora] para sacar conclusiones sobre las causas de la destrucción en vuelo del aparato”, declaró su director, Alexandre Neradko, estimando que se necesita “mucho trabajo” de análisis de los restos y de las cajas negras.

Las autoridades rusas, así como las estadounidenses, confesaron desconocer una eventual implicación de los yihadistas.

“No sabemos realmente” si el EI está implicado, indicó el jefe de la inteligencia estadounidense, James Clapper, quien estimó “improbable” que los yihadistas cuenten con medios adecuados para derribar un avión comercial en vuelo, aunque no lo excluyó completamente.

La gran dispersión de restos y cuerpos en el desierto del Sinaí, bastión de la rama egipcia del Estado Islámico, confirma que el avión se desintegró en el aire, a diferencia de las aeronaves que se estrellan accidentalmente o voluntariamente.

Horrible tragedia 

En San Petersburgo (noroeste de Rusia), de donde era oriunda la mayoría de los 224 pasajeros y miembros de la tripulación muertos en el Sinaí egipcio, las familias de las víctimas empezaron a identificar los 140 cuerpos que llegaron durante la mañana a la antigua capital imperial.

“El procedimiento de identificación ya comenzó. Es un trabajo largo y laborioso que durará el tiempo que sea necesario”, dijo a la AFP Igor Albin, vicegobernador de San Petersburgo.

Un segundo aparato con los restos de otras víctimas de la peor catástrofe aérea registrada por Rusia debería llegar durante la noche, según el ministerio ruso de Situaciones de Emergencia.

Los expertos descartan que el EI disponga de medios militares capaces de abatir un avión comercial a 9.000 metros de altitud, pero estiman probable la explosión de una bomba a bordo o que la aeronave fuera alcanzada por un misil cuando viajaba por debajo de su altitud de crucero.

Por primera vez desde la tragedia, el presidente ruso, Vladimir Putin, apareció el lunes en televisión para rendir homenaje a la dignidad de la reacción de los habitantes de San Petersburgo.

“Es una horrible tragedia. En tales momentos es importante sentir” el “apoyo de todo el país”, dijo Putin, quien insistió en la necesidad de esperar a tener una “imagen objetiva” de lo sucedido.

Varios miles de personas rindieron homenaje el domingo por la noche en San Petersburgo a los 217 pasajeros y siete miembros de la tripulación fallecidos. Todos eran rusos, excepto cuatro ucranianos y un bielorruso.

El Airbus A321-200 de Metrojet, que pertenecía a la empresa de transportes Kogalimavia, se estrelló el sábado de madrugada en el Sinaí, 23 minutos después de despegar de la ciudad portuaria de Sharm el-Sheij rumbo a San Petersburgo.

El contacto se perdió cuando volaba a más de 30.000 pies (más de 9.000 metros), su altitud de crucero.

La dispersión de los restos del avión y de los cuerpos de los pasajeros obligó a ampliar la búsqueda a un perímetro de 40 kilómetros, frente a los 15 iniciales.

En Rusia, se registraron los locales de la compañía y del operador turístico. Investigadores franceses, alemanes e irlandeses deben participar en la investigación en Egipto, un procedimiento habitual en cualquier incidente que implique un Airbus.

 

Muere Omar Sharif, astro de Dr. Zhivago y Lawrence de Arabia

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EL CAIRO (AP) — Omar Sharif, el actor nacido en Egipto que alcanzó el estrellato internacional en dos épicas de David Lean, “Lawrence de Arabia” y “Doctor Zhivago”, falleció el viernes. Tenía 83 años.

Sharif murió de un ataque cardiaco en un hospital en El Cairo, dijo quien fue su agente por años, Steve Kenis, a The Associated Press. El hijo del actor, Tarek, reveló en mayo que su padre había estado sufriendo del mal de Alzheimer.

Sharif era el máximo astro del cine egipcio cuando el director David Lean lo contrató para “Lawrence de Arabia” de 1962. Pero no era la primera opción del director para el papel de Sherif Alí, el líder tribal con quien el enigmático T.E. Lawrence se une para ayudar a liderar la revuelta contra el Imperio Otomano.

Lean ya había elegido a otro actor, pero cambió de parecer porque sus ojos no eran del color apropiado. El productor del filme, Sam Spiegel, viajó a El Cairo en busca de un reemplazo y consiguió a Sharif. Tras pasar una prueba en cámara en la que demostró que podía hablar inglés con fluidez, consiguió el trabajo.

La presentación de su personaje en la película fue imponente. Primero se lo veía a lo lejos, como una mota en la arena que se arremolinaba en el desierto. Mientras se acercaba, el público vio primero su silueta en un camello que venía al trote, que poco a poco se transformó en una apuesta figura de ojos oscuros y una sonrisa de dientes separados.

La cinta le mereció una nominación al Oscar al mejor actor de reparto y fama mundial.

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En esta foto del 21 de diciembre de 1962, Omar Sharif, quien hizo el papel de Alí en “Lawrence de Arabia”, llega al estreno del filme en Hollywood.   (AP Foto, Archivo)

Tres años después, Sharif demostró su versatilidad en el papel principal de un doctor y poeta que atraviesa acontecimientos de historia rusa que incluyen la Primera Guerra Mundial y la Revolución Bolchevique, sobreviviendo con su arte y su amor por su adorada Lara en “Doctor Zhivago”.

La adaptación de Lean de la novela de Boris Pasternak tuvo un comienzo inestable en su primer estreno en Estados Unidos. La asistencia fue escasa y las reseñas fueron negativas.

Luego que MGM la retiró de los teatros y Lean reeditó el desgarbado relato, la cinta se reestrenó y se convirtió en un éxito de taquilla. Aun así, Sharif nunca pensó que la película fue tan buena como hubiera podido ser.

“Es sentimental. Demasiada música de esa clase”, dijo una vez en referencia a la exquisita partitura del compositor ganador del Oscar Maurice Jarre.

Omar Sharif

En esta foto del 3 de enero de 1963, el actor egipcio Omar Sharif llega al aeropuerto de Londres. (AP Foto, Archivo)

Aunque Sharif nunca volvió a disfrutar del mismo éxito, siguió siendo un actor solicitado durante muchos años, en parte por su capacidad de interpretar distintas nacionalidades.

Dio vida al revolucionario argentino Ernesto “Che” Guevara en “Che!”, al italiano Marco Polo en “Marco Polo el magnífico” y al líder de Mongolia Genghis Khan en “Genghis Khan”. Fue un oficial alemán en “La noche de los generales”, un príncipe austriaco en “Mayerling” y un bandolero mexicano en “El oro de Mackenna”.

También hizo del apostador judío Nick Arnstein en “Funny Girl”, coestelarizada por Barbra Streisand. La película de 1968 fue prohibida en su Egipto natal porque hacía el papel de un judío.

 

Princess Margaret, Barbara Streisand, Omar Sharif

En esta foto del 15 de enero de 1969, la princesa Margaret de Gran Bretaña, a la derecha, conversa con la cantante y actriz estadounidense Barbra Streisand y el actor egipcio Omar Sharif durante la premiere de su película “Funny Girl” en el Cine Odeon en Londres. (AP Foto, Archivo)

 

Ya un poco mayor, apareció en filmes como “La pantera rosa ataca de nuevo”, “Oh Heavenly Dog”, “The Baltimore Bullet” y otras que desestimó como “basura”.

La sequía duró tanto que al final, comenzando a fines de los 90, Sharif comenzó a rechazar todas las ofertas que recibía para hacer cine.

“Perdí el respeto por mí mismo y la dignidad”, le dijo a un reportero en el 2004. “Hasta mis nietos se estaban burlando de mí. ‘Abuelo, eso estuvo bien mal. ¿Y esta? Peor”’.

En el 2003 aceptó un papel en la película francesa “Monsieur Ibraham”, interpretando a un comerciante musulmán en París que adopta a un niño judío.

Por este papel ganó un premio César, el equivalente francés del Oscar, y luego apareció en “Hidalgo”, un alegre western protagonizado por Viggo Mortensen. En éste hacía de un jeque del desierto que se bate a un duelo de espadas con 11 asaltantes. Su carrera se reencaminó.

 

Omar Sharif

En esta imagen de febrero de 1985, el actor egipcio Omar Sharif encarna al consedejo de Pedro I en la miniserie “Pedro el Grande”, en el antiguo poblado ruso de Suzdal.  (AP Foto/Boris Yurchenko, Archivo)

 

Sin embargo, en el 2007 sufrió una vergüenza pública cuando presentó una declaración de nolo contendere a un cargo menor de agresión y se le ordenó que se sometiera a un curso de manejo de la ira por haberle dado un puñetazo a un aparcacoches que se negó a aceptar un pago en moneda europea.

Nacido Michael Shalhoub en Alejandría, Egipto, Sharif fue hijo de padres sirios-libaneses.

Tras trabajar tres años en la compañía maderera de su padre, alcanzó su antiguo sueño de convertirse en actor de cine, y apareciendo en casi una docena de cintas egipcias bajo el nombre de Omar el Sharif.

Su fama sólo se incrementó cuando se casó con la reina del cine de Egipto, Faten Hamama, en 1955. Tuvieron un hijo, Tarek, antes de divorciarse en 1974.

En el 2004 Sharif admitió que había tenido otro hijo, producto de una relación de una noche con una entrevistadora.

Lejos del cine, Sharif fue un jugador de bridge de primera categoría que por muchos años escribió una columna en un diario sobre bridge. Abandonó el juego en los últimos años, empero, cuando dejó las apuestas.

Había sido un prodigioso apostador, que según reportes ganó una vez un millón de dólares en un casino italiano. Tras perder un monto sustancial en un casino de París en el 2003, insultó a un croupier y se le ordenó que se fuera del lugar. Cuando se negó a hacerlo, fue echado y le propinó un cabezazo a un policía durante una pelea subsiguiente. Le impusieron una multa de 1.700 dólares y se le dio una sentencia suspendida de un mes.

 

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En esta foto del 31 de enero del 2011, el actor egipcio Omar Sharif posa en su casa en El Cairo. (AP Foto/Lefteris Pitarakis)

Sharif pasó la mayor parte de sus últimos años en El Cairo y en el Royal Moncean Hotel en París.

“Cuando uno vive solo y no es joven, es bueno vivir en un hotel”, le dijo a un reportero en el 2005. “Si te sientes solo, puedes bajar al bar. Conozco a toda la gente que trabaja aquí y que viene con regularidad. Te arreglan la habitación, y no tienes que preocuparte por nada”, dijo. “Si sientes cualquier cosa, en términos de salud, puedes llamar al conserje y decirle que te llame a todas las ambulancias de París”.

Cuando cumplió 80 años, la agencia EFE realizó un especial con los personajes principales de los “sesenta (que realizó) de un jovencísimo Omar Sharif de los sesenta”

 

Dron de Estados Unidos mató a número dos de Al Qaeda en Yemen

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El Cairo. La rama yemení de la red terrorista Al Qaeda informó a través de un comunicado que su líder iedológico, Ibrahim al Rubaish, fue abatido junto con otros miembros de la agrupación en un ataque de drones estadounidenses al sureste de Yemen.

El anuncio describe a Rubaish como “uno de los héroes de Tora Bora“, en referencia al complejo de cuevas, ubicado cerca de la frontera de Afganistán con Pakistán, donde los terroristas de Al Qaeda se enfrentaron a las fuerzas estadounidenses en 2001.

El comunicado se refería aparentemente al ataque de un dron que mató a seis personas en el sureste de Yemen.

Añade que su encarcelamiento en la prisión de Guantánamo, de donde fue liberado en 2006, fue “un período de preparación y de reposo para la guerra santa”.

En 2009 Thomas Joscely, del portal estadounidense “Long War Journal”, lo describió como un “ideólogo y teólogo líder para Al Qaeda en la Península Arábiga, una de las filiales más fuerte de Al Qaeda en el mundo”.

5 lugares increíblemente duros y horribles en los que la gente vive (Fotos)

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Existen lugares en la tierra extremadamente inhóspitos, lugares aislados y perdidos en los que sólo viven un puñado de personas.

No son lugares bellos, ni pequeños paraísos desconocidos, sino lugares horribles, contaminados, extremadamente fríos y cuya población muere prematuramente.

Sin más preámbulos, 5 lugares increíblemente duros y horribles para vivir.

La ciudad de la Basura, El Cairo.

Se dice que El Cairo es una ciudad multicultural y llena de contrastes, pero jamás hubiéramos pensado que se referían al escalofriante barrio copto, también llamada la Ciudad de la basura.
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Los Coptos, son una comunidad formada por egipcios cristianos. Con el tiempo la población copta acabó siendo minoría en Egipto y ante la falta de oportunidades, y debido a que no existían redes de alcantarillado, electricidad, o red de residuos y tratamiento de basuras en El Cairo, decidieron unirse y montar su propio sistema.

Hoy hace más de 100 años que los Coptos se dedican a recoger la basura de casi toda la ciudad para llevársela a su propio barrio y tratarla allí.

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A simple vista los montones de basura se acumulan en las calles, rodeados de cerdos, gallinas y niños, convirtiendo el barrio en un vertedero. Sin embargo conforme te adentras descubres que existe cierto orden en el caos y que los Coptos son capaces de separar y reciclar hasta el 80% de la basura que recogen, mientras las plantas de reciclaje tradicionales solamente tratan un 25% de los residuos recogidos.

Nadie podría asegurar  que las condiciones de seguridad y salubridad son las adecuadas. Los niños trabajan en el negocio de las basuras y los animales campan a sus anchas.

En 2009, las autoridades ordenaron la masacre de todos los cerdos de la zona, por temor a la propagación de la gripe porcina, lo que sumó a las enormes cantidades de materia orgánica en la calles.

Sin embargo entre el pestilente olor, la suciedad y las montañas de basura viven buenas personas, trabajadoras, que luchan por sobrevivir y tener una  vida digna.

Las ciudades químicas, Rusia.

En Rusia existen lo que casi se podrían llamar “ciudades fantasma” pero sorprendentemente, aun hay gente que vive en ellas, trabaja en las peores condiciones posibles y crece en un clima inhumano en edificios en mal estado.

Norilsk y Dzerzhinsk nos son las únicas ciudades rusas que cumplen estas condiciones.

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Norilsk

Norilsk es una ciudad al norte del mundo con más de 100.000 habitantes.  Se alza en plena Siberia, sobre el Cí­rculo Polar ártico, en una zona de continuo “permafrost” ( zonas en las que siempre se rozan temperaturas cercanas a la congelación). La ciudad industrial fue fundada en 1935 con el objeto de convertirla en un campo de trabajos forzados.

La  explotación indiscriminada de sus abundantes yacimientos de ní­quel y cobre, contaminaron la región hasta lí­mites intolerables, algunas zonas de nieve son de color negro y el aire huele a azufre debido a la contaminación de metales pesados (ní­quel, cobre, cobalto, plomo, selenio), óxidos de carbono y nitrógeno, fenoles y sulfuro de hidrógeno.

Increíblemente sus habitantes tan sólo tienen una esperanza de vida media de 46 años. La mortalidad infantil es la más elevada del paí­s: el 15.8% de las muertes de niños rusos se producen en Norilsk. En esta ciudad está completamente prohibido el ingreso de extranjeros, al igual que en otras 89 ciudades en donde el servicio secreto soviético continúa vigente.

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Dzerzhinsk

En esta ciudad rusa situada a 400 km al este de Moscú, se instaló durante la Guerra Frí­a una planta soviética destinada a la fabricación de armamento quí­mico, tales como gas mostaza, gas Sarin, VX y otros de altísima toxicidad y efectos prolongados. Las emanaciones quí­micas afectaron a la población local, no sólo durante los años de su funcionamiento sino también mucho después de su cierre debido a una inadecuada gestión de los desechos.

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Tristemente el “Libro de los Guinness de los Records” reconoció a Dzerzhinsk como la ciudad con mayor contaminación química en el mundo. La expectativa actual de vida en Dzershinsk es de 42 años para los hombres y 47 para las mujeres.

La colonia de leprosos, China.

Durante el medievo, las colonias de leprosos eran comunes a través de toda Europa y Asia; sin embargo, gracias a los avances médicos sobre el tratamiento de la bacteria Mycobacterium leprae, la sociedad moderna comenzó a abandonar esta práctica.

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Hoy sólo quedan algunos rincones en el mundo donde algunos enfermos continúan recluidos por culpa de la ignorancia y el misticismo.

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En el rincón más lejano de las provincias de China, existe el último remanente de una antigua colonia de leprosos en la que habitaron aproximadamente 80 pacientes, abandonados por sus propias familias.

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Años atrás en la zona, existieron hasta doscientas villas habitadas únicamente por leprosos que, aún después de haberse curado, continuaron siendo víctimas del miedo y el olvido.

Actualmente se sabe que la lepra no se contagia fácilmente y que aproximadamente 95% de la población mundial es inmune a esta condición, pese a ello, algunas colonias continua en pie.

La ciudad de los muertos.

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Varanasi o Benarés – su nombre oficial- es la ciudad más religiosa de India. Es la ciudad más sagrada del hinduismo, donde se cree incluso que si mueres aquí puedes saltarte el ciclo de las reencarnaciones y por ello, muchos hindúes, deciden venir a pasar sus últimos años de vida aquí.

Varanasi es una ciudad muy poblada, caótica y ruidosa; pero si en algo destaca es la suciedad. Es un lugar impactante, lleno de olores putrefactos, orines y excrementos.

El rey de la ciudad y absoluto protagonista es el río Ganges. Juega un papel de purificador de pecados, donde la gente viene a bañarse, rezar, lavar su ropa, quemar sus muertos o incluso sin son niños, arrojarlos al río.

Es una ciudad dura e impactante, sólo apta para estomago fuertes y especialmente dedicada a los ritos funerarios, con el tratamiento y quema de sus muertos.

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Todos los cuerpos de los muertos se queman, sólo los niños, las mujeres embarazadas, los leprosos y los brahamanes se tiran directamente al río.

Los hombres de la familia ( las mujeres no pueden asistir) miran en silencio como se consume el cuerpo de su familiar entre las llamas de las hogueras. Mientras, en un espectáculo dantesco, las cabras, perros, monos y animales urgan entre las cenizas de la hoguera de al lado, en busca de algún resto para comer.

Pueblo sobre plataforma petrolífera en el Mar Caspio.

En 1949, cuando la economía de la URSS era aun pujante, existía una plataforma petrolífera en el mar Caspio. A pesar de tener una buena tasa de extracción, debido a la lejanía con la ciudad más cercana, la mano de obra era limitada.

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Así que alguien tuvo una extraña idea, ¿por qué no traer la ciudad hasta la plataforma? De esta forma se fundó la primera y única ciudad plataforma en el mundo.

Un complejo de hormigón, vigas de acero, losas, caminos, pasos elevados y embarcaderos para crear una red de caminos y casas que albergasen toda la mano de obra necesaria.

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Inicialmente la ciudad plataforma recuerda a tantos otros asentamiento soviéticos, casas prefabricadas en serie, ausencia de color y los negocios estrictamente necesarios como una panadería e incluso una tienda de limonada.

Los años pasaron, la URRs quebró y las reservas de petróleo menguaron. La producción continuo con el personal mínimo y la infraestructura se abandonó.

En la actualidad, sólo una tercera parte del complejo industrial continua en pie. El mar continua erosionando las estructuras lentamente, mientras la basura, los vidrios rotos y el oxido se acumula en los rincones. Sin embargo, las personas siguen viviendo en las casas prefabricadas, ya que mientras la plataforma de petróleo continué abierta, aun existirá la posibilidad de trabajo.