WSJ: En un golpe a Maduro, Rusia retira apoyo clave de defensa a Venezuela - Runrun

WSJ: En un golpe a Maduro, Rusia retira apoyo clave de defensa a Venezuela

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RUSIA HA RETIRADO A ASESORES CLAVE DE DEFENSA de Venezuela, una vergüenza para Nicolás Maduro, ya que Moscú sopesa la capacidad de resistencia política y económica del líder frente a la creciente presión de los Estados Unidos.

El contratista de defensa estatal ruso Rostec, que ha entrenado a las tropas venezolanas y asesorado en la obtención de contratos de armas, ha reducido su personal en Venezuela a unas pocas docenas, de cerca de 1.000 en el momento de mayor cooperación entre Moscú y Caracas hace varios años, dijo una fuente cercana al ministerio de defensa ruso.

Según personas familiarizadas con la situación, la retirada gradual, que se ha intensificado en los últimos meses, se debe a la falta de nuevos contratos y la aceptación de que el régimen de Maduro ya no tiene dinero para continuar pagando por otros servicios de Rostec asociado a contratos anteriores.

Rusia ha estado entre los más grandes partidarios internacionales de Maduro, pero la disminución de la presencia de Rostec muestra los límites del alcance de Rusia en el país sudamericano en un momento en que Moscú enfrenta dificultades económicas, en parte debido al impacto de las sanciones de EE. UU. causa. Venezuela ha sido uno de los mayores clientes de Moscú en América del Sur.

La retirada de Rostec de empleados permanentes y temporales es un gran revés para Maduro, quien con frecuencia ha promocionado la asistencia de Rusia y China como una señal de que otras potencias mundiales están dispuestas a ayudarlo en su dura disputa contra el apoyo militar ruso de EE. UU. central para el compromiso de Maduro de defender a Venezuela de cualquier invasión extranjera.

La incapacidad de su gobierno de pagarle a Rostec también refleja la calamidad económica que está afectando al país. El gobierno de Maduro no respondió a una solicitud de comentarios.

Bajo el presidente ruso, Vladimir Putin, las exportaciones de defensa de Moscú se han convertido en una herramienta de política exterior. El tráfico de armas es supervisado en algunos lugares por los propios empleados de la embajada para ayudar a fortalecer los lazos con los socios políticos de Asia a América del Sur. El contratista de defensa, dirigido por el viejo amigo de Putin, Sergei Chemezov, se ha visto afectado por dificultades financieras debido a que las sanciones de los Estados Unidos han descarrilado varios contratos importantes.

Una persona cercana al gobierno ruso dijo que Rostec sopesaba los beneficios políticos de apoyar a Maduro contra las crecientes responsabilidades económicas del régimen, lo que obligó a la compañía a tomar una decisión estratégica sobre los lazos con Caracas.

“Ellos creen que la pelea se está perdiendo”, afirmó la fuente.

El último contrato importante que Rostec cumplió fue la construcción de un centro de entrenamiento de helicópteros para helicópteros militares en marzo. Se espera que cesen otros planes de larga data, incluida la construcción de una instalación de producción de Kalashnikov.

Los lazos de defensa de Rusia y Venezuela florecieron bajo el antecesor de Maduro, Hugo Chávez, con contratos de armas para helicópteros de ataque, aviones de combate y tanques.

“Esta cooperación ha crecido mucho”, dijo Vladimir Zaemskiy, embajador de Rusia durante una larga entrevista el miércoles. “Entre otras cosas, Venezuela ha comprado rifles de asalto, aviones multiusos, helicópteros de los modelos Mi-17, Mi-35 y Mi-26, tanques T-72, así como varios sistemas de defensa antiaérea”. El embajador ruso se refería a eso por la sofisticación del armamento, “es obvio que los venezolanos necesitaron asistencia de Rusia y los contratos que firmamos desde 2006 previeron, entre otras cosas, la capacitación del personal venezolano y el mantenimiento de ese equipo”.

A fines del año pasado, los contratos seguían en curso para misiles y sistemas de defensa aérea, pero el dinero había dejado de llegar, dijo una persona cercana al Ministerio de Defensa de Rusia.

“Dado que los venezolanos no están pagando, ¿por qué Rostec debe quedarse allí y pagar la cuenta por sí solo?”, dijo la fuente anónima. La persona agregó que, desde hace meses, Venezuela no ha estado pagando por servicios como el servicio de hardware militar.

No se pudo contactar a un portavoz de Rostec. Un portavoz del Kremlin no respondió a una solicitud de comentarios.

Tanto el presidente Trump como el secretario de Estado Mike Pompeo señalaron que la influencia rusa estaba en el centro de la continua disputa entre Maduro y la oposición venezolana, lo que levantó el espectro de una confrontación al estilo de la Guerra Fría con Moscú cerca de las fronteras de los Estados Unidos. Pompeo dijo el mes pasado que Rusia persuadió a Maduro para que no huyera del país en un intento de expulsarlo.

En marzo, el subjefe del estado mayor general, el coronel general Vasily Tonkoshkurov, aterrizó en Venezuela a bordo de un avión de pasajeros Ilyushin con 99 especialistas militares rusos. Estaban acompañados por un avión de carga Antonov An-124 que llevaba 35 toneladas de equipo militar.

El avión militar ruso fue enviado para compensar a los asesores y técnicos de Rostec que desde entonces habían frenado su trabajo con Caracas.

Esa carga de soldados en última instancia aumentó las tensiones alrededor de Venezuela y llevó al presidente Trump a amenazar a Rusia para que “salga” de Venezuela.

“Fue una muestra pública de apoyo por parte del Ministerio de Defensa porque la cooperación real entre Rostec y Venezuela ya se había reducido a un goteo”, dijo una de las personas familiarizadas con la situación.

Incluso cuando Rostec ha reducido su presencia, Rusia ha tratado de mantener una presencia militar. Mark Galleotti, miembro asociado principal del Royal United Services Institute, dijo que el ministerio de defensa de Rusia y otras compañías de seguridad corporativa probablemente contaron con la presencia de unos 300 oficiales en el país.

De manera importante para Caracas, el Sr. Putin ha respaldado públicamente al Sr. Maduro en su enfrentamiento con los Estados Unidos, a quien Moscú ha acusado de interferir en los asuntos internos de Venezuela.

El Kremlin ve a Venezuela como el último frente en lo que promociona como un concurso mundial contra la hegemonía de los Estados Unidos y una oportunidad de vengarse de Washington por lo que considera una intromisión en la política de las naciones cercanas a sus fronteras, como Ucrania.

Rostec ha estado enfrentando sus propios problemas financieros desde que los Estados Unidos en 2017 comenzaron a sancionar a terceros países por tratar con la industria de armamentos de Rusia.

Desde entonces, varios países han retrasado sus compras de armas rusas. Kuwait dijo a principios de este año que retrasaría un contrato para tanques T-90. Indonesia ha retrasado un envío de combatientes Su-35, y Filipinas anunció el año pasado que no compraría un paquete de armas ruso que el presidente Rodrigo Duterte había prometido comprar.

Sin embargo, las preocupaciones sobre el futuro de Venezuela se han extendido a otros sectores donde Rusia tiene una fuerte presencia, como el petróleo. Venezuela es, con mucho, el mayor receptor de inversiones del gigante petrolero Rosneft fuera de Rusia. Y Rosneft no tiene una manera fácil de deshacerse de sus compromisos, que en su mayoría se han gastado en el pago anticipado de los costos del petróleo venezolano o de la empresa conjunta con la compañía petrolera estatal de Venezuela.

Rosneft no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios.

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