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Marco Rubio y el triunfo del tercer lugar por José De Bastos

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La amplísima cantidad de recursos, financieros, de personal y de tiempo, que los aspirantes a la presidencia de Estados Unidos dedican a la elección en el estado de Iowa no se debe a los 52 delegados en disputa en el partido Demócrata (de los 2.382 necesarios para ganar la nominación) ni a los 30 delegados que entrega el partido Republicano (de los 1.237 necesarios para la nominación).

Dos son las claves para tal atención. Por una parte está el juego de expectativas, de ilusión, de ‘moméntum’, que buscan ganar los candidatos picando adelante en la primera elección dentro de un largo calendario. Por otro lado, está la lucha por no quedar eliminado, o mal herido, en las primeras de cambio. Como se dice dentro del mundo político estadounidense, Iowa no elige candidatos, pero sí elimina a unos cuantos. Mike Huckabee, Martin O´Malley y Rand Paul fueron víctimas directas de esto último.

En tal sentido es que se puede declarar a Marco Rubio como el gran ganador de la noche del lunes. El joven Senador de Florida llegó a la primera parada de las primarias intentando saltar del segundo grupo de aspirantes al primero, con una intención de voto en las encuestas más cercana al 10% que al 20%, y generando todavía mucho recelo entre el liderazgo del partido Republicano, que se niega a verlo como el candidato del “establishment”.

Su impulso de última hora y los 23,1% de votos que recibió, muy cerca del gran protagonista en los medios de comunicación Donald Trump, convirtieron a Rubio en el centro de la atención el día después de la elección, superando todas las expectativas, y creando la narrativa de que viene ganando fuerza con el paso de los días, algo que le puede dar más alegrías en New Hampshire. Además, el resultado acabó con cualquier duda de que el hijo de inmigrantes cubanos pertenece al primer lote de aspirantes y no al segundo, que cada vez se hace más pequeño. Iowa legitimó las posibilidades de Rubio.

Por supuesto que Ted Cruz quedó en el primer lugar, pero también es verdad que en 2008 y 2012, los que finalizaron primeros en Iowa (Huckabee y Rick Santorum) tuvieron poco éxito en el resto de la lucha por la nominación y, al igual que Cruz, se adaptaban perfectamente al votante más conservador y más cristiano de Iowa.

El triunfo de Rubio, sin embargo, debe confirmarse en New Hampshire el próximo martes 9 de febrero. De momento se espera que Trump se lleve la victoria (dada la amplia ventaja que muestra en todas las encuestas), por lo que la lucha por la percepción y las expectativas está en quedar en el segundo lugar. Antes del “caucus” en Iowa, Rubio aparecía en las encuestas en medio de una cerrada pelea con Cruz, Jeb Bush y John Kasich, en torno al 10%.

Bush, Kasich y Chris Christie se juegan sus últimas cartas en la entidad al noreste de Estados Unidos. Se trata de un territorio de pensamiento más moderado, donde la fe pesa menos y el pragmatismo más. La meta de los tres es finalizar de primero en esa mini-elección, e intentar superar a Rubio o a Cruz, algo que hasta hace unos días parecía viable.

Kasich y Christie no sobrevivirán si no logran tal objetivo, y Bush quedará muy golpeado si queda por detrás de Rubio. La campaña del hijo y hermano de ex presidentes tiene mucho dinero y respaldos predeterminados desde hace meses, pero ha ido en picada desde la aparición intempestiva de Donald Trump. Es muy probable que, de ser derrotado por su pupilo, la presión para que Jeb se retire sea monumental.

Por eso es que Rubio ganó el lunes en Iowa y confirmaría su victoria el martes quedando segundo en New Hampshire. Porque el 10 de febrero se habría consolidado como la opción pragmática del partido Republicano, la opción preferida por el liderazgo y, sobre todo, la única opción para detener a Donald Trump y Ted Cruz en su camino a la nominación. Todo esto sin mencionar que es el Republicano que mejor aparece en las encuestas para la elección general, que habla español, que es joven y que viene de un estado fundamental para ganar en noviembre.

Entre los Demócratas, la elección en Iowa sólo confirmó que Hillary Clinton tendrá que esforzarse mucho más de lo esperado para poder ganarse la nominación de su partido. Más allá de las siempre mencionadas particularidades de los votantes en Iowa (pocos afroamericanos, pocos latinos, más progresistas del lado Demócrata y más conservadores del lado Republicano), lo cierto es que Bernie Sanders obtuvo 84% de respaldo de parte de los menores de 30 años, según las encuestas previas a los “caucus”.

Lo que se pensaba que podía ser una lucha entre géneros, ha terminado siendo una lucha generacional, con mujeres jóvenes decantándose por el Senador socialdemócrata y los hombres mayores por la ex Secretaria de Estado. En New Hampshire se espera que se imponga Sanders, pero Clinton debe luchar por reducir una ventaja que, en las encuestas, es de más de 25 puntos en favor del dirigente político de Vermont.

@JDeBastosH

Primer paso hacia la Casa Blanca: Donald Trump pierde y Hillary Clinton empata primarias de Iowa

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El senador ultraconservador Ted Cruz se impuso anoche al magnate Donald Trump en la asamblea legislativa (“caucus”) republicana del estado de Iowa, mientras que Hillary Clinton y Bernie Sanders quedaron en un empate virtual en la cita electoral demócrata, el primer paso del extenso proceso de nominación de candidatos rumbo a las elecciones presidenciales de diciembre.

Cruz recordó que su victoria, pese a ser apretada, se dio con una alta participación que le valió el mayor número de votos totales en la historia de un caucus republicano.

“Es un honor haber terminado segundo”, dijo Trump, más humilde de lo habitual en su sede de campaña en Iowa. El magnate, que hasta ayer nunca se había sometido a una votación, se mostró convencido de que ganará en las primarias de New Hampshire, que se celebrarán en una semana.

“No sé quién ganará entre los demócratas, pero yo voy a proclamarme ganador de las primarias republicana y ganaré a Hillary o Bernie”, afirmó Trump, quien había llegado como favorito a Iowa.

El senador con raíces cubanas Marco Rubio tuvo una elección más sólida de la esperada, al quedar en un tercer puesto con un 23 % de los votos, resultado que lo mantiene como uno de los favoritos en la aún larga carrera por la candidatura republicana, que se formalizará en junio en la convención de Cleveland.

Rubio, que muchos consideran el candidato preferido por los líderes del Partido Republicano, dijo que este “es un primer paso, pero un paso importante”.

Por debajo de la marca del 10 % quedaron el ex neurocirujano Ben Carson, el libertario Rand Paul y el que fuera favorito, el ex gobernador de Florida Jeb Bush, que solo alcanzó el 2,8 % de los votos.

 

Hillary y Sanders, en un “empate técnico”

Por el primitivo sistema de votación demócrata, los resultados de ese partido se hicieron esperar y finalmente arrojaron un empate técnico entre la ex secretaria de Estado Hillary Clinton y el senador socialdemócrata Bernie Sanders.

Con el 95 por ciento de los votos escrutados, Clinton obtenría el 49,9 por ciento y Sanders el 49,6 por ciento de apoyos.

“Respiro aliviada”, confesó a sus seguidores Clinton, quien temía repetir la experiencia de 2008 en Iowa, cuando Barack Obama, un senador por entonces poco conocido, se impuso y la dejó en un tercer puesto, debajo también del senador John Edwards.

Acompañada de su esposo, el ex presidente Bill Clinton, y su hija Chelsea, Clinton destacó que los rivales demócratas podrán llevar adelante “una verdadera competencia de ideas sobre lo que defiende el partido” y dijo estar “emocionada de debatir con el senador Sanders cuál es el mejor camino hacia delante para luchar por nosotros y por Estados Unidos”.

La ex primera dama partía como favorita en las encuestas de intención de voto previas a los caucus, seguida de cerca por Sanders, el candidato que se autodefine como socialista y que es el preferido por el ala más izquierdista de la agrupación.

“Estamos enfrentándonos a la mayor organización política de Estados Unidos. Estamos virtualmente empatados”, expresó Sanders, ante el júbilo de sus seguidores.

“La gente de Iowa envió un mensaje profundo al establishment político, económico, y por cierto, de los medios”, dijo Sanders, prometiendo la implementación de “ideas radicales” en su eventual gobierno.

Dos millones de votantes de Iowa fueron convocados hoy a las asambleas en cerca de 1700 colegios, gimnasios o iglesias habilitados para este proceso participativo con raíces en los orígenes de la democracia estadounidense.

En estos “caucus” muy particulares, los republicanos votan en secreto en papeletas anónimas tras un debate con los representantes de los precandidatos, mientras que los demócratas forman “grupos de preferencia” por candidatos para adjudicarse delegados.

Los caucus demócratas fueron los más caóticos y los que desencadenaron la salida de O’Malley de la ecuación demócrata, ya que obligan a todos los candidatos a conseguir un piso del 15% para conseguir representación.

Los delegados adjudicados a Iowa en las convenciones republicana y demócrata representan un porcentaje marginal, pero abrir con una victoria la carrera de primarias puede ser vital para las campañas.

 

Dos bajas

Mientras tanto, el primer caucus motivó dos bajas, en una en cada partido. Por los demócratas, el ex gobernador de Maryland Martin O’Malley decidió dejar a Clinton y a Sanders solos en la carrera después de obtener menos de un 1% de los votos en la primaria de Iowa.

“Suspendo mi carrera presidencial pero no estoy terminando esta lucha”, dijo O’Malley ante sus seguidores en un acto público en la capital Des Moines, admitiendo que “fue difícil superar el umbral” en las votaciones.

En tanto, el candidato republicano y predicador evangélico Mike Huckabee anunció, mediante un mensaje en Twitter, que abandonaba la campaña presidencial tras situarse en noveno lugar en la primaria de Iowa, con poco menos del 2% de los votos.

“Estoy suspendiendo oficialmente mi campaña. Muchas gracias por su apoyo”, publicó Huckabee.

Al mismo tiempo, el comité de campaña del aspirante Republicano Ben Carson negó que el médico retirado haya abandonado su campaña, después de terminar en cuarto lugar en la primaria de Iowa, lejos de los primeros tres candidatos.

Con la salida de Huckabee, quedan once aspirantes por la nominación del partido Republicano a la Casa Blanca.