La última intervención anti-estadounidense de Putin: Venezuela, por Moisés Naím y Andrew Weiss

MaduroConstituyente

Por Moises Naim, distinguido miembro del Carnegie Endowment, fue ministro de Comercio e Industria de Venezuela;

Y Andrew Weiss, quien trabajó en Asuntos Rusos en la administración de George H.W. Bush y Clinton, es el vicepresidente de estudios de Carnegie.

Publicado en The Washington Post y traducido por Runrun.es

Una violenta represión contra los manifestantes civiles que se reúnen contra un presidente autocrático deja a muchos muertos. La represión empuja a más gente a la calle, desencadenando una espiral de violencia y una crisis humanitaria urgente. Un presidente de Estados Unidos afirma inequívocamente que el brutal dictador debe dejar el poder. La Unión Europea está de acuerdo, pero ninguna potencia tiene el estómago para una intervención militar directa. De repente, casi de la nada, Vladimir Putin decisivamente incluye a Rusia en la crisis, asegurando que el dictador represor permanezca en el poder. El presidente de Estados Unidos es ridiculizado por su irresponsabilidad.

Desafortunadamente para el presidente Trump, el escenario anterior está puesto en marcha, esta vez no en Siria sino en Venezuela.

A pesar de todas sus conversaciones belicosas y nuevas sanciones contra el gobierno de Nicolás Maduro, la administración Trump ha estado extrañamente callada sobre el papel de Rusia, tal vez prefiriendo no llamar la atención sobre el hecho de que Moscú es ahora el prestamista de última instancia de la nación en bancarrota.

En la superficie puede parecer extraño que Rusia intervenga en un país tan lejano de sus fronteras que aparentemente se precipita hacia el colapso. Sin embargo, los lazos amistosos entre el gobierno ruso y Venezuela son profundas, remontándose al primer viaje del líder Hugo Chávez a Moscú en mayo del 2001. Regresó 10 veces antes de su muerte por cáncer en 2013. Durante ese período Venezuela se convirtió en uno de los mejores clientes del mundo de la industria de armas rusa. Entre 2001 y 2011 compró 11.000 millones de dólares en armamento ruso.

A medida que empeoraba su situación económica, el volumen de las compras de armas de Venezuela disminuyó y su relación principal con Rusia pasó de las armas a la energía. Al principio, la mayoría de los acuerdos eran préstamos garantizados por las ventas de petróleo de Venezuela. Pronto, estos acuerdos en gran parte comerciales se hicieron más complejos ya que los rusos exigían más activos reales como garantías. Caracas estaba obligada, y las compañías rusas que eran los vehículos para estos acuerdos obtuvieron acciones de compañías petroleras e incluso el derecho de operar todo los campos petroleros venezolanos.

Mientras que la esencia de la relación entre Rusia y Venezuela ha sido en gran medida económica, las políticas internacionales y nacionales nunca están lejos. La decisión del gobierno venezolano de neutralizar a la Asamblea Nacional electa, que provocó una escalada de protestas callejeras por parte de la oposición en los últimos meses, fue motivada por la necesidad de asegurar un préstamo ruso.

La Asamblea Nacional es la única palanca de poder que Maduro no controla. Por ley, todos los créditos y ventas internacionales de los activos de la nación tienen que ser aprobados por este organismo. Los dirigentes de la oposición que lo dirigen se oponen firmemente a los acuerdos que el gobierno estaba ofreciendo a los extranjeros, principalmente a Rosneft, el gigante de la energía estatal ruso. El gobierno, que necesita urgentemente dinero en efectivo, decidió pasar por alto este paso haciendo que la Corte Suprema, que tiene bajo su control, emitiera una decisión para asumir la autoridad de la Asamblea Nacional, incluyendo el poder para aprobar las nuevas transferencias de activos a entidades rusas.

Hoy, el gobierno de Maduro se está esforzando por atender aproximadamente $ 5 mil millones en deuda externa a pagarse en los próximos 12 meses. A raíz de las recientemente anunciadas sanciones financieras de Estados Unidos contra Venezuela, la petrolera nacional PDVSA, el principal generador de divisas, ha perdido efectivamente la capacidad de pedir prestado a bancos estadounidenses o europeos para pagar o refinanciar la mayoría de estas deudas.

Esto resalta la importancia de que Rosneft haya prestado a PDVSA más de mil millones de dólares en abril, con lo que el monto total de préstamos y créditos rusos ascendió a más de 5 mil millones de dólares en los últimos años.

Moscú también ha ofrecido apoyo político. Rusia se encontraba entre sólo un puñado de gobiernos extranjeros que respaldaron la reciente disolución de la Asamblea Nacional y los principales diplomáticos rusos como el canciller Sergei Lavrov rutinariamente se quejan de la mano oculta de Estados Unidos para fomentar la crisis interna de Venezuela. Pero la ayuda del Kremlin no es barata. Según informes, PDVSA está en conversaciones para vender acciones de Rosneft en otros lucrativos proyectos de petróleo y gas con un gran descuento. Rosneft también ha tomado de PDVSA el rentable trabajo de comercializar el crudo venezolano a clientes en Estados Unidos, Asia y más allá.

A raíz de la exitosa serie de aventuras geopolíticas de Putin, la gran pregunta es si él ve otra apertura en Venezuela. Como un oportunista inveterado, seguramente sabe que la reciente declaración de Donald Trump sobre posibles opciones militares para la crisis de Venezuela era una amenaza vacía. En las calles de Caracas, también es cada vez más claro que el régimen tiene la ventaja y es poco probable que se derrumbe en el corto plazo.

Lo que no sabemos es si los costos financieros y políticos de mantener a Maduro en el poder resultarán asequibles para el Kremlin. Pero nos sorprendería si Putin perdiera la oportunidad de lanzar su peso en el patio trasero de Estados Unidos y construir algunos flujos de ingresos saludables al mismo tiempo. En Siria, Putin lanzó una desordenada guerra civil en su cabeza e impidió que un objetivo de la política estadounidense de cambiar el régimen se hiciera realidad.

Exponer el vacío de la bombástica marca de política exterior de la administración Trump en Venezuela podría ser una recompensa en sí mismo.

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