El veterano periodista de The Wall Street Journal para América Latina, José De Córdoba, have hoy un análisis en ese importante diario en torno a la necesidad que para el régimen cubano tiene mejorar la salud del presidente Hugo Chávez.

Es esa la única manera de que Cuba sobreviva. De Córdoba, buen amigo nuestro, refresca la memoria de sus lectores al enumerar detalles importantes de la relación Cuba-Venezuela en estos doce años de gobierno chavista.

Me permití traducir la pieza del corresponsal que ha venido muchísimas veces a Caracas y al interior del país, desde Apure hasta Barinas y desde Maracaibo a San Cristóbal.

Este es su reporte en The Wall Street Journal:

En Cuba, una oración por Chávez

La supervivencia del régimen de Castro depende de la gran generosidad del líder enfermo de Venezuela

Por José de Córdoba

CARACAS-Venezuela, El presidente Hugo Chávez dice que está rezando a Jesucristo, la Virgen y los espíritus de la sabana de Venezuela para ayudarle a superar su cáncer.

Chávez no lo ha mencionado, pero probablemente nadie más está orando por su salud que  Fidel y Raúl Castro en Cuba. Su régimen anquilosado ahora depende en gran medida la ayuda de su aliado en Caracas y que hará todo lo posible a corto plazo -sin pensar en una invasión- para mantener a Chávez su aliado, de ideas afines, en el poder, según dicen funcionarios de EE.UU., los líderes de la oposición venezolana y los analistas.

Venezuela envía ceca de 115.000 barriles diarios de petróleo a precios reducidos a Cuba, lo que cubre alrededor del 60% de las necesidades de petróleo de la isla, de acuerdo con un informe reciente de la Brookings Institution, que calcula el valor del petróleo y la ayuda venezolana en otros rubros en alrededor de $ 5 mil millones año, la mayor parte de las ganancias cubanas por divisas.
A cambio, Cuba ha enviado a Venezuela a decenas de miles de médicos cubanos, técnicos deportivos, y los expertos de inteligencia y seguridad, ayudando a Chávez a mantenerse en el poder.

La relación de La Habana con Venezuela es similar a su dependencia económica de la antigua Unión Soviética en los 30 años antes del colapso de la Unión Soviética en 1991, lo que llevó a una caída del 35% en la economía de Cuba.

“Salvar a Chávez es la conservación de [Raúl] en la silla presidencial”, escribió Yoani Sánchez, bloguera cubana muy conocida crítica del régimen. “Perder a Chávez  podría llevar a [Raúl] su propia caída.”

Si las dolencias de Chávez son graves  -llegó a La Habana el sábado para someterse a la quimioterapia después que los médicos recientemente sacaron “un tumor del tamaño de una pelota” -el gobierno cubano es probable que utilice su influencia para tratar de intervenir en los acontecimientos. Los analistas dicen que la dirigencia cubana tiene influencia significativa, debido a su relación con el señor Chávez y altos funcionarios venezolanos. Los cubanos también podrían desplegar sus servicios de inteligencia para ayudar a una facción en detrimento de otra.

“Cuba es la más importante potencia extranjera con intereses en Venezuela”, dijo Moisés Naím, ex ministro del gabinete venezolano y analista de la Fundación Carnegie para la Paz Internacional con sede en Washington. “Ellos no van a ser espectadores pasivos. Ellos serán los jugadores”.

No existe una relación política en el continente americano parecida al empate entre Fidel Castro y Chávez. El Sr. Castro, quien entregó oficialmente el poder a su hermano Raúl en 2008, ha sido un mentor, el padre espiritual y político, el salvador, psiquiatra, e incluso el médico de cabecera de Chávez.

En cambio, el Sr. Chávez ha financiado el gobierno de Cuba y  ha dado ocasión al Sr. Castro en volver a soñar con una América Latina unida contra su bestia negra, los EE.UU., o como los hombres a veces lo llaman “el imperio”.

A veces, el Sr. Chávez y altos funcionarios cubanos han hablado de la fusión de los dos países en un solo Estado-una confederación que sin embargo es una idea impopular entre la mayoría de los venezolanos.

“Cuba tiene dos presidentes, Fidel y Chávez”, dijo entonces el vicepresidente cubano Carlos Lage en una visita a Caracas en 2005. Dos años más tarde, el presidente venezolano dijo prácticamente lo mismo. “En el fondo, somos un solo gobierno”, dijo Chávez durante una visita a la isla.

Durante su mandato, Chávez ha tratado de adoctrinar a los militares venezolanos, trayendo a miles de asesores para replicar la doctrina militar cubana, y para hacer frente a cuestiones de seguridad y de inteligencia. Los oficiales cubanos están profundamente involucrados en la inteligencia y de seguridad en Venezuela, a partir de la adquisición de equipo militar con una estrategia militar global, según personas con conocimiento del asunto. Esas personas estiman que el número de expertos de inteligencia cubanos que trabajan en Venezuela son 3000.

El año pasado, el  General de Brigada Antonio Rivero, que fue  jefe de la defensa civil de Venezuela, renunció a su cargo, porque denunció lo que era una interferencia cubana y su influencia en todos los niveles de las fuerzas armadas. Poco después, fue acusado de revelar secretos de Estado y prohibido por un juez de hablar públicamente sobre los militares.

El martes, Jorge Giordani, ministro de Finanzas de Venezuela, dijo que no hay duda de que Chávez se postularía para la reelección en 2012. Sin embargo, si el señor Chávez se muere o está demasiado enfermo para competir, su movimiento, dividido por el dinero, la ambición, la ideología y los intereses económicos, tendrá un momento difícil para lograr alinear a un candidato que satisfaga a todas las facciones, dicen los analistas.

Los cubanos podrían presionar por Adán Chávez, hermano mayor de Chávez, ahora gobernador del estado y ex embajador en Cuba. “Ellos van a elegir un caballo, o más de un caballo “, dijo Naim.

“Una negociación implica que los cubanos participen”, dijo Alexander Luzardo, un ex senador y ex simpatizante del presidente Chávez. “Tendremos que hablar con ellos.”

La relación de Chávez con Castro data de 1994, cuando el dictador cubano invitó al Sr. Chávez, entonces un oscuro teniente coronel destituido y miembro de un fallido golpe recientemente liberado de prisión, a La Habana. Castro le dio el tratamiento de alfombra roja, e incluso dio un discurso a los estudiantes de la Universidad de La Habana. “En Chávez vio Fidel que en él tenía un diamante en bruto”, dijo un ex ministro del gabinete de Chávez.”Se dio la vuelta en la fuerza de su encanto y comenzó a trabajar en Chávez.” La relación floreció cuando el señor Chávez, en una ola de repulsa contra la corrupción, ganó la presidencia en una victoria aplastante en 1998.

La bendición de Castro a Chávez y su  “Revolución Bolivariana” dotó al comandante del tanque con la legitimidad revolucionaria. A cambio, Chávez ha enviado miles de millones en dinero del petróleo y su admiración por el líder cubano ha brindado el señor Castro la oportunidad de extender su filosofía revolucionaria, por lo menos a través de la cercanía del poder.

En el 2000, Chávez llevó al Sr. Castro a un viaje a su ciudad natal, la polvorienta Sabaneta en el estado llanero de Barinas. Allí Castro sugirió que en 100 años los peregrinos acudirían a visitar la casa humilde de Chávez “, dijo Luis Miquilena, ex ministro del Interior venezolano, que fue en el viaje. Chávez fue superado por los halagos de Castro, dijo el señor Miquilena.
Un vistazo a la seriedad con que La Habana mantiene la relación, y los riesgos de que Chávez deje el escenario, estuvo en plena exhibición en 2002, cuando Chávez fue derrocado brevemente por los generales del ejército. El Sr. Castro asumió un papel importante en la vuelta de Chávez al poder, ya que ayudó a movilizar el apoyo de los generales venezolanos y los líderes del mundo.

El retorno de Chávez fue un golpe de suerte para el régimen cubano. En las 48 horas que Chávez estuvo fuera del poder, miles de venezolanos que estaban enojados por el desproporcionado papel de La Habana en su gobierno rodearon la embajada de Cuba en Caracas, exigiendo al gobierno de Venezuela romper  las nuevas relaciones entre los dos países. Mientras tanto, las autoridades venezolanas del momento hablaron de terminar los envíos de petróleo a la isla.

Dos años más tarde, Castro envió a miles de médicos al “programa de vecindad de la salud, conocido como Barrio Adentro, un movimiento que ayudó a revivir la popularidad del señor Chávez”.

Más recientemente, Cuba envió el año pasado a Ramiro Valdez, el legendario hombre de la policía secreta del régimen, en una visita a Venezuela, supuestamente para asesorar a Chávez en el chisporroteo de la red eléctrica de Venezuela. Otro funcionario del líder cubano ha sido un importante asesor en Venezuela de los temas agrícolas y de alimentos.

El mes pasado, Chávez atribuyó al señor Castro, en términos casi religiosos, haber sido el primero en darse cuenta de que el líder venezolano estaba enfermo durante su reciente viaje a La Habana.

“Estábamos… con Fidel, ese gigante que ha superado el tiempo y lugar”, dijo Chávez cuando anunció por primera vez que tenía cáncer. “Me interrogó casi como un doctor, y me confesó, casi como un paciente”.

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