Chevron está jugando un juego largo en los campos petroleros de Venezuela - Runrun
Chevron está jugando un juego largo en los campos petroleros de Venezuela

DONALD TRUMP PUDO HABER GOLPEADO A VENEZUELA con sanciones en un esfuerzo por cambiar el régimen del presidente Nicolás Maduro, pero la industria energética del país tiene un aliado improbable: Chevron Corp.

A pesar del esfuerzo del gobierno de los Estados Unidos para interrumpir los recursos financieros disponibles para el liderazgo de Venezuela, la segunda compañía petrolera más grande de los Estados Unidos está trabajando para reforzar uno de los principales pilares económicos del gobierno de Maduro: su capacidad para producir petróleo crudo. Chevron está ayudando a aprovechar cuatro campos en el país mientras prueba nuevas tecnologías de inyección para maximizar la producción en uno, dice una persona familiarizada con las operaciones que pidió no ser identificada. Chevron también está ayudando a pagar los suministros, los gastos e incluso la atención médica de los trabajadores del productor petrolero estatal Petróleos de Venezuela SA (PDVSA) para mantener el flujo de crudo, informó la fuente anónima.

Las acciones de Chevron son un intento de jugar el juego largo en una Venezuela económicamente devastada. Los rivales estadounidenses y europeos han abandonado en gran parte el país, pero Chevron está apostando a una recompensa futura si permanece en un país con 303 mil millones de barriles de reservas probadas de crudo, o unos 7 mil millones más que Arabia Saudita. Si Maduro retiene el poder, Chevron mantendrá su tenue pero rentable posición en Venezuela. Si se ve obligado a retirarse y las sanciones de los Estados Unidos terminan, la compañía podría ser la primera en la fila en beneficiarse de la vasta riqueza geológica del país.

“Intentarán aguantar el mayor tiempo posible”, dice Francisco Monaldi, profesor de economía de la energía en el Instituto Baker para la Política Pública de la Universidad Rice. “Creo que se dan cuenta de que en el pasado habrá una apertura de petróleo diferente de Brasil, México o Venezuela. Tendrán que abrir los mejores campos ”a las compañías petroleras internacionales.

La apuesta coloca a Chevron en el mismo grupo que los productores controlados por el estado de Rusia y China que han apoyado el régimen de Maduro, y potencialmente en desacuerdo con su país de origen. La compañía está trabajando bajo una exención del Departamento del Tesoro de las sanciones estadounidenses contra Venezuela que expira el 27 de julio.

Una decisión del Gobierno estadounidense de no renovar la exención podría paralizar la producción de más de 200,000 barriles por día en los cuatro proyectos que Chevron tiene para mantenerse a flote, aunque la mayor parte de esa producción va a PDVSA.

Esto podría llevar a Maduro a entregar las participaciones de Chevron en estos campos a otros exploradores. “Si los productores occidentales se van, los chinos y los rusos dominarán las reservas de petróleo más grandes del planeta”, dice Raúl Gallegos, director asociado de la consultora Control Risks y autor de Crude Nation: Cómo las riquezas petroleras arruinaron a Venezuela. “¿Trump quiere hacer eso? No lo creo.”

“Nuestras operaciones en Venezuela continúan cumpliendo con todas las leyes y regulaciones aplicables”, dijo un portavoz de Chevron por correo electrónico.

Chevron exploró petróleo por primera vez en Venezuela hace casi 100 años. Descubrió el campo de crudo pesado de Boscan en la región del lago de Maracaibo en 1946, lo perdió en la nacionalización en la década de 1970 y recuperó los derechos operativos en la década de 1990. La refinería Pascagoula de Chevron en Mississippi está diseñada para manejar el crudo pesado que viene del campo. También tiene una pequeña empresa de petróleo ligero en Maracaibo y otros dos proyectos en la Faja del Orinoco en la parte oriental del país. En abril, el Director Ejecutivo Mike Wirth dijo que las propiedades de Venezuela no se incluirán en un plan de desinversión de $ 20,000 millones que la compañía anunció junto con su oferta de $ 33,000 millones para Anadarko Petroleum Corp.

Ali Moshiri, jefe de exploración y producción de Chevron para África y América Latina hasta que se retiró en 2017, desarrolló estrechos lazos con Hugo Chávez cuando lideró a Venezuela de 1999 a 2013. Moshiri hizo apariciones en el programa de televisión semanal Aló Presidente de Chávez.
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