El Petro es una de las peores inversiones de la historia – Runrun

El Petro es una de las peores inversiones de la historia

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The Washington Post

Traducción de Runrun.es

Hay dos tipos de países, del mismo modo que existen dos tipos de empresas: las que están funcionando bien y las que se basan en blockchain.

Esa, por supuesto, es la tecnología que apuntala las llamadas criptomonedas como el bitcoin. Y, como sus precios se han disparado el año pasado, también es la palabra de moda a la que empresas en quiebra de todo tipo se han aferrado como una balsa salvavidas en sus propios mares de bancarrota. Primero, fue la Long Island Iced Tea Company que anunció que supuestamente se reinventaba a sí misma como una especie de cadena de bloques. Eso solo fue suficiente para enviar sus existencias hasta en un 500 por ciento, a pesar de que no había ninguna razón para pensar que una empresa que no podía obtener ganancias vendiendo refrescos podría hacerlo con una tecnología en la que no tenía experiencia. (Nasdaq desde entonces dijo que lo eliminará de la lista por presuntamente tratar de “engañar a los inversores” con lo que resultaron ser sus planes inexistentes de blockchain).

Entonces fue Kodak quien dijo que iba a crear su propia criptomoneda para pagarle a los fotógrafos. Una vez más, esto no tenía ningún sentido: KodakCoins sería difícil de vender, por lo que los fotógrafos simplemente no preferirían obtener dólares que, de hecho, podrían usar. Sin embargo, generó suficiente rumbo para enviar a las acciones de la compañía en problemas hasta un 119 por ciento.

Y ahora le toca a Venezuela tratar de sacar provecho de la “cripto” locura para salvarse de su larga lista de errores.

Es difícil pensar en un gobierno que, en ausencia de una guerra, revolución o purga al estilo estalinista, haya hecho un peor trabajo dirigiendo su economía que el de Venezuela. Tal vez los Estados Unidos en 1929 o Zimbabwe en 2003. Lo que separa a Venezuela, sin embargo, es que ha logrado combinar el colapso económico del primero con la hiperinflación del segundo a pesar del hecho de que tiene las mayores reservas de petróleo del mundo. De hecho, el Fondo Monetario Internacional estima que, para el final del año, la economía de Venezuela se habrá contraído un 38 por ciento desde el inicio de 2014, y sus precios serán 2,176 veces más altos. Eso es lo que sucede cuando se pone a personas incompetentes a cargo de la compañía petrolera estatal, pero se sigue gastando dinero como si se estuviera bombeando tanto petróleo como siempre. En su lugar, debe imprimir el dinero que necesita, hasta que eventualmente todo este nuevo dinero aumente los precios tan rápido que sea difícil para cualquier parte de la economía funcionar. De acuerdo a los precios del mercado negro, la moneda de Venezuela, el bolívar, ha perdido el 99,99 por ciento de su valor en los últimos seis años.

Es por eso que el gobierno de Venezuela acaba de lanzar el petro, su propia criptomoneda respaldada por petróleo. Bueno, al menos eso es lo que dice el régimen. En realidad, el petro no es cripto, no es una moneda, y no está respaldado por petróleo en ningún sentido significativo. Es solo una forma de que Caracas intente eludir las sanciones en su contra mientras recauda dinero de las únicas personas más desorientadas que él mismo.

No es una exageración decir que el petro podría ser la inversión más obviamente horrible jamás realizada. Ni siquiera hay una historia que puedas contar sobre por qué podría funcionar. Eso es lo suficientemente claro si solo intentas responder qué es exactamente. No es, como dijimos antes, una criptomoneda. No puedes “minar” nuevos petros resolviendo problemas matemáticos complicados en tu computadora como lo haces con bitcoins. Solo puedes comprarlos del gobierno venezolano. Y si bien es cierto que dice que va a establecer un sistema para cambiar esto, ni siquiera puede mantener una historia clara sobre cómo funcionaría.

Más que eso, sin embargo, el petro no es una moneda en ningún sentido de la palabra. Tampoco lo intenta ser. Hay dos cosas para entender aquí. La primera es que solo puedes comprar petros con dólares, no bolívares. Lo cual, hablando en términos prácticos, significa que a la gente de Venezuela no se le permite comprarlos en absoluto. Eso es porque años de privación han dejado dólares en muy poco suministro. El segundo es que solo puede usar petros para pagar sus impuestos en Venezuela. No son buenos para nada más. Y eso establece un catch-22 muy deliberado: las únicas personas que pueden comprar petros no pueden usarlas, y las únicas personas que pueden usarlas no pueden comprarlas.

No debería sorprender, entonces, que el petro no esté realmente respaldado por el petróleo tampoco. Eso, como veremos en un minuto, vencería el propósito. La forma en que realmente funciona es que el gobierno de Venezuela dice que va a valorar sus petros al precio que calcula que es el petróleo cuando los usa para pagar impuestos. Lo que no hará, sin embargo, es darte petróleo a cambio de ellos. Entonces, si estás buscando una manera de apostar por el precio del petróleo que solo funciona mientras debas impuestos en Venezuela y crees que uno de los gobiernos menos confiables del mundo cumplirá sus promesas, bueno, el petro es para ti. Para todos los demás, es mejor comprar petróleo directamente.

Ahora, hemos dicho mucho sobre lo que el petro no es, pero ¿qué pasa con lo que es? La mejor manera de entender eso es pensarlo desde la perspectiva de Caracas. No tiene economía, muchas deudas y una necesidad desesperada de dólares, por lo que puede importar alimentos suficientes para evitar que la gente muera de hambre aún más. (Según encuestas recientes, el 64 por ciento de los venezolanos perdió peso involuntariamente en 2017 a un promedio de 10 kilogramos cada uno, inmediatamente después del 74 por ciento que lo hizo en 2016 a un promedio de 8 kilogramos cada uno).

En un mundo perfecto, el gobierno de Venezuela podría obtener el dinero que necesita sin tener que pagar ningún interés en él, o incluso devolverlo. Puede parecer el sueño final porque incluso el gobierno más solvente no puede pedir dinero prestado en esos términos, y Venezuela, que simplemente perdió algunos pagos de bonos y está prohibida en los mercados internacionales de deuda, está lo más lejos posible de lo que es digno de crédito, pero no lo es. Se llama imprimir dinero. Un dólar o un euro o, incluso, un bolívar es realmente un tipo especial de bono: uno que nunca se vence, nunca paga intereses y es con lo que se pagan los impuestos. El problema de Venezuela es que ha agotado su capacidad para hacer esto. Ya no puede imprimir dinero para pagar sus facturas, al menos no las internacionales, por lo que necesita persuadir a la gente para que le dé dólares por su dinero inútil, y luego lo use para devolver lo que debe.

Hay muchas razones por las que esto debería ser imposible. Para empezar, es bastante difícil vender nuevas deudas cuando la hegemonía financiera mundial está tratando de evitar que lo haga. El gobierno de los EE.UU. ha prohibido a los bancos e individuos estadounidenses comprar nuevos bonos del régimen chavista en respuesta a su descenso a la dictadura total. Sin embargo, es aún más difícil cuando ya está incumpliendo su antigua deuda, como lo está Venezuela. Ese es el tipo de cosas que necesitaría para pagar tasas de interés exorbitantes para que los inversionistas en bonos consideren prestarle de nuevo. Que Venezuela, por supuesto, no se propone hacer. No propone pagar ninguna tasa de interés, ni siquiera devolver lo que está pidiendo prestado. Entonces, como dijimos, hay muchas razones por las que esto debería ser imposible, todas las razones menos una.

Esa es la palabra “blockchain”. No solo existe fuera del sistema financiero existente, lo que significa que el Tío Sam no puede cerrarlo, sino que también tiene un efecto talismán en los inversores. Realmente es lo más parecido que haya habido a la alquimia. Podría decirles a las personas que se les ocurrió la peor idea de la historia, como, por ejemplo, convertir una compañía de té helado en una de alta tecnología, y aún así arrojarían todo el dinero que pudieran en ella siempre que se aseguren de mencionar que una criptomoneda está involucrada de manera prominente. El petro no es diferente. El objetivo no es crear una moneda nueva y mejor. De hecho, sería un desastre para el gobierno de Venezuela si lo hiciera. Luego tendría que dejar de imprimir dinero para pagar sus facturas en casa tal como lo hizo en el extranjero. No, el petro se trata de crear algo inútil -por eso solo los extranjeros pueden comprarlos, pero solo los venezolanos pueden gastarlos- que, a través de la magia de la jerga tecno-utópica, es capaz de convencer a suficientes personas de que es el futuro para ellos dejar de lado $ 735 millones por eso.

Esa es la cantidad de dinero que el régimen chavista dice que se ha recaudado hasta ahora. Tal vez sea una mentira … pero tal vez no lo sea. Los inversores de criptomonedas, después de todo, no siempre son el grupo más exigente. Fue solo hace unos meses que presionaron el precio de dogecoin, una parodia de bitcoin con perros diciendo cosas no gramaticales, hasta tanto como $ 2 mil millones. ¿Comprar un bono que nunca le devolverá el dinero de un gobierno que ya está incumpliendo con su deuda es una decisión peor? ¡Discutiblemente no!

A este ritmo, no pasará mucho tiempo hasta que cada persona, compañía y país en el mundo se centre en blockchain. Si Venezuela puede ganar dinero con eso, no hay nadie que no pueda.

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