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Robert Menéndez

Senadores de Estados Unidos piden investigar presuntos lazos de funcionarios venezolanos con tráfico de drogas

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Dos senadores estadounidenses pidieron el miércoles al Departamento de Justicia que investigue un supuesto lazo con el narcotráfico de importantes funcionarios del Gobierno venezolano del presidente Nicolás Maduro.

En una carta al fiscal general Jeff Sessions, el senador republicano Marco Rubio y el demócrata Robert Menéndez dijeron que temían posibles lazos entre el Gobierno de Maduro y organizaciones de tráfico de drogas y que querían que se investigue para “comprender mejor el nexo entre actores criminales y miembros del círculo más cercano de Maduro”.

Rubio es el presidente del subcomité para el hemisferio occidental del Comité de Relaciones Internacionales del Senado estadounidense, y Menéndez es su principal integrante demócrata.

Destacan que el 1 de agosto de 2016, un tribunal de distrito de los EE UU anunció la acusación formal de Néstor Reverol, ahora ministro del Interior de Venezuela, por cargos de participar en una conspiración internacional de tráfico de cocaína. En febrero de 2017, el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos impuso sanciones contra el vicepresidente venezolano Tareck el-Aissami por tráfico de drogas y otros delitos relacionados.

Y en diciembre de 2017, dos sobrinos de la esposa de Maduro, Franqui Francisco Flores de Freitas y Efraín Antonio Campo Flores, fueron declarados culpables en el tribunal federal de los EE. UU. por tráfico de drogas.

Rubio y Menéndez también solicitaron que apoye los esfuerzos de la Organización de Estados Americanos para abordar las preocupaciones de derechos humanos en Venezuela.

Más información en La Patilla.

 

Senador de EE UU pide a Obama medidas para que Maduro respete resultado del 6D

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El senador demócrata Robert Menéndez, de origen cubano, pidió hoy en una carta al presidente de Estados Unidos, Barack Obama, una serie de medidas para garantizar que su homólogo venezolano, Nicolás Maduro, respete el resultado electoral de las parlamentarias del pasado 6 de diciembre.

Menéndez, senador por Nueva Jersey y miembro del Comité de Relaciones Exteriores, considera en la misiva que “el régimen de Maduro está dando pasos para minar cualquier transición política significativa”.

El senador menciona en concreto su preocupación por el nuevo Parlamento Comunal Nacional, que aunque está estipulado en las leyes venezolanas, no fue instalado hasta el 15 de diciembre pasado, nueve días después de que la oposición al Gobierno de Maduro ganara 112 de los 167 escaños de la Asamblea Nacional.

En opinión de Menéndez, este es un mecanismo para “transferir poder a un congreso paralelo que no ha sido elegido (por los ciudadanos)”.

“Esto, unido a la retórica provocativa de Maduro y sus tácticas abusivas, son algunos ejemplos de lo que podemos esperar ver en las próximas semanas, a no ser que actuemos ahora”, sostuvo el legislador estadounidense.

Menéndez pide así a Obama que impulse en la Organización de Estados Americanos (OEA), con sede en Washington, la “invocación” de la Carta Democrática del organismo, el instrumento con el que se sanciona la ruptura o alteración del orden democrático en un Estado miembro.

El senador reclama también a Obama que deje claro que “habrá consecuencias significativas y materiales” si Maduro no acepta el resultado electoral o trata de “reescribir el proceso”.

Algunas de esas acciones deberían ser, según el legislador, imponer sanciones progresivamente más duras y excluir al Gobierno de Maduro de los foros internacionales.

“Es profundamente decepcionante que el Departamento de Estado no haya priorizado la Venezuela de Maduro como la amenaza a la seguridad nacional que es”, considera el senador.

“Solo el liderazgo de Estados Unidos puede desencadenar una reacción internacional significativa que pueda revertir los profundos problemas políticos, sociales y económicos de Venezuela. Demostremos nuestro apoyo a una transición pacífica antes de que sea demasiado tarde”, concluye el legislador.

Senador de EE UU solicita

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El senador demócrata Robert Menéndez, uno de los más influyentes del Senado de EE.UU. en política exterior, llamó hoy al Congreso y al Gobierno a tomar “medidas adicionales” contra el Ejecutivo de Venezuela ante las nuevas informaciones sobre el caso del líder opositor Leopoldo López.

“Estas últimas revelaciones confirman lo que hemos sabido desde un principio, no estamos haciendo lo suficiente para castigar a aquellos funcionarios venezolanos cómplices de la violencia y la represión patrocinada por el Estado. Tanto la Administración como el Congreso deben tomar medidas adicionales”, dijo Menéndez en un comunicado.

El fiscal venezolano Franklin Nieves, uno de los que llevó el juicio por el que fue condenado López, aseguró en una grabación en vídeo difundida este viernes por un medio venezolano que salió del país debido a las presiones del Gobierno de Venezuela para formular acusaciones “falsas” contra el político opositor.

“Decidí salir con mi familia de Venezuela en virtud de la presión que estaba ejerciendo el Ejecutivo nacional y mis superiores jerárquicos para que continuara defendiendo las pruebas falsas con que se había condenado al ciudadano Leopoldo López”, afirmó el fiscal.

Ante este nuevo giro en el caso de López, que fue condenado a casi 14 de años de prisión por su presunta responsabilidad en la violencia desatada durante una marcha antigubernamental a principios de febrero de 2014, Menéndez denunció el “deplorable telón de fondo” que vive el país caribeño.

“Ahora tenemos una prueba más demostrando que el enjuiciamiento y condena de Leopoldo López fue una parodia total de la justicia”, aseguró.

El senador, coautor de la legislación por la que finalmente Estados Unidos impuso a principios de año sanciones contra ciertos funcionarios venezolanos, afirmó además que la situación de López es parte de “una práctica sistémica donde los oficiales del Gobierno abusan del sistema jurídico venezolano para castigar la libertad de expresión”.

“Venezuela está inmersa en una cultura de impunidad total en todos los niveles, donde los controles y equilibrios del poder ejecutivo se han erosionado completamente”, añadió el legislador por Nueva Jersey.

Asimismo, Menéndez consideró que el pueblo venezolano “merece respuestas a sus graves preguntas sobre el bienestar del país”, pero el Gobierno de Nicolás Maduro “está claramente más preocupado por silenciar a los opositores políticos y desviar la atención de su modelo político fracasado, en vez de buscar justicia y solucionar los graves problemas de Venezuela”.

Antonio Ledezma, Leopoldo López y Tamara Sujú reciben Premio a la Democracia

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Mitzy de Ledezma y Lililan Tintori, en representación de sus esposos, junto a la defensora de los Derechos Humanos, Tamara Sujú, recibieron la tarde de este jueves el Premio a la Democracia que otorga cada año la Fundación Nacional para la Democracia del Consejo de Administración (National Endowment For Democracy), con sede en Estados Unidos, donde además estuvo presente el ex presidente de España Felipe González.

El galardón que debió ser entregado al Alcalde Metropolitano de Caracas, Antonio Ledezma y al dirigente opositor de Voluntad Popular, Leopoldo López, ambos encarcelados,  busca reconocer la labor valiente y creativa de las personas y organizaciones que han avanzado la causa de los derechos humanos y la democracia en todo el mundo.

 

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Mitzy Capriles de Ledezma, manifestó su agradecimiento por tan importante homenaje, afirmando que “se trata de un reconocimiento para la Venezuela heroica, que con su tenacidad y coraje, ha evitado que se instaure un modelo ajeno a nuestra estirpe y esencia democrática”.

Expresó que “Antonio Ledezma es simplemente un luchador y eso ha sido el signo de su vida. A pesar de todos los embates, ha soportado y sorteando las más insólitas dificultades, manteniéndose en pie de lucha, en los caminos de la civilidad, de la legalidad, promoviendo la paz y la unidad nacional”.

Por su  parte, Tintori agradeció al Gobierno estadounidense que enviara esta semana a Caracas por segunda vez en dos meses al consejero del Departamento de Estado Thomas Shannon, en el marco de las conversaciones bilaterales que mantiene con el país caribeño.

“Agradecemos que vea con sus propios ojos lo que de verdad ocurre en Venezuela”, recalcó Tintori, cuyo marido, coordinador del partido Voluntad Popular (VP), se encuentra desde hace más de un año en la prisión de Ramo Verde.

El Premio Democracia consiste en una réplica a escala de la Diosa de la Democracia que se construyó en la plaza de Tiananmen en Beijing, China, durante el movimiento estudiantil por la libertad en 1989.  En esta ocasión honra a los líderes de Venezuela presos políticos, defensores de derechos humanos, sindicalistas y activistas estudiantiles.

 

 

 

Se reunieron con Marco Rubio y Robert Menéndez

 

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Los senadores Marco Rubio, aspirante a la Presidencia de EE.UU. en 2016, y Robert Menéndez se reunieron con Tintori y Capriles, en vísperas de que el expresidente del Gobierno español Felipe González comience el próximo lunes una visita a Venezuela. Los dos senadores, favorables a las sanciones de EE.UU. a Venezuela, expresaron su apoyo a la lucha de las dos mujeres y de la abogada venezolana.

Rubio, senador republicano por Florida, dijo que las “valientes líderes” merecen un “fuerte apoyo” de los EE.UU., así como una aplicación “más robusta” de las sanciones a Venezuela aprobadas por el Congreso a finales del año pasado y ampliadas en marzo por el presidente Barack Obama con medidas contra siete altos funcionarios venezolanos.

“Los EE.UU. deben de liderar un movimiento de sociedades libres y democráticas que piden unas elecciones totalmente libres y justas para dar al pueblo de Venezuela una oportunidad para responsabilizar al régimen de (Nicolás) Maduro de su incompetencia, así como del asesinato y la represión de venezolanos inocentes”, dijo Rubio.

 

 

* Con información de EFE y Nota de prensa

Informe Otálvora: Maduro se moviliza ante las próximas sanciones de EEUU

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Los resultados de la segunda vuelta por el escaño al Senado por Luisiana marcaron el inicio de una carrera en los pasillos del Congreso de EEUU, buscando la aprobación de una ley con sanciones contra personas (no sólo funcionarios) involucrados en violaciones de derechos humanos en Venezuela.

El domingo 06DIC14, la demócrata Mary Landrieu fue derrotada por el republicano Bill Cassidy en su intento por lograr un cuarto mandato como senadora por Luisiana. El hecho, que aparentemente no guardaba relación directa con Venezuela, defenestraba a la senadora Landrieu, quien mantiene fuertes conexiones con el sector petrolero de su estado, incluyendo a la empresa Citgo, propiedad del Gobierno venezolano, de la cual recibe contribuciones para financiar sus actividades políticas. El 31JUL14 Landrieu bloqueó en el Senado, la consideración y aprobación sin votación ni debate de un proyecto de ley referido a Venezuela, patrocinado por el senador demócrata y presidente del Comité de Relacionas Exteriores Robert Menéndez. Landrieu se hizo eco de papeles preparados por Citgo en los cuales se especulaba sobre potenciales impactos contra esa empresa en caso de prosperar la ley. En una jugada  parlamentaria de última hora, las “dudas” de Landrieu  imposibilitaron la aprobación de la ley, por vía rápida, tal como ya había sido acordado entre las dos bancada. Resultó obvio que la senadora había facilitado una maniobra propiciada por el Gobierno de Nicolás Maduro para posponer la consideración de la ley. Llegaron las vacaciones legislativas y el tema quedó congelado hasta que en la noche del 06DIC14 se conocieron los resultados de Luisiana por los cuales Landrieu ahora va de salida del Senado.

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El proyecto de Ley 2142 titulado “Ley de defensa de los derechos humanos y la sociedad civil de Venezuela” fue presentada originalmente por Robert Menéndez el 13MAR14, con el copatrocinio del demócrata Bill Nelson (Florida) y de los republicanos John McCain, Marco Rubio y Mark Kirk (Arizona, Florida e Illinois). En paralelo, desde el 07MAY14, en la Cámara de Representantes comenzó a procesarse un proyecto análogo (HR4587) al de Menéndez, presentado por la republicana Ileana Ros-Lehtinen (Florida) el cual llegó a ser aprobado por el plenario de la Casa y esperada su confirmación por el Senado.

Con la derrota de Landrieu en Luisiana, los grandes motores de la ley sobre Venezuela, Rubio, Menéndez y Ros-Lehtinen, arracaron el lunes 07DIC14 una intensa actividad para reactivar el acuerdo bipartidista y aprobar el proyecto en el Senado sin debate ni votación, para luego llevarlo a consideración de la Cámara, lograr que fuera considerado sin modificaciones y proceder a votarlo sin debate. Todo ello debía realizarse en un plazo de cuatro días, durante la última semana del actual Congreso, compitiendo con decenas de decisiones legislativas represadas. El martes 08DIC14 el Senado de EEUU aprobó la ley “Para imponer sanciones a personas responsables de violación de derechos humanos de manifestantes antigubernamentales en Venezuela, para fortalecer la sociedad civil en Venezuela y para otros propósitos”. A las 6:26 de la tarde del miércoles 10DIC14 la Cámara de Representantes aprobaba igualmente el proyecto de ley.

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El grupo bipartidista de parlamentarios, bicameral y descendiente de latinoamericanos habían logrado imponer su estrategia ante el Gobierno de Nicolás Maduro, pasando a manos del presidente Barack Obama una carta que puede representar el escalamiento en las tensiones entre Washington y el régimen venezolano.

Quedó demostrado que el tema “Venezuela” ya forma parte de la agenda de los políticos latinos en EEUU. El caso más notorio de reciente activismo político y parlamentario alrededor del tema latinoamericano y en especial “Venezuela” es el del republicano Marco Rubio. Durante su viaje oficial a Colombia el 05-06NOV14, Rubio sostuvo reuniones con el alto Gobierno colombiano incluyendo al vicepresidente German Vargas Lleras, los ministros de Defensa y Hacienda, así como el jefe de la delegación oficial en las negociaciones con las FARC, Humberto de la Calle. Rubio igualmente se reunió con el expresidente Álvaro Uribe Vélez.

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Las primeras reacciones del Gobierno Maduro ante la aprobación de la ley en el Congreso de EEUU ha sido intensificar su campaña contra el líder opositor Leopoldo López, preso en una cárcel militar y, contra su esposa Lilian Tintori, quien adelanta una incansable campaña internacional por la causa de su marido. Aparte de la utilización publicitaria de la ley en plano de victimización interna, el aparato propagandístico castrochavista ya comenzó a movilizarse internacionalmente. El ALBA se pronunció el 11DIC14 denunciando la “agresión” de la “élite imperialista”. El Gobierno Maduro está gestionando pronunciamientos de los distintos Gobiernos de la región y de organismos como Mercosur o Unasur. En Caracas y en La Habana se sopesan las posibles acciones diplomáticas de Maduro ante EEUU.

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Desde la radicalización del régimen de Hugo Chávez y su inocultable alianza política y militar con Cuba, el Gobierno de EEUU ha ido imponiendo diversas limitaciones y sanciones al régimen chavista. Las ventas a clientes venezolanos por  empresas productoras de alta tecnología, tales como IBM o HP, han sido supervisadas durante la última década, según diversas fuentes, ante sospechas de flujo de equipos informáticos a Cuba.

El suministro a Venezuela de material para uso militar o para uso final por parte de militares con tecnología estadounidense está vetado, lo que ha impedido ventas por parte de las industrias bélicas de varios países incluyendo Brasil y España. El embargo de EEUU a Venezuela en materia de venta de bienes y servicios militares fue fijado por resolución del Departamento de Estado vigente desde el 17AGO06. Luego, desde el 23ENE09, el Departamento de Seguridad Nacional estableció la revisión especial de barcos que se dirijan a puertos estadounidenses y que previamente tocaran en puertos venezolanos, como una medida antiterrorista.

En septiembre y noviembre de 2014, el Departamento de Comercio de EEUU emitió resoluciones que ampliaron el bloqueo al suministro de equipos con tecnología estadounidense y con uso final militar que pudieran ser negociados por Venezuela con Rusia y China. El Gobierno de Barack Obama justificó esas  recientes nuevas restricciones de comercio bélico como una respuesta a la “violenta represión militar contra el pueblo de Venezuela”. También por esa causa, el Departamento de Estado impuso sanciones, el 30JUL14, a altos funcionarios civiles y militares venezolanos a quienes se les retiró el visado. Según diversas fuentes, EEUU ha mantenido informados a varios Gobiernos de Latinoamérica, incluyendo a Brasil y Colombia, sobre los pasos que ha dado ante el régimen venezolano.

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La ley 2142 identifica tres tipos de potenciales personas (no sólo funcionarios) sancionables por EEUU. Primero: los que perpetraron, ordenaron o dirigieron actos de violencia o serias violaciones de los derechos humanos contra personas asociadas a las protestas antigubernamentales iniciadas en Venezuela el 04FEB14 (arranque de protestas en la ciudad de San Cristóbal, estado Táchira). Segundo: quienes ordenaran o dirigieran el arresto y persecución de venezolanos por su ejercicio del legítimo derecho de expresión y reunión. Tercero: quienes aportaron apoyo financiero, material o tecnológico, bienes o servicios, en apoyo de los actos de violación de DDHH. Los supuestos arriba indicados pudieran corresponderse con varias centenas de potenciales sancionados.

La implementación de la ley de sanciones tendría un costo que en agosto pasado se estimaba en US$ 8 millones. Estos recursos serían utilizados por el gobierno de EEUU en las tareas de identificación de las personas sancionables y la implementación de dichas medidas que se resumen en suspensión y denegación de visados, bloqueo de propiedades y de transacciones en EEUU. Por razones de seguridad nacional, el Presidente podrá exceptuar la aplicación de sanciones a determinadas personas. Las sanciones no serán aplicables al personal venezolano ante las Naciones Unidas.

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El proyecto de ley  de sanciones aprobado por el Congreso de EEUU difiere en diversos aspectos con la versión originalmente presentada por Robert Menéndez en el Senado y del proyecto impulsado Ros-Lehtinen. El proyecto senatorial fue progresivamente modificado para complacer a diversos sectores en el Congreso, reduciendo el costo presupuestario de la ejecución de la Ley. Igualmente fueron dejados a un lado diversos aspectos de acción directa en la política venezolana, reduciendo el perfil “injerencista” del proyecto inicial y haciéndolo más potable internacionalmente. La ley aprobada no incluye la creación de un fondo para respaldar a la oposición venezolana, cuyo monto era de US$ 15 millones en el proyecto de Menéndez y de US$ 5 millones en el proyecto Ros-Lehtinen. Este punto fue eliminado del proyecto desde el mes de agosto por los promotores del proyecto en el Senado, para garantizar que varios senadores republicanos no bloquearan la vía rápida para la aprobación. El proyecto que corrió en el Senado originalmente obligaba al Departamento de Estado a  “fortalecer la organización y capacidad operacional de la sociedad civil en Venezuela”, “facilitar el acceso no censurado a Internet a los venezolanos”, “proveer apoyo a organizaciones políticas democráticas y al monitoreo electoral en Venezuela”, entre otras medidas. Estas acciones no figuran en el proyecto finalmente aprobado.

El apoyo a refugiados políticos, las sanciones a empresas proveedoras de equipos antimotines, puntos incluidos en el proyecto de ley de Ros-Lehtinen, también quedaron fuera de la legislación aprobada.

 

Edgar C. Otálvora

@ecotalvora

Diario las Américas

Cámara de Representantes de EE.UU. aprueba proyecto con sanciones a funcionarios de Venezuela

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La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó un proyecto de ley para la defensa de los derechos humanos y sociedad civil de Venezuela, que había sido aprobado el martes por el Senado.

El proyecto, que autoriza sanciones y congelamiento de bienes a miembros del gobierno del presidente Nicolás Maduro, pasa a la sanción presidencial de Barack Obama.

Fuentes del gobierno le confirmaron a CNN que el presidente Barack Obama lo promulgará tras la aprobación en Cámara.

El proyecto del senador demócrata de Nueva Jersey, Robert Menéndez, y de su colega republicano de Florida, Marco Rubio, instruye al presidente a imponer sanciones –tanto de suspensión de visados, como de tipo económico– a individuos, incluidos miembros del gobierno de Venezuela y de las fuerzas de seguridad, responsables de actos de violencia y violación de los derechos humanos contra manifestantes pacíficos en Venezuela.

Incluye además a quienes hayan ordenado el arresto o procesamiento de cualquier persona por ejercitar su libertad de expresión o asociación.

En agosto de este año, el senador Rubio presentó una lista de posibles sancionados.

Rubio dijo que era un largo y esperado paso para demostrar el compromiso de Estados Unidos con las aspiraciones democráticas del pueblo venezolano, tanto en palabras como en acción.

“Estas sanciones van contra funcionarios y matones del régimen de maduro que se han pasado todo el 2014 autorizando y cometiendo asesinatos, golpizas, encarcelaciones injustificadas y condenas absurdas contra opositores y venezolanos inocentes”, señaló Rubio.

El presidente Maduro se pronunció este martes sobre este tema y las relaciones con EE.UU.

“Me he armado de paciencia y hemos hecho todo lo que se puede hacer y más para que en Washington los factores del poder del imperio sepan que están derrotados aquí y que nosotros lo único que aspiramos es relaciones de respeto y paz. Que Venezuela más nunca va a ser una colonia en manos de peles, mequetrefes, pitiyanquis”, manifestó Maduro.