NYT: Como un funcionario venezolano se convirtió en multimillonario mientras el país se derrumbaba
NYT: Como un funcionario venezolano se convirtió en multimillonario mientras el país se derrumbaba

LA OPULENTA VIDA DE LA FAMILIA ANDRADE fue tan espectacular como el colapso económico del país que dejaron atrás.

La familia de inmigrantes venezolanos vivía en una mansión en Florida rodeada de caballos de exhibición, con vecinos mirando asombrados por encima de la línea de la propiedad. El patriarca de la familia, Alejandro Andrade, había sido guardaespaldas del presidente Hugo Chávez antes de ascender a posiciones poderosas en su gobierno.

Este mes, Alejandro Andrade será conocido por otra cosa: el 27 de noviembre, se espera que sea sentenciado por aceptar sobornos como tesorero de Venezuela, en un plan de lavado de dinero que lo convirtió en multimillonario.

Venezuela está enfrentando su peor crisis económica en la historia moderna. La inflación y la devastadora escasez de alimentos y medicamentos han obligado a más de tres millones de personas a huir del país, según la Organización de Naciones Unidas.

Pero entre los que se han ido de Venezuela hay una pequeña pandilla que hizo fortunas en secreto, incluidos funcionarios del gobierno, empresarios bien conectados y líderes militares que desviaron miles de millones de dólares. Muchos argumentan que esta corrupción tan arraigada sentó las bases para el actual colapso de Venezuela.

Los beneficiarios incluso tienen un nombre: “boliburgueses”, un término que se usa a menudo para la nueva oligarquía que surgió bajo la “Revolución Bolivariana”, de inspiración socialista de Chávez.

“¿Cómo podría ser que un empleado del gobierno tuviera 60 caballos?”, dijo Franklin Hoet-Linares, un abogado venezolano que vive a poca distancia de la casa de Andrade en Wellington, Florida, cerca de West Palm Beach.

El acuerdo de declaración de culpabilidad de Andrade y una acusación en que se resumen los sobornos que recibió fueron revelados esta semana en el Tribunal Federal del distrito de Florida. Ofrecen una mirada a la forma en que la élite de Venezuela amasó fortunas antes de marcharse al sur de la Florida.

Con su poderosa posición en Venezuela, Andrade recolectó una impresionante variedad de sobornos, según afirman los documentos, incluidos tres aviones privados, un yate, caballos y “numerosos relojes de alta gama”. En su declaración de culpabilidad, el ex tersorero admitió haber recibido más de mil millones de dólares en sobornos.

Es uno de los muchos funcionarios venezolanos acusados ​​de enriquecerse con las arcas estatales o las actividades ilegales.

Los funcionarios estadounidenses impusieron sanciones este año a Diosdado Cabello, uno de los políticos más poderosos de Venezuela, acusándolo de tráfico de drogas, extorsión y malversación de dinero del gobierno. El ministro del Interior y de Justicia de Venezuela, Néstor Reverol, está siendo acusado en Estados Unidos por recibir pagos para ayudar a los traficantes a transportar cocaína.

Y el círculo íntimo del presidente Nicolás Maduro, que incluye a su esposa, su ministro de defensa y otros, “saquea sistemáticamente lo que queda de la riqueza de Venezuela”, sostienen los funcionarios estadounidenses. Varios de ellos también están bajo sanciones.

El caso del gobierno estadounidense contra Andrade está, de hecho, construido alrededor de otro multimillonario venezolano, Raúl Gorrín, que es dueño de la red de noticias Globovisión y que ha estado viviendo en Miami.

Gorrín le pidió a Andrade, identificado como “Funcionario extranjero 1”, que lo ayudara a garantizar los lucrativos derechos para realizar cambios de moneda extranjera para el gobierno venezolano, según los documentos federales.

Cuando Andrade recibió una factura por $ 174,800 para transportar sus caballos, simplemente la envió a Gorrín, quien pagó la factura desde su cuenta bancaria personal en Suiza. En 2012,  Gorrín envió una transferencia bancaria de $ 20 millones de un banco suizo para comprar un avión para Andrade, según el acuerdo de culpabilidad.

Cargos separados contra Gorrín, incluyendo nueve cargos de lavado de dinero, fueron revelados esta semana. Andrade y otros venezolanos quedaron bajo la jurisdicción de los fiscales estadounidenses que dicen que sus transacciones de lavado de dinero pasaron a través del sistema financiero de Estados Unidos.

Andrade ha perdido sus activos, incluidos bienes raíces, aeronaves, caballos y cuentas bancarias, y se enfrenta a una pena de prisión máxima de 10 años. Gabriel Jiménez, un venezolano en Chicago que era dueño de un banco que solía pagar los sobornos, también se declaró culpable, dijeron funcionarios estadounidenses.

En Venezuela, a Andrade se le conocía por el apodo de “El tuerto”, ya que, cuenta una historia popular, Húgo Chávez lo golpeó en el ojo por error durante un juego de béisbol. Los dos se volvieron cercano cuando Andrade participó en el fallido intento de Chávez de tomar el poder en un golpe de Estado de 1992.

En 1998, cuando Chávez se postuló para presidente y ganó, Andrade fue su guardaespaldas. Una década más tarde, había subido de rango a un papel mucho más prominente, como tesorero de la nación.

Luego, en 2012, no mucho antes de que Chávez muriera de cáncer, Andrade se mudó a Florida.

Los Andrades fueron quizás más conocidos en Estados Unidos por sus caballos, con una lujosa colección de corceles y sus coloridos nombres, como Bon Jovi y Hardrock Z.

“Tenía muchos caballos”, dijo Elizabeth Madden, ecuestre ganadora de la medalla olímpica estadounidense. “Se ve que en esta industria, la gente compra caballos y cosas así. No sabes de dónde viene el dinero “.

La vida cotidiana del hijo de Andrade, Emanuel, un competidor de saltos, sigue siendo una crónica en Instagram, donde se pueden ver imágenes de un estilo de vida de jet set con competiciones en Londres y Madrid.

En una foto, Emanuel Andrade monta a caballo en París con la Torre Eiffel al fondo. Otra imagen que circuló en los sitios de noticias de América Latina muestra a Emanuel Andrade posando junto a Kendall Jenner, el modelo estadounidense.

Andrade padre también se hizo conocido en los círculos sociales de Florida, según McLain Ward, un medallista ecuestre olímpico que dijo que patrocinó eventos para jóvenes jinetes, a menudo en los que su hijo estaba compitiendo.

Pero más allá de eso, los detalles sobre la familia eran vagos, dijo.

“Sabíamos que era un venezolano que vivía aquí, pero no muy bien de su familia”, dijo Ward, quien le vendió dos caballos a Andrade hace un par de años. “Sabíamos que estaban involucrados en el gobierno de alguna manera”.

Hoet-Linares, el abogado venezolano que vive cerca de la mansión de Andrade, dijo que sigue enfadado por el beneficio de los venezolanos bien conectados, mientras que muchas personas en el país no tienen suficiente para comer.

Hace dos años, dijo, abordó a Andrade en una fiesta sobre las sumas que había tomado y la posibilidad de usar el dinero para reconstruir Venezuela.

“Dije: ‘Mira, encontremos una manera de ayudar al país'”, recordó el abogado. “Creo que se sorprendió un poco. Dijo: “Me voy a un viaje, podemos hablar cuando regrese”.

Hoet-Linares no recibió respuesta. Pero si bien la confiscación de los activos a Andrade es un paso en la dirección correcta, dijo, está lejos de ser suficiente.

“Lo más perverso de la corrupción venezolana es que el dinero que toman internacionalmente y en los Estados Unidos no va a la tesorería de Venezuela”, dijo.

Esta semana, la comunidad ecuestre tampoco supo qué hacer con la cantidad de dinero que los Andrades habían acumulado.

“Si es un jinete tan fuerte como creo que es, se recuperará”, escribió Allie Rose Crowell, una competidora ecuestre, en Facebook sobre Emanuel Andrade en respuesta a las noticias.

“Pero no perdono a las personas que roban mil millones de dólares de una de las naciones más pobres del planeta y las utilizan para su propio beneficio”.

 

Escrito por Nicholas Casey para The New York Times.

Traducido libremente por Runrun.es