Comparto con ustedes el artículo que reseña The Washington Post, escrito Juan Forero, a propósito de mis columnas informando sobre el estado de salud del Primer Mandatario Nacional.

Venezuelans flock to columnist for news on Chavez cancer

CARACAS, Venezuela — Some Venezuelans cannot get enough of Nelson Bocaranda, a mild-mannered radio reporter and gossip columnist who has been dishing up inside information on President Hugo Chavez’s cancer.

While the government has said little about the president’s ordeal, Bocaranda’s dribs and drabs, via Twitter, a Web site and a newspaper column, have revealed major developments. That has infuriated officials who say the author of the “Murmurs” column in El Universal is destabilizing the country ahead of an October presidential election that Chavez has vowed to win despite his illness.

“Despicable rat,” Mario Silva, the caustic host of “The Razor” on state television, said of Bocaranda.

“Perhaps someone pays him to write his lies?” asked Diosdado Cabello, the president of the National Assembly.

Andres Izarra, the government’s information minister, called Bocaranda’s revelations part of a “psychological war, a war of rumors,” and said that Chavez has dealt with the situation “with total transparency.”

And to a degree, the president has, telling the nation he had a tumor removed in June in Cuba, followed by chemotherapy. Chavez also announced he had been cured of cancer — until a recurrence sent him back to Cuba for a third surgery that took place on Feb. 26.

On Friday, 19 days later, Chavez returned to Venezuela, sounding optimistic about a future that includes a challenging reelection campaign against a young and spirited opposition candidate, Henrique Capriles.

“I am going to live, we are going to live, we are going to continue to overcome,” said Chavez, 57, in a half-hour address televised nationwide.

Bocaranda, though, said the government has revealed little, noting that Chavez still has not said what kind of tumor he had or where it was located. He said the president’s health is fair game, explaining that Chavez is an omnipresent figure who controls all Venezuelan institutions.

“This is a man who is the whole government, the man who has the whole congress, the whole supreme court, everything, all the powers,” Bocaranda, 66, who wears heavy glasses and slicks his gray hair back, said in an interview after his nightly radio show. “I think that is why his health is most important for us.”

With only Chavez himself releasing information about his cancer, the country has become rife with rumors as Venezuelans argue over whether the president will be able to carry out a grueling campaign schedule.

“I think this is classic,” said Luis Vicente Leon, a pollster and political analyst. “When a society faces a vacuum of information over an issue that is relevant, then it fills the vacuum with rumors.”

In one of the president’s strongholds — a vast neighborhood of towering apartment blocks called 23 of January for the date in 1958 when Venezuela’s last dictator was ousted — residents on a recent day drank beer at an open-air restaurant and argued over how the president should handle his privacy vs. the public’s need to know.

“The president’s health worries everyone and more so because he’s the top leader, the No. 1 authority,” said Felix Garcia, a former sportswriter who, like many here, is on a state payroll. “Still, I think, there is a privacy issue, privacy for anyone, even Chavez.”

Celia Fernandez, relaxing with Garcia, quickly chimed in: “But he is a public figure, the primary leader, and the people he represents need more information.”

And to get some of that information, some say, they closely read Bocaranda.

In June, he was the first to reveal that Chavez had cancer, which the president confirmed days later in a dramatic televised speech. Then, in the early morning hours of Feb. 20, Bocaranda issued a series of tweets reporting a recurrence of cancer, whichChavez confirmed the next day.

That last scoop generated 80,000 more followers to @NelsonBocaranda, where he now has nearly 570,000 readers.

Bocaranda said he uses five phones and 10 SIM cards, as well as his BlackBerry, e-mail and old-fashioned shoe-leather reporting, to collect information from sources. He has said his sources are in Cuba and suggested some are close to the president.

Walking into a restaurant on a recent weekend night, Bocaranda was mobbed by diners who wanted to shake his hand and have their pictures taken with him.

“He’s like a rock star,” said Mariela Celis, who co-hosts “The Happy Traffic Jam” on Union Radio with Bocaranda. “He has to say hello to people at 10 tables and the waiters and the head waiter. And everyone then asks, ‘Hey what do you know? How’s Chavez? How’s this going to turn out?’ ”

Indeed, moments after shaking Bocaranda’s hand, one loyal reader, Manases Capriles, 42, a lawyer, said, “He is the minister of information, working in the shadows. He is the official voice of Venezuela.”

His friend Fidel Montanez, 41, also a lawyer, said that “while the government works at disinformation, it is through Nelson Bocaranda that you get to know the truth.”

With Venezuela’s government facing a raft of crises, from an oil spill that polluted drinking water to divisions within Chavez’s Socialist Party, the president on the surface appears to be facing a taxing year.

That is not lost on his challenger in the upcoming election, Henrique Capriles, who on Thursday appeared to defy Chavez to keep up with him. “Where will I take advantage? What is my strength? Running around the country,” said Capriles, 39, who plays up his hobbies of basketball and long-distance running.

Chavez, meanwhile, said in a Saturday speech that he will undergo radiation therapy, which may slow his normally feverish pace on the campaign trail.

Even so, the president remains formidable, controlling a large media apparatus and using his considerable charm to appeal to voters on television, said Leon, the analyst. “It is not the same,” Leon said, “but the truth is that for Chavez, it is not as necessary to tour the country as it is for Capriles.”

Upon his return to Caracas, Chavez declared his operation a success and said he came home with an “indomitable strength, a celestial strength, a strength that is more than human.”

But recounting a conversation with Fidel Castro, whom he considers a father figure, Chavez said he had to be focused on his recuperation.

“He told me, ‘Chavez, I know you. Tell your people that you have to be disciplined. They will understand, so no one thinks this has passed,’ ” Chavez said. “We are overcoming, but we need to be rigorously disciplined.”

 

Traducción libre:

Los venezolanos acuden a columnista de noticias sobre el cáncer de Chávez

Algunos venezolanos aún no han tenido suficiente de Nelson Bocaranda, un periodista de radio y columnista de cotilleo que ha estado ofreciendo información privilegiada sobre el cáncer del presidente Hugo Chávez.

Aunque el gobierno ha dicho muy poco sobre el calvario que vive el presidente, Bocaranda suelta prenda a cuentagotas, a través de su Twitter, su sitio web y su columna de periódico, en las que publica las principales novedades. Eso ha enfurecido a los funcionarios que dicen que el autor de los “runrunes”, columna en El Universal, está desestabilizando el país antes de las elecciones presidenciales de octubre que Chávez se ha comprometido a ganar a pesar de su enfermedad.

“Despreciable rata”, dijo Mario Silva, el anfitrión del programa “La Hojilla” de la televisión estatal, a Bocaranda.

“¿Tal vez alguien le paga para escribir sus mentiras?”, cuestionó Diosdado Cabello, presidente de la Asamblea Nacional.

Andrés Izarra, ministro de información del gobierno, calificó las revelaciones de Bocaranda como una “guerra psicológica, una guerra de rumores”, y dijo que Chávez se ha ocupado de la situación “con total transparencia”.

Hasta los momentos el presidente ha dicho a la nación que tenía un tumor extirpado en junio pasado en Cuba, y que luego se sometió a un tratamiento de quimioterapia. Chávez también  había anunciado que se había curado del cáncer – hasta una recurrencia que lo envió de vuelta a Cuba para una tercera cirugía que tuvo lugar el 26 de febrero.

El viernes, 19 días más tarde, Chávez regresó a Venezuela, con un discurso optimista sobre el futuro que incluye una campaña de reelección contra un candidato de la oposición joven y animado, Henrique Capriles.

“Yo voy a vivir, vamos a vivir”, dijo Chávez, de 57 años, en un discurso de media hora transmitido en cadena nacional.

Sin embargo, Bocaranda denuncia que el gobierno ha revelado poco sobre el caso, y señaló que Chávez todavía no ha dicho qué tipo de tumor tenía, o dónde se encuentra. Agregó que el Presidente controla todas las instituciones venezolanas.

“Este es un hombre que en sí mismo es todo el gobierno, el hombre que domina el congreso, la Corte Suprema, todo, todos los poderes”, dijo Bocaranda, de 66 años. “Creo que es por eso que su salud es más importante para nosotros”.

Ante la poca información oficial, el país se ha convertido en presa fácil de rumores e inquietudes sobre si el presidente podrá llevar a cabo una campaña electoral agotadora.

“Esto es típico. Un clásico”, dijo Luis Vicente León, analista político y encuestador. “Cuando una sociedad se enfrenta a un vacío de información sobre un tema que es relevante, entonces se llena este vacío con rumores.”

En uno de los principales bastiones del presidente,  el 23 de enero, residentes mientras beben cerveza en un restaurante al aire libre discuten sobre cómo el presidente debe manejar su privacidad frente a la necesidad del público a saber.

“La salud del presidente preocupa a todos y más aún porque él es el máximo líder, el N º 1 la autoridad”, dijo Félix García, un ex periodista deportivo que, como muchos aquí, está en una nómina estatal. “La intimidad es la intimidad, incluso la de Chávez”.

A lo que Celia Fernández puntualizó: “Pero él es una figura pública, el líder del principal, y la gente que él representa necesita más información”.

Y para conseguir algo de esa información, algunos siguen atentamente las informaciones de Bocaranda.

Y es que en junio, fue el primero en revelar que Chávez tenía cáncer. Hecho que el presidente confirmó días más tarde en un discurso transmitido en cadena nacional. Luego, en horas de la madrugada del 20 de febrero Bocaranda publicó una serie de tweets que reportaron una recurrencia del cáncer, que Chávez confirmó al día siguiente.

Esa primicia  generó más de 80.000 seguidores a @NelsonBocaranda, donde ahora cuenta con cerca de 570.000 lectores.

Bocaranda comenta que él utiliza cinco teléfonos móviles y 10 tarjetas SIM, así como su BlackBerry, correo electrónico,entre otros, para recopilar información de sus fuentes. Asimismo, informó que sus fuentes se encuentran en Cuba y sugirió que algunos son cercanos al presidente.

Entrando a un restaurante, en una noche reciente, Bocaranda fue rodeado por los comensales que querían darle la mano y tomarse fotos con él.

“Es como una estrella de rock”, dijo Mariela Celis, quien conduce “La cola feliz” en Unión Radio, junto a Bocaranda. “Él tiene que saludar a las personas en 10 mesas y los camareros y el jefe de camareros. Y todo el mundo le pregunta, ‘Oye, ¿qué sabes? ¿Cómo está Chávez? ¿Cómo va a salir?”

De hecho, momentos después de estrechar la mano de Bocaranda, un fiel lector, Manasés Capriles, abogado de 42 años, dijo: “Él es el ministro de Información, que trabaja en las sombras. Él es la voz oficial de Venezuela”.

Su amigo Fidel Montañez, de 41 años, también abogado, dijo que “mientras  el gobierno trabaja en la desinformación, es a través de Nelson Bocaranda que se conoce la verdad”.

Con una nueva crisis que afrontar, luego de que un derrame petrolero contaminara el agua potable, ha surgido divisiones dentro del Partido Socialisto de Chávez.

Situación que aprovecha su rival para las próximas elecciones,Henrique Capriles, quien el jueves parecía desafiar a Chávez a mantenerse al trote con él. “¿Cuál es mi ventaja? ¿Cuáles son mis fortalezas? Pues recorrer todo el país “, dijo Capriles, de 39 años.

Por su parte, Chávez dijo en un discurso el sábado pasado que se somete a radioterapia, lo que puede desacelerar su ritmo normal de campaña electoral.

Aún así, el presidente sigue siendo un fuerte adversario, cuenta con el control de grandes medios de comunicación y su encanto para atraer a los votantes en la televisión, dijo León, analista. “No es lo mismo”, agregó, “pero la verdad es que para Chávez, no es tan necesario recorrer el país como lo es para Capriles”.

A su regreso a Caracas, Chávez declaró que su operación fue un éxito y dijo que él llegó a casa con una “fuerza indomable, una fuerza celestial, una fortaleza que es más que humana”.

Sin embargo, recordando una conversación con Fidel Castro, a quien considera una figura paterna, Chávez dijo que tenía que estar centrado en su recuperación.

“Él me dijo: ‘Chávez, yo te conozco. Dile a tu gente que tiene que ser disciplinado. Comprenderán…’”, dijo Chávez. “Lo superaremos, pero tenemos que ser rigurosamente disciplinados”.

 

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