Envíamos más cocaína qué petróleo a los EE.UU.? 24% de la droga sale de Venezuela según la DEA

Cuando recientemente salió el informe que desde la Casa Blanca reiteraba que el gobierno venezolano no colaboraba lo suficiente con las autoridades anti drogas estadunidenses para detener el tráfico de cocaína a ese país, las alarmas se prendieron en las oficinas rojas rojitas que desde Caracas, supuestamente, deben vigilar los vuelos ilegales desde el Apure hacía el norte, con desvíos en el Caribe y Centro América.

Ya antes hemos visto estos documentos con detalles y pruebas. Recordemos solamente la cantidad de avionetas detectadas, accidentadas o caídas en Honduras cuando el gobierno del destituido presidente Manuel Zelaya.

Esta vez el equipo reporteril de The New York Times encabezado por el periodista William Neuman asistido por Meridith Kohut contribuyendo desde La Macanilla, María Eugenia Díaz desde Caracas, Venezuela, y Jenny Carolina González, desde Bogotá, Colombia, revela en profundidad lo que tantas veces se ha dicho sobre la conchupancia entre funcionarios del gobierno venezolano- militares-farc-narcotraficantes y otras guerrillas fronterizas.

Bajo el título “Cocaine’s Flow Is Unchecked in Venezuela” la edición del pasado 26 de julio del prestigioso diario neoyorquino detalla el tráfico de la droga hacia los Estados Unidos. La infografía es reveladora. Se observa el cruce, en ángulo recto, del incesante flujo de aviones de Apure al Caribe y a Centroamérica.

Hice una traducción libre del reportaje por considerarlo importante en medio de la diatriba electoral venezolana.

 El tráfico de drogas sale de Venezuela sin ningún chequeo gubernamental

Más del 20% de la droga que entra a Estados Unidos proviene de Venezuela

Por WILLIAM NEUMAN

La Macanilla, Venezuela – El gobierno venezolano ha proclamado un duro golpe tras otro contra los traficantes de drogas, haciendo gala de la incautación de barriles de cocaína líquida, los aviones de la droga recuperados, los laboratorios de cocaína atacados y la destrucción de pistas de aterrizaje.

Pero una visita este mes a una remota región de vastas planicies del oeste de Venezuela, que la guerrilla colombiana ha convertido en uno de los centros más transitados del mundo para el movimiento de la cocaína a los Estados Unidos, ha demostrado que las reclamaciones triunfales del gobierno venezolano son exageradas.

En lo profundo de la amplia sabana, una pista de aterrizaje que el gobierno dijo había desmantelado, en una reciente incursión del ejército, parecía estar de vuelta en los negocios. Los restos de dos avionetas incendiadas por el ejército habían sido limpiados. Los traficantes que trabajan con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, que opera con asombrosa lenidad en este lado de la frontera, parecen haber recuperado la pista para continuar sus vuelos secretos de drogas con cocaína colombiana hacia los usuarios en los Estados Unidos.

No había señales de que los soldados habían causado agujeros en la pista o tomado otras medidas para evitar que fuera utilizada de nuevo

Durante años, los Estados Unidos ha estado trabajando con gobiernos amigos en Colombia, México, Honduras, Guatemala y otros países de América Latina, gastando miles de millones de dólares para interrumpir el flujo de drogas hacia el norte. Sin embargo, debido a las relaciones antagónicas con el presidente Hugo Chávez, de Venezuela, el alcance de los agentes antidrogas estadounidenses, y la ayuda que viene con ellos, no se extiende aquí.

“Nuestro espacio aéreo ha sido tomado”, dijo Luis Lippa, ex gobernador del estado Apure, que tiene previsto lanzarse de nuevo como candidato de la oposición en las elecciones de diciembre. Refiriéndose a las garras de los traficantes en la región fronteriza, dijo, “Nuestro territorio nacional se ha reducido”.

Un mapa de pistas de vuelo realizado por una fuerza de trabajo del gobierno de los Estados Unidos usando datos de radares de largo alcance refleja claramente: una espesa maraña de líneas onduladas que representan los vuelos de drogas, se originan en el estado Apure, en la frontera de Venezuela con Colombia, de allí suben al norte por el Caribe, y luego toma una cerrada curva a la izquierda hacia América Central. A partir de ahí, las drogas se trasladan al norte, los Estados Unidos, por la red de traficantes establecidos en México.

El Presidente Obama firmó un memorando en septiembre que designó a Venezuela, por séptima vez, como un país que no cumplió con las obligaciones internacionales para combatir el narcotráfico. Citó un informe federal que llegó a la conclusión de que el país era “una de las rutas de tráfico preferidas de América del Sur” y tenía un “medio ambiente en general permisivo y corrupto”.

Venezuela dice que está atrapada en el medio – entre Colombia que produce la droga y los Estados Unidos que la consumen – y que está haciendo todo lo posible para defenderse. En mayo, el gobierno venezolano anunció que el número de vuelos ilícitos detectados se había reducido a la mitad durante este año, aunque se negó a proporcionar los datos documentados para respaldar esa afirmación.

“Estamos golpeando duro el tráfico de drogas todo el tiempo”, dijo Ramón Carrizalez, el gobernador de Apure, el estado fronterizo donde los vuelos cargados de drogas se originan, hablando en mayo en una conferencia de prensa para anunciar la destrucción de 36 pistas de aterrizaje ocultas. “Muy pocos países están llevando a cabo una política como la nuestra.”

Pero Estados Unidos dice que los esfuerzos de Venezuela están profundamente obstaculizados por la corrupción, en particular por los vínculos entre el gobierno y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, conocidas como las FARC, que controla gran parte del tráfico de cocaína en la región.

Desde 2008, el Departamento del Tesoro ha acusado a al menos siete oficiales militares y funcionarios actuales y anteriores de alto nivel en el gobierno de Chávez por ayudar a las FARC, y en ocasiones por el intercambio de armas por drogas. El ministro de Defensa Henry Rangel Silva fue uno de los señalados por los funcionarios del Tesoro. Venezuela rechazó las acusaciones como una intromisión imperialista.

La Oficina de la Casa Blanca de Política Nacional de Control de Drogas estima que hasta un 24 por ciento de la cocaína enviada desde Sudamérica en 2010 pasó a través de Venezuela, lo que representa más de 200 toneladas.

Más de la mitad de esa droga sale de los campos de aterrizaje ocultos en el estado Apure, según los analistas. Dicen que el papel central de Venezuela como punto de tránsito para los cargamentos de droga comenzó después de que Chávez interrumpió la cooperación con los Estados Unidos y la DEA, Drug Enforcement Administration, en 2005, acusando a sus agentes de espionaje.

Alrededor del mismo tiempo, Colombia, con la asistencia de los Estados Unidos, comenzó a reforzar el control de su espacio aéreo.

Como resultado, los traficantes saltaron a través de la frontera con Apure, donde montan una pista de aterrizaje en la plana pradera en pocas horas arrastrando un tronco detrás de una camioneta para alisar el terreno.

“Usted puede hacer estallar un campo de aviación aquí y eso no importa,” dijo un residente, de pie junto a un agujero de 3 metros de profundidad que los soldados hicieron tras haber quemado una pista de aterrizaje cerca del río Cinaruco, donde la llanura se extiende por kilómetros. “Ellos pueden hacer otro al lado derecho de esta pista”.

Pero quizás el principal atractivo para los traficantes es que el control del gobierno central en gran parte de Apure, el estado más pobre del país, es en el mejor de los casos apenas una “buena intención”.

En muchas zonas, los residentes dicen, el verdadero poder está en manos de las FARC, que ellos describen moviéndose por todo el estado con una impunidad alarmante.

Un residente que vive en el Parque Nacional Santos Luzardo, una pintoresca reserva rica en vida silvestre, dijo que el mes pasado dos miembros de las FARC patrullaban la zona remota en motocicletas, preguntaban a los campesinos si habían oído ningún avión, aparentemente preocupados de que los traficantes estaban utilizando una pista de aterrizaje cercana sin pagarles por su uso .

Los guerrilleros también recaudan dinero por la protección de las empresas locales, los ganaderos y los pescadores a lo largo de los campos de algunas partes de la inmensa frontera de Venezuela con Colombia. Un residente dijo que un pequeño grupo de miembros de las FARC se presentó en una granja en diciembre, instalaron un campamento durante una semana, utilizándolo como base para patrullar la zona y, posiblemente, para la protección de los vuelos cargados de drogas. Dijo que el propietario no tenía ninguna otra opción sino aceptarlo, aunque los guerrilleros trajeron su propia comida.

Los residentes también expresaron su temor y la desconfianza en las autoridades gubernamentales. La mayoría dijeron que creían que los funcionarios locales y los soldados estaban en connivencia con los traficantes y que pasar la información sobre las actividades de los traficantes se traduciría en represalias. Los residentes dijeron que habían aprendido a convivir con los traficantes de la misma manera que se había acostumbrado al frecuente sonido de aviones de vuelo bajo por la noche. Sin embargo, muchos dijeron que tenían miedo y se sentían intimidados.

“Todos sabíamos lo que estaba pasando, pero nadie dijo nada”, dijo un hombre acerca de los contrabandistas que usaban una pista de aterrizaje local. “¿Qué íbamos a hacer al respecto? El que debería estar haciendo algo es el gobierno. Ellos deberían estar patrullando constantemente la zona. “

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