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Científicos venezolanos expatriados enseñan física gratis y por videoconferencia a estudiantes de Venezuela

 

Son las 7:35 de la noche en Ginebra y el científico venezolano Arturo Sánchez entra en su casa.

Acaba de llegar de su trabajo en la que es considerada la meca de los físicos en todo el mundo.

Sánchez es uno de los doctores en física fundamental y aplicada que trabaja en el mayor centro de investigación dedicado a la física de partículas del planeta: el CERN, como se conoce a la Organización Europea para la Investigación Nuclear.

Enciende su computadora para conectarse con un grupo de estudiantes que está en la Universidad Central de Venezuela (UCV).

Dentro de poco, en la nación sudamericana serán las 2:00 de la tarde, la hora acordada para el encuentro virtual.

Hace calor en Caracas y cualquiera pensaría que la Facultad de Ciencias -y todo el campus de la UCV- está en periodo vacacional.

Pero no, los pocos estudiantes que entran y salen nos recuerdan a los muchos jóvenes que, por la crisis económica, se han ido del país.

Desde 2014, según Naciones Unidas más de 80.000 venezolanos -muchos de ellos jóvenes- han pedido asilo en otros países. La matrícula de estudiantes de la Licenciatura en Física en la UCV descendió un 32% de 2013 a 2017.

“Hola muchachos, bienvenidos como siempre a otra clase”, dice Sánchez a través de Hangouts, la plataforma de Google para hacer videoconferencias.

 

“La situación del país cambió”

En un laboratorio de computación de la UCV están sentados nueve jóvenes, solo dos de ellos son estudiantes de este semestre.

El resto son exalumnos tanto de esa casa de estudios como de la Universidad Simón Bolívar que quisieron participar en la clase que Sánchez dictaría sobre un software llamado root.

El físico de 32 años, quien también es investigador asociado a la Universidad de Udine, en Italia, forma parte del Centro Virtual de Altos Estudios de Altas Energías (para) VenezuelaCEVALE2VE, una iniciativa que agrupa a físicos de partículas venezolanos que viven afuera.

El proyecto nació en 2014 y fue creado por unos jóvenes que, como Sánchez, habían sido becados en el exterior para estudiar esa especialidad.

 

*Vea la nota completa en BBCMundo

Los científicos vs Trump, por Luis DE LION
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Entre los múltiples titulares que ha provocado la primera semana de gobierno de Trump. Sus decretos en ráfaga, sus interminables polémicas con los medios, su clash con México, han hecho pasar desapercibida otra polémica, no sin importancia.

Se trata del pulso que se ha iniciado entre ciertas agencias federales y el gobierno de Trump.

Un enfrentamiento que comenzó a raíz del RT que se hizo desde la cuenta twitter del Servicio de Parques Nacionales (NPS) al tweet inicialmente publicado por un periodista del New York Times en el cual se mostraban imágenes comparando la diferencia de afluencia entre la toma de posesión de Obama y la de Trump.

La agencia a pesar de haber retirado su RT y publicado un mensaje de excusas, debió cumplir con la prohibición impuesta desde Washington de no publicar más mensajes en las redes sociales. Una condena que provocó una reacción en cadena de otras cuentas oficiales a través de las redes sociales y que aprovechó la polémica inicial, para exponer su oposición a la política climato-escéptica del nuevo gobierno estadounidense.

La sedición de los científicos, no le causó ninguna gracia al presidente Trump. No bastó con que fueran borrados los múltiples mensajes. La Casa Blanca, le impuso un black-out a la Agencia de Protección Ambiental (EPA). El mismo día, se le aplicó la misma receta al Departamento de Agricultura y sus 20.000 trabajadores fueron invitados a no utilizar las redes sociales.

Los científicos, no se quedaron de brazos cruzados y se organizaron creando al día siguiente masivamente cuentas alternativas. Suerte de versiones piratas de las cuentas twitter de la Agencia Federal de Parques Nacionales. “estamos hartos que el presidente Trump nos trate como fake news. Usted podrá confiscar nuestra cuenta oficial, pero jamás nuestro tiempo libre” rezaba el primer mensaje publicado por los “piratas”.

En apenas 24 horas la nueva cuenta pasó del millón de seguidores, un éxito de la “resistencia” que llevó a la creación de otras 40 cuentas “piratas” con los mismos fines. De donde sobresalen la NASA y los parques Yellowstone, Yosemite.

El objetivo, es defender la ciencia y poder seguir hablando y militando en la lucha contra el recalentamiento climático, aspecto éste que, los científicos consideran amenazado por la administración Trump.

Las cuentas no solo publican consignas y eslogans, también cuelgan datos sobre el recalentamiento global, artículos de prensa sobre el ambiente, así como también mensajes suficientemente argumentados condenado la política de Trump y llamando a la movilización ciudadana.

De momento los administradores de dichas cuentas “piratas” prefieren conservar el anonimato por temor a represalias.

Como quiera que sea, que el gobierno de Trump, en su primera semana no ha decepcionado en cuanto a la producción de polémicas y escándalos, la revuelta de los científicos no es poca cosa.

Poco importa que no ocupe los principales titulares de la prensa. Lo grave y allí el reto frontal y directo, es que los científicos, han escogido a twitter como el terreno de batalla contra Trump. Un espacio en el que Trump se mueve como pez en el agua y en el que hasta ahora nadie se había atrevido a confrontarlo.

@ldelion
Científicos crearon el calmante perfecto, similar a la morfina y sin causar adicción

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Un nuevo estudio publicado en la revista Nature presenta una solución a los problemas de adicción y al creciente número de muertes a causa de los opiáceos como la morfina, la oxicodona o la hidrocodona.

Los científicos del centro médico de la Universidad de Stanford (EE.UU.) han desarrollado una droga más segura tras haber descifrado la estructura atómica del “receptor de la morfina” en el cerebro para crear un compuesto que bloquea el dolor igual que la morfina pero sin los efectos secundarios dañinos que pueden dar lugar a la muerte del paciente. Además, este nuevo narcótico tampoco activa el centro de recompensas del cerebro, por lo que reduce la adicción.

Para desarrollar este narcótico, los expertos, en lugar de tratar de cambiar la estructura de la morfina para eliminar sus efectos negativos, investigaron la forma de poder desarrollar un nuevo opioide desde cero, mediante el uso de la información sobre la estructura del receptor de la morfina en el cerebro (receptor opioide mu), reseña la revista científica Muy Interesante.

Así, combinaron la información estructural del receptor opioide con una técnica informática llamada “acoplamiento molecular” que permitió toda suerte de experimentos virtuales (unos 4 billones de experimentos) para encontrar moléculas que se ajustaran al receptor y activaran la señalización para reducir la percepción del dolor sin activar la proteína arrestina beta 2, responsable de problemas respiratorios y estreñimiento asociados al uso de opioides.

Finalmente pudieron identificar 23 moléculas; aumentando 1.000 veces la eficacia química de estas moléculas se encontraron con el candidato más efectivo a sustituir a la morfina. Ha sido bautizado como PZM21.

El nuevo narcótico ha sido probado con éxito en ratones, descubriendo que no solo no provocó problemas respiratorios ni estreñimiento, sino que no estimulaba las vías de la dopamina en el cerebro, conocidas por alimentar la adicción.

Científicos desarrollan nueva técnica para diagnosticar el alzheimer

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Un equipo de científicos de Estados Unidos desarrolló una nueva técnica de diagnóstico por imagen para el cerebro, aplicable para enfermedades como el Alzheimer, según publicó este miércoles la revista especializada Science Translational Medicine.

Los resultados de la investigación, liderada por la Universidad de Yale (New Haven, Connecticut), se podrán aplicar para mejor diagnóstico de transtornos y enfermedades cerebrales comunes, no solo el Alzheimer sino también de otros transtornos neorodegenerativos y de la epilepsia.

La novedad de la técnica es que analiza más en profundidad las sinapsis, es decir, la transmisión del impulso nervioso, que hasta la fecha solo se podía analizar durante una autopsia tras la muerte del paciente.

“Esta es la primera vez que tenemos medidas de densidad sináptica en seres humanos vivos. Hasta ahora todas las medidas de densidad de sinapsis eran postmortem”, explicó el profesor de radiología y biomedicina por la imagen que lideró la investigación, Richard Carson.

Con este método se puede conocer el número de sinapsis y su densidad en cerebros vivos, a partir de lo que se obtendrá mucha información sobre los transtornos cerebrales.

La nueva prueba es una combinación entre técnicas bioquímicas y entre la prueba de diagnóstico conocida como PET (Tomografía por Emisión de Positrones), la más utilizada actualmente para el Alzheimer.

 

Científicos descubren cómo prevenir el Alzheimer

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Los científicos de Mayo Clinic  descubrieron una nueva manera de prevenir la acumulación de la placa amiloidea, que es una de las características principales de la enfermedad de Alzheimer.

El Dr. Guojun Bu, neurobiólogo molecular explica que mediante la eliminación de un tipo de moléculas llamadas heparán sulfatos que se forman en las células cerebrales se puede prevenir la enfermedad.

El estudio borró el gen Ext1 en ratones de laboratorio mediante tecnología de ingeniería genética, lo que a su vez evitó la formación de los heparán sulfatos sobre la superficie de las células cerebrales. La superficie se mostró más lisa (como un piso con baldosas en lugar de alfombra) y eso permitió al cerebro despejar bien el amiloide, comenta el Dr. Bu, director adjunto del Centro para la Investigación sobre la Enfermedad de Alzheimer de Mayo Clinic

“Nuestro estudio comprueba que los heparán sulfatos son la base de un aluvión de eventos que conducen a la formación de la placa amiloidea, que es la característica patológica inicial y fundamental de la enfermedad de Alzheimer”, asevera el Dr. Bu.

El estudio se publicó en la edición del 30 de marzo de 2016 de la revista Science Translational Medicine.

Los científicos también estudiaron tejidos cerebrales donados de personas que sufrieron la enfermedad de Alzheimer en algún momento de sus vidas. Descubrieron mayores cantidades de los heparán sulfatos en los cerebros de las personas con la enfermedad de Alzheimer que entre quienes no la padecían, hecho que sustentó todavía más el hallazgo de que la abundancia de heparán sulfatos es un factor que contribuye a esa enfermedad.

El estudio también conlleva implicaciones para evitar los ovillos de la proteína tau, otro distintivo de la enfermedad de Alzheimer, puesto que estos se desarrollan más adelante en la evolución de la enfermedad, explica el Dr. Bu, quien también ostenta el título de Profesor Mary Lowell Leary de Medicina.

“La placa amiloidea normalmente se acumula en el cerebro por muchos años, antes de que los pacientes desarrollen los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Nuestro laboratorio ahora está desarrollando análisis para identificar a los compuestos capaces de obstaculizar la interacción de los heparán sulfatos con el amiloide a fin de crear la placa. El objetivo es evitar la ocurrencia de la enfermedad de Alzheimer o detenerla”, dice el Dr. Bu.

Primero deben realizarse análisis preclínicos de laboratorio, antes de que sea posible probar ningún fármaco en pacientes.

El equipo de Mayo Clinic colaboró en la investigación con el Instituto para Descubrimientos Médicos Sanford Burnham Prebys de California y la Universidad de Washington en St. Louis.

Una dieta rica en grasa favorece la aparición de cáncer de colon

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Comer poco, sin caer en la desnutrición, parece hasta la fecha la mejor receta para vivir más y mantener alejada la enfermedad. Y si además de reducir la cantidad de calorías, evitamos las grasas, las posibilidades de que aparezca un tumor se reducen aún más. Desde hace años los científicos que intentan resolver el rompecabezas del cáncer saben que la obesidad y las dietas ricas en grasas no se limitan a obstruir las arterias, también elevan las posibilidades de sufrir ciertos tumores como los digestivos. Pero hasta la fecha no se sabía por qué. La explicación molecular y celular se desvela este miércoles en un estudio que publica la revista «Nature».

El avance no solo desvela un nuevo secreto en el origen del cáncer, también identifica una nueva diana que abre la puerta a nuevos tratamientos contra el cáncer de colon, uno de los más frecuentes en España. Y, al mismo tiempo, puede que a nuevas terapias que afectan a otros trastornos digestivos de difícil tratamiento como es la enfermedad de Crohn.

 

Células que proliferan

 El estudio, que se ha hecho solo en ratones, muestra cómo la ingesta de grasa predispone de alguna manera al tejido intestinal a convertirse en canceroso. La grasa produce una tormenta perfecta en el intestino: estimula la producción de células madre intestinales y hace que otras células se comporten como células madre, así se reproducen indefinidamente, se vuelven cancerosas y propician la aparición del cáncer de colon y otros tumores intestinales. «Una dieta rica en grasa no solo cambia la biología de las células madre también altera la biología de poblaciones de células diferentes y ambos procesos, de forma colectiva conduce a la formación de tumores», explica Omer Yilmaz, profesor del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y uno de los autores principales de la investigación.

Las células madre del intestino son más proclives a acumular las mutaciones que dan lugar al cáncer de colon. Estas células madre viven en el epitelio que recubre el intestino y generan los diferentes tipos celulares que dan lugar a este tapiz digestivo.

 

Más peso y más tumores

En su investigación, el equipo de Yilmaz alimentó a los ratones de su experimento durante un año con una dieta formada en un 60 por ciento por grasas, superando la ingesta de lo que sería una dieta occidental. En ese tiempo los ratones que comieron más grasa ganaron entre un 30 y un 50 por ciento más de peso y desarrollaron más tumores intestinales que los roedores que fueron alimentados con una dieta equilibrada.

Los científicos también identificaron una vía de detección de nutrientes que está hiper activada por la dieta alta en grasas. El sensor de ácido graso, conocido como PPAR-delta, responde a altos niveles de grasa mediante la activación de un proceso metabólico que permite a las células quemar grasa como fuente de energía en lugar de sus hidratos de carbono y azúcares habituales.

PPAR-delta también aparece activar un conjunto de genes que son importantes para la identidad de las células madre. El laboratorio de Yilmaz está investigando ahora cómo sucede esto con la esperanza de identificar posibles dianas terapéuticas para tumores que surgen en la obesidad.

Además del cáncer de colon se sospecha que el sobrepeso y las dietas desequilibradas están relacionadas con otros tipos de cáncer. Entre ellos el de mama, endometrio, vesícula biliar, riñón, de páncreas, tiroides, esófago…

 

Más riesgo para la enfermedad de Crohn

El vínculo entre grasa y enfermedad no afecta solo al cáncer. El estudio ha encontrado una conexión con enfermedades intestinales de difícil tratamiento como la enfermedad de Crohn. «Se ha visto que la dieta grasa, con independencia del peso del individuo, también influye en la progresión de la enfermedad», explica a ABC Pere Puigserver, del departamento de Biología Celular de la Universidad de Harvard. Puigserver, que comenta en la revista Nature este trabajo, advierte que queda por determinar si los efectos de la dieta en la arquitectura digestiva son reversibles y muchas incógnitas. «Por ejemplo, si las diferencias de microorganismos de la flora intestinal de cada individuo pueden alterar estos resultados e implicar diferentes respuestas individuales», apunta.

La investigación no aclara tampoco si las grasas consideradas saludables, como la que proporciona el aceite de oliva, afectaría negativamente. Si se podría diseñar una dieta «anticáncer», con cantidades claras y determinados alimentos protectores o si una persona delgada con una alimentación desequilibrada tendría el mismo riesgo que una persona con sobrepeso. «Ninguna de estas cuestiones las resuelve este estudio. Ni se investigan las cantidades ni composiciones de las dietas. Aunque el mismo grupo publicó hace unos cuantos años que la restricción calórica tenía efectos protectores, todo lo contrario que la dieta rica en grasa.

Científicos buscan descifrar características del zika

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En una carrera contrarreloj, expertos brasileños de diferentes áreas desarrollaron en el último mes un examen que diagnostica el zika en cinco horas y que permitirá determinar las características genéticas del virus de forma más clara, explicaron este jueves sus creadores.

El test, que está disponible desde el pasado lunes en la Universidad Estatal de Campinas (Unicamp), detecta el virus tanto en muestras de sangre como de saliva y orina en un periodo más rápido que el que ofrecen los exámenes distribuidos en los hospitales públicos.

La investigación es llevada a cabo por científicos de la Unicamp, con el apoyo de otros expertos de la Universidad de Sao Paulo (USP) y Universidad del Estado de Sao Paulo (Unesp), quienes buscan más características del virus a partir de las pruebas.

“La prueba rápida ya existe desde hace mucho tiempo. Se utilizó una técnica que muchos laboratorios en todo el mundo ya utilizan, que se llama técnica de Real time PCR, que es similar a la definición de la carga viral del sida”, dijo el profesor de la Unicamp, Marcelo Lancellotti, reseño Efe.

Una de las hipótesis del grupo llamado “Red contra el zika” es que la dolencia actúa de manera diferente en cada organismo, por lo que es necesario comprender bien las características del virus, transmitido por el mosquito Aedes aegypti, el mismo vector del dengue y chikunguña, antes de poder combatirlo.

El examen molecular es desarrollado a través de una técnica más antigua, similar a la utilizada para identificar el sida.

Las muestras de sangre, orina o saliva son “purificadas” lo que permite obtener una pequeña parte de ADN del paciente. Este se coloca en una máquina que contiene una copia de la composición del genoma del zika, que puede ser construido con el uso de bases de datos globales.

Si el ADN del paciente cruza con la copia del genoma del zika y tiene alguna similitud, entonces la persona tiene el virus.

Sin embargo, las pruebas solo se llevan a cabo en pacientes que presentan fuertes síntomas relacionados con el zika, como puntos rojos, dolor muscular o fiebre.

 

Científicos descubren que dormir más el fin de semana reduce el riesgo de diabetes

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Un estudio llevado a cabo por científicos de la Universidad de Chicago arrojó que el sueño prolongado durante el fin de semana puede ayudar a reducir el riesgo de sufrir de diabetes.

Aunque con el ritmo de vida que llevamos actualmente es usual que recuperemos el fin de semana, las horas de sueño que no logramos conciliar durante la semana, el estudio ha reconocido que estas horas extras del fin de semana tienen importantes implicaciones para cualquier persona que pueda estar al borde de la diabetes.

Para llevar a cabo el estudio, los expertos alteraron los horarios de sueño de 19 hombres sanos, primero durmieron 8,5 horas durante 4 noches. Luego solo pudieron dormir 4,5 horas durante 4 noches y para las siguientes dos noches, los hombres pudieron dormir todo lo que desearon.

Lo que arrojó una media de 9,7 horas por noche, durante las cuales el control de la insulina fue el factor común de todas las sesiones del experimento. Los resultados revelaron que luego de las primeras cuatro noches donde pudieron dormir menos, la sensibilidad a la insulina se redujo un 23% y el riesgo de diabetes aumentó un 16%.

Mientras que durante las otras dos noches, los parámetros volvieron a la normalidad. Lo que demuestra que los jóvenes, que no pueden dormir bien en la semana por la jornada laboral pueden reducir el riesgo de diabetes si logran dormir mayor cantidad de horas durante el fin de semana, explicó Esdras Tasali, líder del estudio.